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2014年美國眼鏡市場炫藍耀目登場

照片:超大眼鏡:國際眼鏡展慶祝25周年。
超大眼鏡:國際眼鏡展慶祝25周年。

勵展博覽集團 (Reeds Exhibitions)副總裁Courtney Muller宣稱:「 國際眼鏡展 與其他活動大不相同。」勵展博覽有這種想法,也許一點也不足為奇,因為這個展覽會正是由該公司與代表美國眼鏡業的 美國視力協會 (The Vision Council)合辦。不過,今年眼鏡業的確採用了大量新科技,前所未見,從這一點看來,Muller的意見不無道理。

Muller越說越起勁:「每一年,我們都面對極大的挑戰,竭力為到場參觀的買家、他們的公司和客戶,搜羅最創新的眼鏡和護眼產品、相關技術以及綜合方案。這不是一個暮氣沉沉的行業。今年,參觀者對展品種類之多、技術之新,無不嘖嘖稱奇,足以證明眼鏡業朝氣勃勃。而2014年的展覽會有更多新穎產品,更加有看頭。」

展會女舵手一貫溢美之辭,實在毋須多說,但這項眼鏡展到底有多出色呢?根據美國視力協會每半年更新一次的業界狀況 最新資料 ,2013年上半年,美國眼鏡業穩定增長,而這項眼鏡展亦重回拉斯維加斯舉行。

在截至2013年6月為止的12個月,美國眼鏡業錄得354.7億美元的收入,按年增長3.9%。據同一份報告所述,消費者目前正開始在眼鏡方面多花金錢。以開支金額計,驗配眼鏡片按年增加6%,而其他各個產品領域亦錄得增長,包括眼鏡框(2.7%)、隱形眼鏡(5.9%)、太陽眼鏡(4%)和老花眼鏡(7.3%)等。

款式華麗奪目

在眼鏡業,雖然真正的視力需要一直受到重視,但時尚潮流才是業界的發展動力。舉例來說,眼鏡框一向是驗配眼鏡重要的部件,現在不僅如此,更成為表現個人風格的一種方式。過去,美國大部分醫療保險都包涵一年一度的規定驗眼支出,眼鏡業對此十分倚賴,但現在,眼鏡已成為重要的時尚配飾,業界很快便意識到這種轉變可以帶來新商機和推動生意增長。

Creative Visionary Inc 是一家零售營銷服務公司,以芝加哥為基地,其主席兼行政總裁Travis Reed表示,今時不同往日,人們佩戴眼鏡,不再單單是為了改善視力。他說:「擁有一副眼鏡就像擁有一雙鞋子一樣,真的不可思議。」

據Reed所言,2014年春季,炫藍在美國眼鏡市場將大行其道,不可或缺。他建議,追求時尚的人士選擇眼鏡時,應挑選與這種炫目顏色相匹配的眼鏡框,而最理想的是橙色或銀色。若要走在潮流尖端,可在2014年上映的電影中找尋提示。近年來,好幾部大銀幕電影推動了眼鏡需求節節上升,戲中主角所佩戴的眼鏡,均引來人們爭相仿效,其中尤以 《醉爆伴郎團》 (The Hangover)和 《大亨小傳》 (The Great Gatsby)的影響力最為顯著。

紐約眼鏡製造商 Match Eyewear 是今年其中一家參展商。該公司的營業代表 Barbara Manhood 對於來年潮流的看法則稍有不同。她認為較大型的款式、復古款式和旅行太陽鏡仍會大有需求,但會有一系列不同的配置結構。顏色方面,她聲稱紅色仍然會大熱,而塑膠框則會流行綠松石藍和各種多層薄片款式。

對於2013年展覽的整體表現,Manhood表示:「展覽期間,生意異常繁忙。人們要就是大手進貨,要是非常小心謹慎。我們似乎沒有接到甚麽中型的訂單。」

高檔時尚眼鏡備受歡迎

許多業界專家認為,奢華眼鏡業務勢必蓬勃增升。加利福尼亞州 Poway Vision Care 眼科視光學診所的 Regina Wagner表示,參觀這個展覽的主要目的是為客戶搜購高端款式眼鏡框。

在談到其診所目前喜愛的款式類別時,她說:「我們已經有 Badgley Mischka 的眼鏡框,我到這裡來是要參觀 Gucci 的產品,看看能否引入我們診所。」據Wagner透露,她的診所生意肯定有所上升,特別是家庭驗眼和打算更換更好眼鏡框的現有客戶,升勢更為明顯。除了有意與新的高檔品牌簽訂合約外,Wagner也熱衷於尋找一些只會購入一個批次的奢侈產品。她解釋說:「以工藝見稱的品牌日益重要,誰還稀罕在商場能買得到的一般貨色?」

未來科技

今年3月在紐約舉行的國際眼鏡展,Vision Monday首次設立 Eye² Zone展區 ,而在這次展覽,Eye² Zone載譽重來。這個展區據稱是「觀看、觸摸和體驗與視力相關的非傳統技術」的良機,之前在 國際電子消費品展覽會 (International Consumer Electronics Show, CES)所見到的最新型可佩戴儀器都在這裡匯聚一起。由配備有全球定位系統(GPS)及表現監測功能的滑雪護目鏡,以及弱視支援技術和擴增實境鏡片等,在在都令不少參觀者大開眼界,好像能一窺未來。

照片:3D打印機和名人致意:眼鏡影響力日益擴大。
3D打印機和名人致意:眼鏡影響力日益擴大。

眼鏡市場出現種種先進的科技,令不少人深感興趣;加拿大運動科技公司 4iiii Innovations 營銷總監Victoria Brilz是其中之一。4iiii Innovations也是Eye² Zone展區其中一名參展商。Brilz思考這些科技的可能發展時表示:「有關谷歌眼鏡(Google Glass) 的各種宣傳推廣,讓人們接受了一種新觀念,就是眼鏡可以成為科技和溝通平台,並可以融入我們的生活之中。以前無法想像的事物,現在卻可成真。如今最令人感興趣的,是看看有甚麼科技發展,以及市場往哪個方向走。」

在今年的眼鏡展,4iiii Innovations展示了一款 Sportiiiis 儀器。這個可以附在眼鏡上的器具,能夠提供心率、速度和其他運動表現數值等資料,還可以與流動應用程式同步,讓人們與自己或他人比賽。Brilz解釋這個器具吸引之處:「並非每個人都想當運動員,但很多人都想竭盡所能,做到最好。即時運動資訊能讓人保持動力,投入所進行的運動之中。」

3D眼鏡

ClearVision Optical 是一家以紐約為基地的視光學用品公司,亦在會上展示未來技術的發展趨勢。其攤位擺放了一部3D打印機,打印出一個塑膠眼鏡框,引來一群參觀者圍觀,大感好奇。該公司行政副總裁Lucas Friedfeld 對這項新科技所能帶來的種種可能發展興奮不已。他說:「過去,我們一般需要4個、8個、16個星期,甚至更長時間,視乎出了多少錯處而定,才能製造出一個原型樣本。現在,從設計到手執實際原型,需時可以少於一星期。」

最近,ClearVision Optical為美國時裝公司 Marc Ecko 開發一個眼鏡框原型時,便應用了這項新科技。當發覺由中國送來的原型大小有一毫米之差後,ClearVision利用新技術改正尺寸,並且將原型「打印」出來;整個過程只花了略多於一個小時。Friedfeld表示:「在那一刻,我們尚未達到可售予消費者的標準,但是我們可以將核准的原型送到在中國、意大利和法國的製造商手中。總而言之,這將為業界帶來巨大的改變。」

Friedfeld認為,3D打印除了應用於原型製造外,在訂製眼鏡、雕刻和配件方面,肯定可以大派用場。他用一句話簡潔地概括了所有可能情況:「只要您想得出來,便能印得出來。」

突圍而出的攤位

在一個展示小型物品的大型展覽會中,怎樣才能突圍而出,對許多參展商而言,實在是一個真正的挑戰。整體來說,有幾個特別的方法似乎能吸引最多注意力。無論是大型或小型參展商,如果舉行一些現場活動,往往能令參觀者停下來駐足觀看。舉例來說,某一攤位請來了一位科學界名人進行演說,不但吸引人們聚攏起來,而且還用智能電話錄影下來,傳諸後世。

照片:2014年新款眼鏡預告。
2014年新款眼鏡預告。

另一個證實仍然行之有效的方法是讓人們有親身體驗的機會,即是在攤位內放置最新的設備,讓參觀者親自試用。幾家售賣特色眼鏡框的精品公司在他們的攤位內,大量利用矚目的物件、溫暖的背景和高級家具,重新建構其品牌的整體格調,並且成功地脫穎而出。

對售賣廉價眼鏡框的參展商來說,這項眼鏡展可算利潤豐厚,即使是那些不太著重攤位裝飾的參展公司,同樣獲利甚豐。他們成功的關鍵顯而易見,那便是提供無數款式,讓客戶有大量選擇。紐約 Eight to Eighty Eyewear 公司總裁 Barry Slovinsky為這個策略的效力作證,他說:「如果你不是售賣一眼便能認出的品牌產品,就應該盡量減低攤位的成本,將錢花在產品的設計上。我們生意好得很,整天都在開單。」

今年,國際眼鏡展適逢25周年,於2013年10月2至5日在拉斯維加斯 金沙展覽及會議中心 (Sands Expo & Convention Center)舉行,展覽場地面積達185,000平方尺,吸引了425家參展商和13,000名參觀者。

特約記者 Anna Huddleston 拉斯維加斯報道

香港貿發局香港眼鏡展 將於今年1168日舉行。觀看去年眼鏡展的精華片段,請點擊視頻

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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