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香港應否加入區域自由貿易協定?

經綸國際經濟研究院學術研究副總裁、前世界貿易組織首席經濟師羅柏年接受香港貿發局研究總監關家明訪問時表示,跨太平洋夥伴關係協定(TPP)及區域全面經濟夥伴關係協定(RCEP)可能導致貿易分流,香港應密切留意有關情況。

關:  區內有許多貿易平台正在磋商或形成,最廣為人知的兩個是TPP,即亞太區12個國家之間的「跨太平洋夥伴關係協定」,以及RCEP,即東盟成員國與另外6個和東盟訂有自由貿易協定的國家之間的「區域全面經濟夥伴關係協定」。這些協定或多或少會對香港以至整個區域帶來實質影響。問題是香港並無加入這兩個平台,短期內也應該不會參與其中。將來,無論哪一項協定落實而香港被摒諸局外,你認為對香港會有多大影響?


羅:  香港向來非常重視多邊主義和非歧視性貿易,我想這正是香港某些政策背後的精神。香港非常倚賴貿易,假如香港不加入這些貿易平台,影響可能很大。

TPP和RCEP涉及許多方面的問題。從某些角度看,TPP不只關乎貿易,也與地緣政治有關,這令事情變得複雜,而中國並非TPP成員,應會首當其衝。所以,無論TPP可以帶來甚麼好處,例如成員國之間開放市場,或是藉著貿易促進專門化,從而提高效率及創造機會,始終都會導致大量貿易分流。

泰國和台灣等一些經濟體,很可能因貿易分流而備受打擊。香港經濟與中國內地緊密相連,所以我們也要密切留意香港的情況。

RCEP稍為複雜一點,主要由於RCEP包含中國內地,而香港經濟與內地緊密相連。值得留意的是,近年香港與東盟的貿易投資關係有長足發展。

過去兩三年,香港對東盟的投資倍增,與東盟的貿易增幅維持在10%左右。同時,RCEP另外6個成員即日本、韓國、中國內地、印度、澳洲和新西蘭也從中受惠。這些關係蘊含許多潛力,香港若不參與其中,便可能處於下風。

也許其中一個緩衝方法,是香港繼續積極與東盟國家磋商自由貿易協定。我們可以以此為平台,為全面加入RCEP鋪路。

關:  有些人說,香港是一個自由港並大力支持多邊貿易,因此享有優勢;但有時人們卻說這是香港的弱點,因為當香港與其他經濟體磋商自由貿易協定時,沒有甚麼條件可以向對手提出。哪種說法更接近事實?

羅:  從其他經濟體的角度看,他們可能會說:「看,你們沒有甚麼可以給予我們,因為我們想要的你們已經提供了。」問題的要點在於他們為何會這樣說。他們是否說:「假如沒有可以互惠互利的地方,我們應否在談判過程中讓步,向你們放寬市場准入?」某程度上這是一種挑戰。

這似乎有點把事情看得過於簡單。雖然香港是個非常自由開放的經濟體,但並非完全開放,某些領域仍有壁壘,特別是一些專業服務,某些商業服務也是。所以香港還有一些談判的籌碼,這方面值得進一步探討。

香港在服務方面已經相當開放,與東盟及區內其他國家之間的服務貿易已見欣欣向榮。不過,今後的發展也許較難斷言。無可否認,你提及的反對論點也有一些根據。

關:  你剛才提到一點,說香港經濟並非完全開放,某些領域仍有壁壘,所以當香港簽訂自由貿易協定時還有一些條件可以提出,那麼就讓我們集中探討香港可以提供甚麼。例如,香港是通往其他市場如中國內地的轉運點或門戶。香港和內地簽訂了《更緊密經貿關係安排》(CEPA),這是一項非常深廣的自由貿易協議,不但關乎產品貿易,也涵蓋服務行業。

在CEPA下,中國內地可以給予其他經濟體的待遇,香港都會得到。這樣,當香港和其他經濟體磋商貿易協定時,可否以CEPA作為籌碼?譬如說,他們和香港簽署協定後,便能享有這些轉運或中介服務優惠待遇,繼而通過香港進入更廣大的中華市場。

羅:  有這樣的可能性。但我要提出兩個問題,第一,CEPA的原產地規則是否更加寬容,足以讓香港協助東盟國家進入內地市場? 第二,東盟已和中國簽訂自由貿易協定,難道東盟還未能從中獲取所需嗎? 我不知道答案。不過,關於轉運的實際議題可以分別探討,因為它跟CEPA的具體安排關係較大。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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