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香港玩具展為2018年全球四大玩具展打響頭炮

英國《玩具世界》(Toy World) 出版人John Baulch淺談每年於倫敦、紐倫堡、紐約和香港舉行的全球四大玩具展。其中,香港貿發局香港玩具展已於1月率先登場。

照片: 香港貿發局香港玩具展2018:特色小熊迎接訪客。
香港貿發局香港玩具展2018:特色小熊迎接訪客。
照片: 香港貿發局香港玩具展2018:特色小熊迎接訪客。
香港貿發局香港玩具展2018:特色小熊迎接訪客。

每年年初,聖誕購物旺季剛剛完結,世界各地的玩具零售商便要為新一年搜羅最有市場潛力的玩具。

今年,玩具商只有數日時間從過去一季汲取經驗,然後便要前往香港參加香港玩具展。香港、倫敦、紐倫堡和紐約玩具展堪稱全球四大玩具展,是玩具商每年必到之處。今年,4個展覽在短短6星期內相繼舉行,商家因此也要不辭勞苦,馬不停蹄穿梭各地。

香港玩具展由香港貿發局主辦,是亞洲最大的玩具展覽,而且由於是玩具業今年首個國際盛事,因此享有獨特優勢。同時,香港也是進入中國內地市場的重要門戶,在全球玩具界享有舉足輕重的地位。中國是全球最大的玩具產地,至今仍沒有國家能與其媲美。

事實上,內地現時也有兩個玩具展覽,近屆規模也慢慢提升。不過,這兩個展覽幾乎專為內地市場而設,而且無論從國際脈絡或影響力來看,都無法和香港玩具展相提並論。

香港玩具展與香港貿發局另外3個展覽在香港會議展覽中心同期舉行,分別是香港國際授權展、香港嬰兒用品展及香港國際文具展,參展商總數多達3,000家。

主辦機構香港貿發局期望,4個展覽同期舉行能便利更多海外買家進行跨行業採購。部分參觀人士或許因此採購多了,但整體效果恐怕仍不如預期。

雖然香港玩具展確實是國際盛事,但其餘3個展覽看來仍在成長階段,主要以亞洲業者為焦點。或許正因如此,今年玩具展吸引49,000人入場,繼續是4個展覽之最,與嬰兒用品展(33,000人)、授權展(22,000人)及文具展(21,000人)都有著明顯分野。

今屆玩具展另一個好消息,就是來自印度、馬來西亞、俄羅斯、波蘭及土耳其等新興市場的買家數目增加。同時,發達市場的訪客人數也毫不遜色,其中美國、加拿大、荷蘭及瑞典的商家數目都較往年優勝。中國買家對玩具展的興趣也有所回升,按百分比計算錄得雙位數增幅,對一個在香港舉行的展覽而言相當重要。

香港玩具展除了擁有一流的國際視野外,也一直是四大玩具展中規模最大的一個。這點在其演變歷程中發揮重要作用。作為這個展覽的常客,過去20年,我親眼見證它日漸壯大。

記得第一次參觀時,香港玩具展徹頭徹尾是中國原件製造工廠的舞台。那時,會場裡的攤位幾乎都一模一樣,展出的都是隨處可見的平凡玩具。

有次,我在展覽開幕日入場參觀,期待看見一些新鮮刺激的玩意,最終也是大失所望。無可否認,中國工廠資源雄厚,能以優越價錢大量生產傳統玩具。然而,他們往往欠缺創新構思,也難以讓人從中看清市場的走向。

照片: 傳統小熊毛公仔。
傳統小熊毛公仔。
照片: 傳統小熊毛公仔。
傳統小熊毛公仔。
照片: 嶄新高科技無人機。
嶄新高科技無人機。
照片: 嶄新高科技無人機。
嶄新高科技無人機。

時移世易,雖然香港玩具展仍不乏這些公司的蹤影,但已為數極少。現在,很多參展商的產品都讓人興趣盎然。這些攤位放滿各種尖端設計,期待得到商家賞識,包括專門培育科學、科技、工程和數學技能的STEM玩具、關於玩具廠商如何應用最新技術的示範,以及各種戶外玩具及新款無人機。

這種百花齊放的盛況,絕對有賴大部分參展商逐漸放下對侵權行為的恐懼,並克服心理障礙,願意把新產品公之於世。不過,這當然也有例外。

很多美國大型玩具廠商對這種開放態度極為抗拒。一般而言,他們不會在正式展覽展出新產品,只會邀請相熟的商家到會場附近的私人陳列室觀看。

雖然他們的戒心是人之常情,但陳列室這個構思卻有一個重大缺陷,就是徹底杜絕了新客。現實中,很多生意都是因緣際會下開始,不少重要合作夥伴起初也只是陌生人。

事實上,很多公司根本不能這樣保守行事,尤其是為現有業務範圍以外的地區物色新分銷商及零售夥伴時,更不能故步自封。因此,多家公司今年也有兩手準備,雖然繼續不讓新產品在公開場合亮相,但也積極在攤位與潛在貿易夥伴洽談。

若把四大玩具展視為一場共4圈的1,500米長跑比賽,那麼香港玩具展的閉幕也象徵第一圈的結束。眾所周知,第一圈在長跑中極為關鍵,能主宰往後的形勢,玩具展也如是。離場時,很多買家也開始對今年業界的走向有了初步想法。

熟悉玩具業的人士都知道,很多資深玩具商向來都相當樂觀。2017年,營商環境波動之大實在是近年罕見。過去數月,玩具反斗城(Toys R Us)陷入財政危機,前景未明,而聖誕節的玩具業銷售表現也令人失望。不過,雖然玩具商或因此轉趨審慎,但信心卻依舊堅定,沒有被連番不利消息擊潰。

玩具業現時還有尚待解答的問題:2017年會是業界的分水嶺嗎?還是只是一個小挑戰,不會徹底改變市場格局?隨著新一年發展,答案將會慢慢浮現。不過,精明謹慎的商家已開始未雨綢繆,為更多無法預計的情況做好準備。這種放眼大局、靈活應變的營商手法現時非常重要。

2017年,商家有喜有悲,今年也不例外。有的公司會成為新一批犧牲者,有的則把握機會一鳴驚人。供應商及零售商如能迅速適應各種市場變化,便更有機會突圍而出。

根據香港玩具展場內場外的看法,2018年各種嶄新獨特的玩具將大受歡迎,而授權產品雖有熱門電影加持,卻不一定能得到消費者青睞。今屆展覽,不少參觀人士都特意搜羅創意產品,風頭更蓋過新款授權玩具。想到指尖飛輪、手指猴(Fingerlings)、驚喜娃娃(LOL Surprise)、魔法寵物蛋(Hatchimals)等都是去年最暢銷的產品,這種情況也就不足為奇。

不過,可以肯定的是,那些在市場屹立多年的授權品牌今年將繼續錄得不俗成績,不過對未能突出形象的品牌而言,要成功跑出恐怕難上加難。

照片: 寓學習於娛樂的STEM玩具。
寓學習於娛樂的STEM玩具。
照片: 寓學習於娛樂的STEM玩具。
寓學習於娛樂的STEM玩具。

玩具業一向以齊心見稱,每逢逆境都能同心同德、共渡難關。目前來看,2018年,業界面對的挑戰不會比去年少,因此這種精神也許會在未來一段時間發揮重要作用。香港玩具展只是一個序幕,真正的旅程現在才開始。

英國玩具業主要刊物《玩具世界》出版人 John Baulch

請按以下連結,閱讀本系列另外3篇文章:

《英國玩具業市場:授權產品表現欠佳創新意念挽回大局

紐倫堡國際玩具展:零售商及分銷商數目升跌不一》

《紐約玩具展氣氛不俗 玩具反斗城前景未明》

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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