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高級電子煙及電子產品快速維修服務在美國特許經營市場最受注目

在美國的特許經營市場中,食品業向來深受歡迎,但現時有不少新興及高科技產品冒起,其中最為矚目的是高級電子煙及電子產品快速維修服務。

照片:Vapour Galleria力求提升電子煙形象。
Vapour Galleria力求提升電子煙形象。
照片:Vapour Galleria力求提升電子煙形象。
Vapour Galleria力求提升電子煙形象。

在達拉斯特許經營展(Dallas Franchise Expo)上,食品特許經營項目一如以往隨處可見,而參展的電子煙供應商及電子設備維修店亦為數眾多。整體而言,參展商對各類特許經營項目都十分樂觀,原因是越來越多美國工人不甘於為企業打工,寧願自行創業,追尋自己的美國夢。

最近,美國零售市場興起電子煙,而電子煙商店的數目亦有增無減。多家電子煙特許商都在達拉斯特許經營展推行大型推廣活動,並且把電子煙宣傳為較香煙健康(或對健康影響較少)的替代品。

Vapour Galleria以得克薩斯州為基地,從事電子煙供應的特許經營業務。該公司特許經營營業代表James Franks表示,根據富國銀行(Wells Fargo)的調查,電子煙每年營業額高達70億美元,而且不斷增升。越來越多煙民嘗試戒煙,減少吸入尼古丁,重過健康生活。香煙不但含有煙草,亦包含多種化學物,而電子煙只含尼古丁及香味劑。

在美國,電子煙被視為低檔市場,形象不佳,往往令消費者卻步,但裝修美輪美奐的電子煙商店卻有機會拓闊市場。  

除了店內環境惡劣之外,電子煙零售業亦受制於產品質素低劣的問題。Franks表示:「美國的電子煙商店大多屬小本經營,在店內自行混製電子煙,煙味參差。現在,美國食品及藥物管理局終於訂立監管規例,其實本公司早已符合法例要求。我們所有電子煙調味劑及液態尼古丁都在實驗室研製。」

特許經營的電子設備維修服務亦日趨盛行,並且是今年達拉斯特許經營展的另一項矚目趨勢。Ubreakfix以佛羅里達州為基地,聲稱是行內的龍頭企業。特許經營營業專員Joshua Etchison說:「我們是業內規模最大及增長速度最快的公司,為各類電子產品提供維修服務,但手機及平板電腦維修服務才是本公司最大市場。」

Etchison認為,與傳統電子產品零售商的保養維修服務相比,Ubreakfix的業務模式擁有明顯優勢。他說:「該公司規模龐大,提供便捷的維修服務。客戶不想呆等4天,讓維修商把手機轉交廠房維修,然後才取回,亦不想換回一部翻新手機。他們只想維修自己原有的設備,並希望可以即時維修妥當。」

雖然這種業務模式很容易被競爭對手模仿,但Etchison相信,Ubreakfix可以為加盟商提供獨特優勢。他稱:「零件供應是維修業務的核心所在。本公司只向加盟商提供優質零件,盡量以最低價供應,因此這方面並非我們主要的利潤來源。」

Etchison認為,特許經營電子產品維修服務對背景不同的人士都甚具吸引力。他說:「不少加盟商曾經從事其他特許經營領域,或都來自金融業。接受該公司培訓的加盟商中,約90%從未涉足維修服務。加盟商學會維修技術後,便須聘請客戶服務人員,並向他們提供技術培訓。整體而言,開設特許經營店的成本約125,000美元,包括加盟費、開設店舖和其他各項成本。

Garage Living以安大略為基地,從事家庭車房翻新業務,也認為特許經營對上班一族有一定吸引力。該公司的特許經營發展代表Steve Wilkins稱:「本公司為有意創業者提供良機,業務前景秀麗。這些受僱於美國公司的創業者,過去5年都沒有機會一展所長,現在有意自立門戶。」

照片:Ubreakfix提供電子產品快速維修服務。
Ubreakfix提供電子產品快速維修服務。
照片:Ubreakfix提供電子產品快速維修服務。
Ubreakfix提供電子產品快速維修服務。
照片:PowerBox的流動式發電機。
PowerBox的流動式發電機。
照片:PowerBox的流動式發電機。
PowerBox的流動式發電機。

Garage Living的主要服務對象是有意翻新或按其需求設計車房的富裕家庭。服務成本相對較高,加上潛在客戶有限,有需要限制各人地區的加盟商數目,這也是該公司到場參展的原因。Wilkins表示:「我們希望每家加盟商都有200萬至300萬人口的市場,打算在達拉斯和休斯敦各物色兩家加盟商,在奧斯汀設立一家加盟店,這是本公司在得克薩斯州的發展策略。」

得克薩斯州不但市場龐大及經濟繁盛,而且全年氣候溫和,吸引不少特許經營商注目。俄亥俄州Color World Housepainting家居掃漆公司就是上述其中一員,其創辦人Tom Hodgson稱:「本公司希望發展全年無休的特許經營業務。我們以中西部市場為主,在聖誕期間,戶外工作轉趨淡靜,因此本公司便售賣燈飾彌補收入。

「我們公司有意開拓南部市場,因為可以全年無間斷賺取特許權使用費。我們相信在這個地區本公司的特許經營業務可以更上層樓。」

雖然家居掃漆業務並非獨一無二,但Hodgson認為,該公司的業務策略特別優勝。他稱,為家居外牆掃上油漆,大多數原因都是簷槽漏水。加盟商會為客戶拆除漏水簷槽,再為外牆掃上油漆,然後才安裝全新簷槽。

CIC PowerBox以堪薩斯州為基地,其特許經營業務較少受季節所限。該公司在會上首次展示的電力及壓縮氣供應組合,專為貨車而設。該公司達拉斯代表Morgan Windsor說:「這是一部充電式發電機及空氣壓縮器組合,可以安裝在貨車車尾,毋須馬達、燃料和燃油,亦不會發出噪音及排出廢氣,絕對是寧靜的交流電力來源。」

PowerBox以電線連接車內的交流電發電機,露營人士毋須攜帶發電機,亦可以啟動電器及電動工具。事實上,美國的國家公園都禁止使用發電機。Windsor對PowerBox的銷情甚為樂觀,尤其是在流行輕型貨車的美國南部地區。他稱:「本公司是首次前來參展,加盟商的投資回報期不會長達1至2年,PowerBox可以在3個月內帶來利潤,市場規模龐大。」

一如既往,大批食品商踴躍參展,其中包括以喬治亞州為基地的烘焙食品連鎖公司Cinnabon。其特許經營發展總監Mark Hong稱,該公司專門銷售新鮮出爐的肉桂卷,所有肉桂卷都是自家烘焙。

Hong認為,加盟商的成功關鍵,是全情投入並積極學習。該公司並非要物色只會蕭規曹隨的加盟商。他期望加盟商自行建立經營模式,然後以相同理念訓練員工。該公司認為,親力親為經營才是成功之道。

另一家參展商SAP America的策略卻稍有不同。SAP America來自德國,是一家跨國軟件公司,在得克薩斯州設有多家辦事處。該公司環球業務發展經理Nathan Novelli到達拉斯參展,推介專為特許經營業務模式而設的軟件,並以特許經營商及加盟商為對象。

他稱,該公司的Enterprise Resource Planning解決方案專為特許經營及小型企業而設,以平板電腦為基礎,有助企業提高聲譽,讓他們更有效掌握品牌管理,因此深受特許經營商歡迎。

Novelli指出,在美國南部經營,必須採取與在北部經營不同的策略。在南部,企業若要取得成功,必須有人轉介生意,廣結商脈。這些公司多數不會在互聯網大事宣傳,原因是不乏轉介業務。

不過,在加州及紐約經營,必須在互聯網提升知名度,若不利用社交媒體進行營銷推廣,便未能追上市場步伐,落後於人。

照片:Cinnabon認為加盟商應親力親為。
Cinnabon認為加盟商應親力親為。
照片:Cinnabon認為加盟商應親力親為。
Cinnabon認為加盟商應親力親為。

達拉斯特許經營展2016已於5月14至15日在Dallas Market Hall舉行。

特約記者 James O’Donnell 達拉斯報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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