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上海自貿區與香港何干?

相片:上海自貿區
相片:上海自貿區

中國(上海)自由貿易試驗區成立快一年,仍有不少人視之為一次複製香港,與香港競爭,甚至取代香港的嘗試。我看是捕風捉影。

問題部分出在「自貿區」這個名稱。按字面理解「自貿區」是商品貿易自由,貨物進出口零關稅的地方。那香港作為一個「自由港」是符合這要求的,故此「自貿區」一出台,很多人便說是複製香港,跑到香港來學法,我也接待不少。但世界上符合這要求的地方過百,而名稱各異,除了自貿區外,也叫出口加工區、保稅區、甚至經濟特區...等。按此定義,中國事實上也已經有不少「自貿區」。

那麼,中國意義上的「自貿區」又有何特色?按已公布的「自貿區」規劃和細節來看,中國式「自貿區」也確實比世界上一般「自貿區」來得豐富複雜。既有商品貿易零關稅,也有部份服務貿易的自由化,投資領域的開放(准入自由),資金的跨境自由流動,貨幣自由兌換,甚至非經濟領域如行政管理和法制的相應改革。嚴格來說,這不只是一個「自貿區」,「自由港」,而更像是一個「自由經濟區」。可以說,「自貿區」是有點名不符實,但亦不失其意義,關鍵在於「自由」二字。

以上種種,與香港有何相關?可以說是「既無亦有」:

「無」者在於不少細節,如服務業開放中有關准入條件和經營範圍的內容,資本流動分帳管理的種種措施。這些規條,在一直奉行國民待遇,資本自由流動的香港是難以找到的。

「有」者在於一些大的政策方向,特別是市場主導。「自貿區」的種種措施,不論是減免關稅,開放服務業,負面清單管理投資,或推動利率市場化和資本項目可兌換,都是加大市場調節經濟的功能。市場主導就是給予「市場」更大的「自由」。這也是香港發展經驗上最重要的一條。用當前流行的說法,也就是讓市場在資源配置中起決定性作用。

香港發展經驗裏,除了盡量發揮本地市場作用以外,還通過給予「國際市場」最大的「自由」來促進本地市場和經濟的發展,也就是以「開放」促改革、促發展。

要賦予「國際市場」最大的「自由」,首先是在保障民生安全的前提下,盡量實行「國民待遇」,對市場參與者不分內外國籍,待遇相同,沒有優惠,亦無歧視,權益義務相等,公平競爭。政府主要功能在於訂定及維持市場秩序,在對等原則下提供公平方便的經營環境等。而一些行業性職能如訂定標準、資格認證、專業培訓等,則可以盡量交予行業協會等非官方團體自律管理執行。

以上種種,在不同程度上均見於自貿區的藍圖或政策上。譬如准入前國民待遇,負面清單表列,以及政府職能轉換等。如果說「自貿區」是要複製香港,從市場主導,給予「市場」更大的「自由」來看,這是對的。但如果說「自貿區」是要通過上述複製香港,來與香港競爭,甚至取代香港,那便過於敏感。因為複製的只是香港發展經驗裏的一個重要元素、原則 — 市場主導。具體落實到上海或其他地區時還需要按當地的情況作出調整,肯定不能生搬硬套,也肯定出來的樣子會跟香港不同。就是真的在某方面構成與香港競爭,也不見得會取代香港。

事實上,如果上海「自貿區」真的在某方面與香港競爭,那應該是香港之福,也是上海和中國之福。因為有競爭便表示複製到位,有競爭才有進步,才可提高。從更長遠看,如果上海和中國其他地區通過「自貿區」的試驗、推廣,變得越來越像香港,更市場主導,更開放自由,香港的企業、專才將會在廣闊的國內市場裏面對一個更熟悉的經營環境,發揮所長。從另一方面看,國內企業也能在一個更寬鬆、開放、公平、合理的經營環境裏發展、成長。再看深一層,如果開放能協助提升內地經濟發展,這對香港作為中國和世界接軌的國際商貿平台,將會帶來更多機遇。

 

本文原載於財新網(2014年7月5日)

資料提供 圖片:關家明
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