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5G推出可助流動電訊業扭轉頹勢嗎?

全球各地的流動電訊業近年增長放緩,只有最不發達市場例外。隨著全新的超高速第五代流動通訊系統(5G)快將覆蓋全球市場,今屆ConnecTech Asia科技展的參加者都寄望電訊業銷情可因此回升。

照片:5G將是流動通訊的新標準,也會為多個行業帶來變革。(Shutterstock.com)
5G將是流動通訊的新標準,也會為多個行業帶來變革。
照片:5G將是流動通訊的新標準,也會為多個行業帶來變革。(Shutterstock.com)
5G將是流動通訊的新標準,也會為多個行業帶來變革。

因應近年科技的發展步伐,CommunicAsia及Broadcast Asia等亞太區兩大數碼通訊及產品展覽今年與新晉的NXT Asia科技展同期舉行,組成全新的ConnecTech Asia科技展。主辦機構UBM Asia集團董事總經理(東盟業務)兼副總裁M. Gandhi談到這個決定:「我們正處於一體化時代,電訊、媒體與科技的界線已越來越模糊。」

5G面世是今年展覽的焦點,場內多位業者都談到這項嶄新技術的推行,以及對不同領域的影響,例如物聯網、擴增實境(AR)及虛擬實境(VR)、人工智能、區塊鏈、雲端運算及無現金/流動支付等。

Singtel是新加坡最大的流動網絡營運商,集團企業事務部總裁Bill Chang認為,電訊公司若不採用5G技術,便很容易落後他人:「傳統電訊供應商在不同層面都面對挑戰,包括語音、數據漫遊,以至行內新晉公司構成的競爭等。因此,電訊公司現在也要發展各類其他業務。

「以Singtel為例,現時我們有46%收入來自網絡安全等附加業務。在今時今日的營商環境中,電訊公司要盡快洞悉錯誤、掌握技術及積極學習。」

隨著5G慢慢在各地普及,電訊業預料可從中受惠。不過,一些參加者相信,新技術還不足以為流動通訊業注入全新氣象。Marina Koytcheva是英國流動技術研究機構CSS Insight的預測數據副總裁,她分享機構早前的研究結果:「由於全球需求在2022年之前將持續放緩,電訊業只能期望5G可助刺激銷情。不過,成熟市場消費者卻對最新一代的旗艦型號智能電話反應平平,較好的消息是一些新興市場仍有增長空間,特別是非洲和亞太地區。

「我們估計,雖然首批5G智能電話將於2019年推出,但市場恐怕要到2021年才會出現龐大需求。到2022年,全球售出的5G電話總數估計會達6億,佔整體市場31%。」

美國德州市場顧問公司Frost & Sullivan最近一份報告預測,到2022年,亞太區將有2,800萬5G用戶,合共帶來45億美元收入。行業首席分析師Quah Mei Lee談到研究結果:「亞洲人口眾多,經濟增長快速及數碼科技日趨普及,加上社會對網絡連接速度和覆蓋率的要求不斷提高,這些因素都為5G的推行營造獨特環境。隨著5G在區內普及,交通運輸、醫療保健、通訊及供應鏈等多個領域都會出現翻天覆地的變化。

照片:今屆ConnectTech Asia科技展吸引近40,000人參觀。
今屆ConnectTech Asia科技展吸引近40,000人參觀。
照片:今屆ConnectTech Asia科技展吸引近40,000人參觀。
今屆ConnectTech Asia科技展吸引近40,000人參觀。
照片:亞洲多家著名數碼公司均有參展。
亞洲多家著名數碼公司均有參展。
照片:亞洲多家著名數碼公司均有參展。
亞洲多家著名數碼公司均有參展。

「5G令互聯網連接速度更快,服務收費更加實惠,從而帶來新的營商模式,促進經濟增長及數碼經濟轉型。另外,5G的速度快4G千倍,短短數秒便能暢順傳送高清內容,令商家可透過實時宣傳吸引觀眾,創造更多商機。」

Mikio Iwamura 是5G Radio Access Network Research Group的組織負責人及研究工程師,他認為5G可帶來非凡改變:「5G的推行無疑極為重要,因為日後面世的應用程式無論在時延、流量、連接、流動性或網絡結構等各方面都會有更高要求,4G恐怕難再勝任。事實上,在一些通訊量極度密集的領域,4G現時已無法暢順運作。

「5G的另一好處是促進系統協作,造就新機遇。基本來說,5G的首要目標是改善流動寬頻服務,讓機器之間可進行大規模通訊,同時提供極為可靠及短時延的通訊服務。另外,5G也是物聯網、機械人技術等未來產業的重要基石。

「現時,美國和加拿大在採用5G方面領先其他地方。兩國都已開始為5G系統進行測試,估計可於年底前制訂商業路線圖。另一邊廂,韓國、日本、歐洲及中國等市場都計劃於2020年前後採用5G。其中,日本計劃於2020年之前先在各市中心推行,提供有限服務,然後再慢慢擴展至近郊及鄉村地區。」

紐約Accenture Applied Intelligence顧問總監Rohit Dhawan談到5G對科技發展的影響,並特別聚焦人工智能:「人工智能雖然仍處於使用初期,不過會迅速拓展至社會各個層面。事實上,有看法認為,在人工智能幫助下,到2035年,全球經濟增長率將比現時高出1倍。

「企業獲得的數據量正急速膨脹,人工智能可助商家瞭解箇中意義,促進深入分析,為制訂新的營商方向提供重要參考。現時,人工智能已在管理層會議以至交易場所等不同層面,提供數據為本的客觀分析,為一些行業帶來變革。

「為提高效率,開拓增長潛力,商家應把人工智能納入營運核心,配合精密分析、專家見解及行業經驗。事實上,在人工智能、雲端技術、精密分析及其他科技共同影響下,人類和電腦的工作模式已出現改變,企業與消費者之間的互動也有別從前。

「過去數十年,很多發達國家都出現生產力停滯不前、勞動力短缺的現象。隨著人工智能逐漸成熟,日後可望與5G一同推動經濟增長,為上述問題帶來解決良策。不過,要全面發揮人工智能帶來的效益,我們在思想、技術、政治、倫理及社會等各方面都要做好準備,除了分享成果外,也要面對隨之而來的挑戰。」

以新加坡為總部的阿里雲(Alibaba Cloud International)是全球第三大雲端服務公司,首席雲端架構師王宇德博士談到5G為雲端運算帶來的幫助:「隨著國際化逐漸成為全球的發展大勢,雲端也成了機構管理及儲存數據的理想平台。這種技術跨越地域界限,令管理更具彈性,而5G無疑可為其帶來新突破。

「除了使用方便、節省成本外,雲端也讓機構得以引入綜合數據分析及人工智能方案。我們相信,到2020年,雲端會像現時的互聯網一樣,成為每家企業的必備技術。」

英國網絡防護技術公司Darktrace地區營業經理Melissa Lim認為,現時科技日新月異,企業必須提升數據防護水平。她談到公司一些有關網絡風險的分析結果:「我們的研究顯示,59%威脅始於企業內部,當中有些是惡意行為,也有些是無心之失。企業內部暗藏龐大威脅,原因之一是現時的連網裝置太多了,大部分公司根本不知道實際數量。舉例說,有些公司可能有具連網功能的咖啡機,這些設備有受保護嗎?事實上,一家公司擁有的連網裝置數量通常是他們估計的3倍,當中很多裝置往往連內部的電腦安全團隊也不知道。

「很快,我們便要面對更多新威脅,一部分是因為現時很多資訊科技範疇已外判成風。公司的外判雲端服務會是安全盲點嗎?流量由誰控制?數據可讓誰查閱?這些都是商家要考慮的問題。

「日後,當5G逐漸成為主流,我們也要面對更多透過人工智能發動的攻擊,包括演算法之間的周旋、機器攻擊機器等。因此,我們要針對這些攻擊,研發人工智能應變系統,令人類有充足時間作出反應。」

照片:美國及加拿大已開始測試5G系統,首個5G網絡預料會於2019年正式運作。
美國及加拿大已開始測試5G系統,首個5G網絡預料會於2019年正式運作。
照片:美國及加拿大已開始測試5G系統,首個5G網絡預料會於2019年正式運作。
美國及加拿大已開始測試5G系統,首個5G網絡預料會於2019年正式運作。

新加坡ConnecTech Asia科技展2018已於6月26至28日在新加坡新達城會議展覽中心及金沙會議展覽中心舉行。

特約記者 Ronald Hee 新加坡報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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