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香港企業家呼籲打造低租金創業環境

臨近歲末,今年對香港企業家和青年創業人士來說是否豐收的一年?多位城中商業精英聚首一堂,分享成敗經歷,並呼籲政府給予更多支持。

照片:香港企業家回顧2014年。
香港企業家回顧2014年。
照片:香港企業家回顧2014年。
香港企業家回顧2014年。

香港人具有創業精神,但並非所有創業人士均能一帆風順,其中創業年齡和所從事的行業都是重要因素,而高昂的租金更會扼殺創業公司。

今年27歲的程式設計師Jay Chu運氣不俗。從香港城市大學創意媒體學院畢業後,Jay的事業最初少有起色。他一開始在家辦公,後來參加了政府資助的青年就業起點(YES)計劃。

YES中心為未滿30歲並持有香港身份證的年輕創業人士舉辦工作坊和研討會,提供法律諮詢和免費工作間。但Jay意識到這並非長久之策,而且當有學校參觀團來訪時,環境亦變得相當嘈雜。

在YES主辦的一場研討會上,Jay Chu結識了30歲的Anthony Lam。Anthony的一人企業正參加數碼港培育計劃。受美國生活經歷的啟發,Anthony計劃創建一個網上餐廳預約系統。他第一家客戶是灣仔合和中心的旋轉餐廳Paco Roncero。

Anthony查詢香港貿發局編製的公司資料後,主動聯絡香港各家餐飲企業,成功找到了第一家客戶。但問題是當時Anthony尚未有產品供應。他需要像Jay這樣的程式設計師和開發團隊協助進行產品研發。

Jay率領其團隊成員與Anthony合作,成立了夢想推廣有限公司(Venture Solutions),並以每月3,000港元的租金租用葵興一個350呎的辦公室。迫於財政壓力,一位創業夥伴中途退出,但業務依然照常運作。Jay說:「我們之前專注開發手機應用程式,但盈利有限。」

2003年,Venture Solutions得到香港科技園公司創新中心(InnoCentre)的10,000港元資助。此外,創新中心還提供第一年免費租用辦公室,第二年租金減半的優惠政策。

Anthony曾在畢馬威會計師事務所(KPMG)洛杉磯辦事處效力5年,他表示:「在香港,貪污問題幾近絕跡,企業家有良好的經營環境。」

然而,香港的營商環境對中年企業家而言並不樂觀,即便是香港的支柱行業電影製作業亦未能倖免。

兩年前,40多歲的Johnny Ho與高中同窗兼知名電影攝影師馬文現共同成立了電影製作公司微電影製造有限公司(Micro Film Factory)。馬文現關注香港電影業日漸向内地靠攏的情況,捕捉到微電影的發展機遇。微電影影片時長不超過15分鐘,製作費用僅需30,000港元。

二人在馬文現早年購下的一處沙田單位内成立工作室,避開了香港令人咋舌的高昂租金。談到成立公司,Johnny說:「開公司不難,但極富挑戰性。現在的市場競爭越發激烈。」

Johnny於1997年成立第一家公司,成績不俗。他為中國工廠進口美國生產的塑料掛牌,然後由中國工廠負責把掛牌附在DVD等產品上,再出口到美國。

盡管微電影是一種新類型電影,但電影業整體准入門檻依然偏高。即便如此,微電影在内地大行其道,由中央電視台網上頻道和優酷等大型機構主辦的各類微電影比賽更是層出不窮。相形之下,香港生產力促進局去年才推出香港首項微電影比賽。

Johnny說:「香港電影業由大公司壟斷,製作費高昂,准入門檻高,需要人脈才能立足。不少年輕人有意入行,無奈阻力太大。

「香港與美國和英國不同,英美兩地均有不少政府支持的創新企業和業界聯絡團體,旨在培養企業家。」Johnny認為,政府應該擴大諸如創業日等現有平台,並提供免費展位,而非收取租金。

他說:「除了提供資助之外,政府還可以為創業人士提供培訓課程和工作坊。申請政府資助同樣困難重重,因為通常需要企業提供過往紀錄,初創企業又何來過往紀錄呢?」

年近而立之年的Allen Chan和Ray Li於2012年創立品牌手錶設計公司維港設計有限公司 (REAL DESIGN LIMITED)。二人兒時的玩伴Ryan Hui獲邀加盟公司管理電腦和互聯網系統。

三人對手錶製造業有深入瞭解,原因之一是香港是全球最大的高檔手錶銷售市場。Ray的家人從事向東歐出口中國內地製造手錶的業務,積累20餘年的經驗。

維港設計有限公司可以在10天内交付客戶訂單,製造50公尺防水錶並配有日本進口機芯和優質皮革錶帶。客戶可以選擇自己鍾愛的款式、顏色和錶帶。最低訂貨量為一枚手錶,訂價僅為300港元左右。相比之下,OEM(原件製造)訂單的最低訂貨量是500枚手錶,交貨期長達90天。

三位年輕人堅持挨家挨戶地拜訪各家香港零售商,成功說服其中6家展示產品。之後又通過朋友在福建、四川和深圳市場的關係,在内地建立3個零售點。維港設計有限公司的商業理念獲得實踐家敎育集團頒發最佳創業比賽銀獎,但也並非事事一帆風順。

Allen說:「銷售情況並不理想。創業容易守業難,推廣、融資和管理工作都極富挑戰性。所以我們人人都另有一份全職工作。由於我們並非技術型公司,所以很難找到投資者或申請政府資助。」

照片:維港設計有限公司的RealOne品牌。
維港設計有限公司的RealOne品牌。
照片:維港設計有限公司的RealOne品牌。
維港設計有限公司的RealOne品牌。

今年年初,維港設計開始經公司網站銷售自家手錶品牌RealOne,並推出半價優惠。另一方面,三人開始尋找有意請專人生產手錶的本地設計師。

三位創始人在業餘時間打理合資企業業務,租用的是一處由Ray的家人持有的小型辦公室。Ray說:「我們已經制訂5年退市計劃,屆時將竭盡所能測試市場反應 。目前,公司每月損失數千港元。但租金較低,故此得以生存。」

香港政府在97回歸後推出措施推動中醫現代化,造就了一批新生代醫療專才,古鎧綸便是當中一員,他一手創辦了康河中醫診所。29歲的古鎧綸於2012年5月開辦首家診所,現在著手開辦第三家。

古鎧綸說:「我想我們是幸運的,借現代中醫診所的興起實現業務擴充。我們的營商模式並非獨一無二,但我們所接受的教育卻是市場稀缺的。」

回歸前,中醫診所是一個不受監管的灰色行業。資歷不合格的醫師在街角開門應診者,比比皆是。97回歸後,監管制度日趨健全,執業醫師須參加考試,亦須申請執業許可。醫管局亦將中醫業納入公共醫療體系内。

古鎧綸畢業於浸會大學中醫藥學院,後赴英國劍橋大學攻讀碩士學位,獲獎學金資助完成所有學位課程。畢業後,古鎧綸回港為製葯業巨頭輝瑞工作5年。

正式創辦診所之前,古鎧綸在某幢商業中心租用了一間100呎的辦公室測試市場反應,當時辦公室裡僅有一張辦公桌、一台電腦和一個存放藥品的櫃子。家人和朋友成了他的首批客戶,聲譽也慢慢建立起來。

古鎧綸說:「試營6個月後,我有了信心,也明白我的商業模式確實可行。」他與劍橋大學藥理學系中醫實驗室主任樊台平教授合資諮詢公司,而中醫診所是當中衍生出來的副產品。

古鎧綸解釋營商理念:「我知道不少和我年齡相仿的企業家都有遠大理想,但現實情況是不得不為租金所累。除了自行創業之外,人人都另有副業。對青年創業家來説,生意的大部分利潤都用於交租實在令人沮喪。」

古鎧綸剛剛為設在某購物中心的診所續約3年,租金按照政府的領匯計劃調升近30%。他說:「下次可能要在業務計劃中計入租金加幅,或者搬到租金較低的地區。」

能達企業服務有限公司(Leader Corporation Services)創辦人黄錦冰通過向羅兵咸永道會計師事務所前同事分租工作間的方式對抗高昂的租金。她說:「由於租金低廉,所以創業初期已開始有利潤。能租到這樣一個工作間十分重要。由於開支十分低廉,所以不太可能賠錢。」

在大型核數公司及羅兵咸永道會計師事務所服務近30年後,黃錦冰選擇自行創業。她主要提供公司秘書服務,協助客戶進行公司註冊,處理各項秘書工作、企業重組及上市。

黃錦冰在2010年創業之前做了充分的準備,包括出版著書,成為香港董事學會資深會員、香港特許秘書公會會士及香港證券專業學會會員。

她說:「我同時還要賺足夠多的錢維持10年的生活。」在朋友的引薦下,黃錦冰成功獲得第一家客戶,之後又經LinkedIn結識了第一家海外客戶。

照片:每一天都應該是創業日?
每一天都應該是創業日?
照片:每一天都應該是創業日?
每一天都應該是創業日?

設計師梁少恩是體現香港創業精神的另一實例。十年前,梁少恩創作出一個類似Hello Kitty的漫畫人物,人物的捲髮遮住了雙眼。2011年,香港廉政公署在網站上使用這一漫畫形象,雖然當時梁少恩並無收取費用。

去年9月,梁少恩從一場80人參加的比賽中脫穎而出,獲邀參加大師班。一名導師協助她構思出Fiscgo品牌名。自此之後,梁少恩便參加各類商貿展覽推銷她的漫畫連環圖。

她說:「有人來電詢問我創作的漫畫人物、我的工作經歷和客戶數目。我回答還沒有找到客戶之後對方就再無音信了。」

「我既沒有客戶也還沒開始盈利。希望能找到一些財政支持,這樣我就可以辭掉應用程式設計師的工作,專心創業。這是我的長遠計劃,但也有可能找不到客戶。這個漫畫人物名不見經傳,沒有人願意讓我放手一搏。如果政府可以協助進行宣傳就再好不過了。找到第一位客戶至關重要。」

特約記者 Shu-Ching Jean Chen 香港報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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