關於我們 | 新聞中心 | 聯絡我們 | 採購清單 採購清單 () | 我的HKTDC |
English 简体
Save As PDF 電郵本頁 列印本頁
QQ空間

3D打印技術家用市場前景黯淡 業界轉攻商業用戶

一直以來,積層製造業預計家家戶戶遲早總會擁有3D打印機。不過,他們現在逐漸明白到這一天可能永遠不會到來。因此,業界已把焦點轉向商業用戶,並研發更多種類的打印材料。

照片: TCT展覽會:盡覽積層製造業的最新發展。
TCT展覽會:盡覽積層製造業的最新發展。
照片: TCT展覽會:盡覽積層製造業的最新發展。
TCT展覽會:盡覽積層製造業的最新發展。

TCT展覽會是全球數一數二的3D打印及積層製造業盛事,每年都展出這種新興科技的最新發展,今屆也不例外。多種嶄新的3D打印材料成為焦點,當中以碳纖維最矚目,可協助業界打破以往局限,打印出更加堅固的製成品。此外,場內亦有參展商利用全彩色紙張進行3D打印,製造價錢廉宜、仿真度極高的模型,同樣令人大開眼界。

Todd Grimm是美國佛羅里達州3D打印服務供應商ARC的董事,也可說是積層製造業的達人。他認為,3D打印技術給人發展不如預期的感覺,並呼籲業界不應脫離現實。他在題為《在偽啟蒙時代探索理由》(Justification in the Age of False Enlightenment)的主題演講中說:「一直以來,業界都是承諾太多、兌現太少。要補救這個弊病,我們必須降低成本,解決多個積存至今的管理問題。只有這樣,我們才能重返正軌。」

雖然Todd Grimm勸籲業界必須整頓一番,但他對這項技術的前景依舊樂觀。他特別歡迎業界不斷研發更大型的積層製造設備,並期待相關的打印材料種類增加,藉此擴大用途。

在今屆展會,業界看來終於放棄了一個根深蒂固的信念。一直以來,他們深信家家戶戶遲早總會擁有3D打印機。現在,業界不得不承認,家用3D打印機市場狹窄,且未來亦不會有太大改變,只有少數業餘愛好者才願花費1,000美元購買一部全新玩意。位於紐約的Makerbot本是首批進軍家用市場的公司,今年亦悄悄重新定位,增加在商界用戶市場的吸引力。

然而,這種看法目前還不足以讓所有3D打印機製造商都放棄消費市場。位於明尼蘇達州的寶麗來(Polaroid)曾是即影即有照相巨擘,現在則選擇逆流而上。今屆展會,寶麗來推出ModelSmart 250S,作為家用產品系列的重點產品,售價約1,900美元。一位到場參觀的業界人士認為,寶麗來先推出個人版產品試試水溫,稍後便會把目光轉向更加有利可圖的商用市場。

無論寶麗來有甚麼長遠計劃,他們都不是唯一一家嘗試打入家用市場的公司。波蘭公司Zortrax在這方面花了不少功夫,今年更推出全新及體積更大的M300型號。

該公司市場推廣總監Bartek Cymer談到如何改良最新系列產品時說:「我們最初的M200打印機是透過Kickstarter集資研發,成績非常理想。現在我們已經是股份公司,而且在各大洲都有零售商。M300能夠製造較大的模型,我們相信它能為公司開拓新市場。」

為了展示M300的功能,Zortrax在攤位擺放一架正常大小的電單車模型,整部都是使用3D打印部件砌成。Bartek Cymer指,這部電單車代表將來的發展方向。他相信,隨著科技的應用越來越廣泛,訂製產品日後應能完全滿足任何用戶的需要。

位於東英格蘭的PhotoCentric同樣期待有朝一天3D打印機能進行量產。該公司在會上發布已申請專利的高清日光3D打印技術。他們的技術工程師David O'Brien介紹,該項技術結合液晶顯示屏幕及液態聚合物,讓設計師及工程師可生產大量製成品,成本還較其他製造商類似的3D打印機便宜得多。PhotoCentric的液晶高清打印機售價約2,000美元。

另一方面,愛爾蘭公司Mcor積極宣傳旗下ARKe系統。Mcor指,ARKe是全球首部桌上型全彩色入紙3D打印機,只使用紙張作為打印材料,希望為教學、生產、建築及藝術用途提供一個實惠環保的選擇。

照片: Mcor全彩色入紙3D打印機。
Mcor全彩色入紙3D打印機。
照片: Mcor全彩色入紙3D打印機。
Mcor全彩色入紙3D打印機。
照片: Polaroid個人版3D打印機。
Polaroid個人版3D打印機。
照片: Polaroid個人版3D打印機。
Polaroid個人版3D打印機。

Mcor市場推廣總監Deirdre McCormack指,ARKe能顯現超過200萬種顏色:「ARKe提供的顏色比市場任何其他產品都多。使用ARKe,就能生產仿真度極高的製成品。」

除了這些常客外,今屆展會亦有不少公司首次參展,例如Carbon、惠普(HP)及TRUMPF,知名度各有高低。其中,來自加州的Carbon雖然是場內少數沒有展出3D打印機的公司之一,但仍吸引現場不少目光。

Carbon市場推廣經理Ryan Dietrich談到攤位受歡迎的原因:「那全因為我們的革命性嶄新發明 — 連續液面生產技術(CLIP)。基本上,這是一種光化學程序,能讓我們生產的部件擁有極佳的機械特質,包括解析度及表面光度。沒有其他公司的技術能比得上我們。

「這項技術的最大好處是一些較小的部分也能製作得非常精細。製成品的表面精細度與注模製品差不多,不會有傳統3D打印經常出現的層狀結構問題。」

最近,福布斯(Forbes)估計Carbon的價值約為10億美元,可見對連續液面生產技術的前景充滿信心。Carbon早前已獲谷歌風投(Google Ventures)及加州軟體巨擘Autodesk分別投資1億及1,000萬美元。有了這些資金,Carbon計劃全面進軍國際市場。

總部位於加州的著名科技公司惠普建立國際分銷網絡已有多年。今年,他們首次參加TCT展覽會,並推出3D打印系統Jet Fusion 4200,提供一個能持續生產的設備。該公司營業經理Albert Moro介紹新系統:「這是市場追求的數碼生產設備。它的速度快競爭對手10倍,價錢更便宜一半。」

Jet Fusion 4200現時只能以黑色及尼龍打印製成品。不過,惠普表示已計劃對系統進行升級,提供多噴嘴彩色打印功能,並可選用多種材料。Jet Fusion 4200每部售價只需200,000美元,Albert Moro表示定價是希望吸引打印量少的用戶。

來自德國斯圖加特的電子及機床巨頭TRUMPF也是首次參展,不過對技術研發絕不陌生。營業總監Daniel Lichtenstein談到該公司的悠久歷史:「1985年,我們研發了首部小型雷射器。今天,我們推出雷射金屬熔合設備TruPrint,把研發精神帶到3D市場。」

具體而言,TRUMPF推出的TruPrint 1000是一部小型積層製造機,最適合用於生產小型金屬部件。TRUMPF指,該設備打印的機器部件達到工業標準,對汽車業來說將是不可或缺。TruPrint 1000售價視乎製成品所須材料而定,介乎190,000至200,000美元。

來自西南英格蘭的雷尼紹(Renishaw)和TRUMPF一樣,都是精密工程業的老字號。該公司於1973年創立,是英國唯一的金屬粉打印機製造商。

雷尼紹業務發展經理Jonathan Porter介紹全新的RenAM 500M系統:「這個系統使用我們的專有技術,毋須離開工廠也能生產任何所需的金屬部件。」

瑞典公司Arcam雖然在金屬粉3D打印方面亦有類似往績,卻更為專注於電子束熔化系統。該公司表示,這項技術能以3D打印方式製造矯形外科植入物。

2007年,Arcam推出一部巨型打印機,為航空業生產大型結構部件。現在,該公司旗下的Q10plus和Q20plus已分別成為矯形業及航空業的標準設備。

明尼蘇達州的Stratasys公司是全球頂尖的3D打印機製造商之一。該公司把焦點放在製成品的顏色及精細度上。今屆展會,Stratasys以高檔原型製造市場為對象,推出全新的J750系統。J750提供360,000種顏色,可製造厚度為頭髮一半的幼絲,以及在單一作業中使用6種不同材料。

照片: 比真人還要真:3D打印的政治人物模型。
比真人還要真:3D打印的政治人物模型。
照片: 比真人還要真:3D打印的政治人物模型。
比真人還要真:3D打印的政治人物模型。

TCT展覽會已於英國伯明翰的國家展覽中心舉行,共有來自24個國家的250家公司參展,並有多位專家在現場舉行演講。

特約記者 David Wilkinson 伯明翰報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
評論 (0)
顯示香港本地時間(格林尼治標準時間+8小時)

香港貿發局歡迎您發表意見。請尊重其他讀者,避免離題。
查看本局的發表評論政策

*發表評論(最多2,500字)