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馬來西亞專上教育:國際學科與本土職訓各有市場

大型升學展覽活動Facon教育展(Facon Education Fair)最近在吉隆坡舉行,為莘莘學子提供眾多選擇,林林總總,頗覺難以取捨:究竟應該前赴迪拜修讀數碼技術課程,還是在雪蘭莪州學習縫紉並把這門手藝發揚光大?

照片: 馬來西亞政府非常重視年輕人的教育。
馬來西亞政府非常重視年輕人的教育。
照片: 馬來西亞政府非常重視年輕人的教育。
馬來西亞政府非常重視年輕人的教育。

Facon教育展是馬來西亞一個歷史悠久的升學教育巡迴展。近年馬來西亞政府大力支持教育事業,特別是數碼技能培訓方面。

近期,馬來西亞高等教育界的熱門議題似乎是「轉型」。最近馬來西亞政府積極鼓勵私立和公立大學提高水平,與此同時,到馬來西亞進修的外國學生激增,其中許多也熱衷於提高他們的數碼技能。 

2017年,馬來西亞政府認可的10家大專院校共有177,000名海外生。高等教育部期望,到2020年,人數可上升至200,000。海外學生不斷增加,其中以來自中國和印尼的學生居多。

馬來西亞的優先發展重點不斷轉變,國際學術地位也明顯上升。在這背景下,今屆Facon教育展吸引了很多不同類型的參展商。這個教育展已有28年歷史,一直獲各方面大力支持,每年在馬來西亞多個地點巡迴舉行,包括亞庇、檳城及馬六甲等,最後在吉隆坡舉行旗艦活動。參展商有當地教育團體、物色馬來西亞合作夥伴的海外院校,還有專業服務供應商等。

亞太科技及創新大學(Asia Pacific University of Technology & Innovation,簡稱APU)是當地參展院校之中地位較高的一家1993年獲政府資助在吉隆坡創立,專注於資訊科技教育,2004年成為大學學院,2017年正式升格為大學。最近APU進一步發展,開設了第二個校區,並與英國斯塔福德大學(Staffordshire University)合作開辦雙學位證書課程。後者主攻醫療保健和數碼科技教育。

APU推廣經理Chong Sau Mun闡述大學目前的發展重點:「我們希望以最有效的方法招收科技領域的可造之材,並致力培養高就業能力的畢業生,讓他們離校時具備各種各樣的專業技術,以及邁向成功所需的一切軟技能。

「整體上,今天的學生和家長們比以往更能充分掌握各種教育資訊,這使院校招收合適本科生人才的競爭更加激烈。雖然我們主要通過社交媒體和數碼推廣平台向潛在學生招手,但是參加這類教育展同樣重要,因為這些活動可以讓我們與那些尚未認清未來方向的中學畢業生直接溝通。」

APU 每年錄取的新生約有六成是海外生,他們來自110個國家和地區。Chong Sau Mun認為大學兼有本地與海外學生,對雙方都有很大好處:「我們制訂了許多教育和社會計劃,鼓勵學生在技能或文化方面互相交流和學習。」

該國另一家與英國教育團體建立策略聯盟的大學是馬來亞-威爾斯國際大學(International University of Malaya-Wales,簡稱IUMW)。這所私立大學由吉隆坡的馬來亞大學(University of Malay)和總校設於卡迪夫的威爾斯大學(University of Wales)聯合創立,提供英國和馬來西亞雙學士學位課程,學系涵蓋藝術人文、商業、法律、衛生、社會科學、生命科學、科技、工程和數學等。IUMW的攤位也許是展會上最大的一個。

照片: 總校設於卡迪夫的威爾斯大學是吉隆坡馬來亞大學的合作夥伴。
總校設於卡迪夫的威爾斯大學是吉隆坡馬來亞大學的合作夥伴。
照片: 總校設於卡迪夫的威爾斯大學是吉隆坡馬來亞大學的合作夥伴。
總校設於卡迪夫的威爾斯大學是吉隆坡馬來亞大學的合作夥伴。
照片: EasiUni的數碼資料庫為學生與大學進行配對。
EasiUni的數碼資料庫為學生與大學進行配對。
照片: EasiUni的數碼資料庫為學生與大學進行配對。
EasiUni的數碼資料庫為學生與大學進行配對。

IUMW高級推廣主任Banu Jane Jothimalarr談到馬來西亞和其他地區高等教育機構面對的挑戰:「今天,很多大學都要承受不斷發展新課程的壓力,為的是跟上時代變化,在競爭中保持領先地位。

「現在高等教育競爭非常大。某所大學開辦了一個新課程,另一所很快便會跟隨。舉例,我們為了回應物業管理及拍賣行業對技術人才的需求,今年便針對這兩個領域開設了新的專門課程,但預計很快便有其他院校提供同類課程。」

迪拜密德薩斯大學(Middlesex University Dubai)是另一家與國際夥伴合作的院校,在教育展中非常高調和積極地吸納新生。該大學在2005年成立,同樣是與英國大學合資開辦,現時有超過3,000名學生,他們來自大約100個國家,大部分在阿聯酋的校園上課。

該大學的招生及推廣經理Shakil Ahmed Shaikh強調到中東升學進修的好處:「在迪拜讀大學,其中一個好處是當地就業市場非常開放和多元化。事實上,有許多學生畢業後繼續留在迪拜工作。

「我們也提供機會讓學生獲取英國學位,以及有1年時間到倫敦修讀。我們的當前要務是吸引更多來自馬來西亞和印尼的學生,所以我們來這裡參展。」

教育展中,合資經營的教育機構比比皆是,他們多數提供傳統學術課程。另一個迥然不同的院校群體也在展會上大舉出動,那就是當地的職業訓練學校。這些學校的課程越來越多元化,其中有3家大專教育機構尤為突出,分別是霹靂州奎斯特國際大學(Quest International University Perak) 旗下的傳播學院(The School of Communications),專門提供新聞和一般媒體的訓練;推廣音樂教育的Musicpreneur Malaysia,幫助年輕人發展音樂事業;已有40年歷史的國際時裝及設計學院(International Academy of Fashion & Design),專門培養有抱負的年輕設計師。

位於馬來西亞北部城市怡保的霹靂州奎斯特國際大學,聘請了前新聞工作者及營銷傳播專家Raj Dronamraju擔任旗下傳播學院的領導人。他介紹課程的潛力所在:「學院位於吉隆坡以外,對我們來說這是一個優勢,因為可以吸引真正多元化的學生群體。舉例,目前我們有一位36歲的巴基斯坦作家在學院進修,他是《赫芬頓郵報》(Huffington Post)的固定撰稿人。也有一位印度泰米爾學生來進修,他希望開創網絡新聞的新途徑。」

Musicpreneur Malaysia總部位於吉隆坡,歷史較短,於2017年首辦為期18個月的音樂企業家文憑課程。項目經理Heidi Chan介紹此計劃背後的理念:「具備天賦才華的年輕馬來西亞音樂家往往希望到海外發展,成為歌手或電視藝員,但他們大多對音樂界的商業運作一無所知。

「修讀我們的課程後,他們便清楚瞭解自己將會面對甚麼境況。我們的講師背景包括音樂製作人、成功藝人的經理人、形象師、攝影師或數碼發行專家。他們與音樂界有真正的聯繫。我們也自設錄音室和製作設備,讓有學生有機會製作短歌、影片、動畫、電視配樂等等,獲得親身經驗。」

這些職業訓練學院中,歷史最悠久的是國際時裝及設計學院。該學院總校設於馬來西亞西岸雪蘭莪州,自1975年起已成為該國時裝業界的支柱,現時提供文憑及高級文憑時裝課程。至於未必視時裝業為終身事業的人士,可考慮修讀該學院的短期課程。

國際時裝及設計學院的經理Shahzad Khurram講述學院在幾代學生中扮演的角色:「來我們這裡讀書的學生,往往都很有創意和專注於時裝設計。我們會幫助他們發展自己的商業技能,好讓他們將來能夠管理自己的時裝生意。」

參展的本土和國際教育機構很多,有商業機構把握機會,專門為學生、課程和學院穿針引線,提供配對服務。總部位於吉隆坡的EasiUni,聲稱是馬來西亞首屈一指的網上招生平台,目前為2,000所大學招生。

EasiUni的業務發展與營銷主管Gillian Chan介紹該公司的運作形式:「本質上我們是一個數碼機構,幫助大學接觸在馬來西亞和整個東南亞地區的目標對象,同時幫助中學畢業生找到他們感興趣的大學、課程和獎學金。

「近來許多大學已放棄了傳統推廣方法,轉而採用數碼方式,主要是因為後者更有針對性和更可測量。與此同時,學生都會到網上搜尋他們需要的資訊,並且傾向於信任同齡人的意見。所以我們也會把這些資訊整合到我們的網站中。」

照片: Musicpreneur Malaysia推廣音樂教育。
Musicpreneur Malaysia推廣音樂教育。
照片: Musicpreneur Malaysia推廣音樂教育。
Musicpreneur Malaysia推廣音樂教育。

Facon教育展已於2018年3月31日至4月1日在吉隆坡會展中心舉行。

特約記者 Geoff de Freitas 吉隆坡報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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