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中国内地「市场经济地位」限期将至欧盟备受压力

欧盟向中国内地授予市场经济地位的限期临近,近日首次公开说明将采取新措施,以应对中国内地涉嫌倾销及非法补贴的问题。

根据世界贸易组织规则,在法律上欧盟须在2016年底前把中国内地视作工业化的「市场经济」,即是说不能再以中国内地归类为「非市场经济」为由,对其继续实施现行更严厉的贸易措施。

为履行其世贸义务,欧盟机构应在今年底前投票通过给予中国市场经济地位。当然,这个限期几乎肯定不能达到。

此外,欧洲委员会必须面对现实,若正面支持势将违反欧洲议会的明确意愿,更有议论认为将危及欧盟多个核心产业。因此,欧委会不得不尝试冲淡这项争议甚大的投票的重要性。

2016年7月,欧委会建议,对所有国家的倾销税税率厘定方法作出修改,不论是否涉及市场经济或非市场经济。欧盟正着手制订一项贸易防卫建议,即使中国最终获得市场经济地位,仍可为欧盟企业提供与现时相同或类似程度的保护。

最近有报道称,欧委会可能建议,在涉及生产过剩的案件中,针对目前欧盟反倾销诉讼惯常采用的「从低征税规则」订出一系列豁免情况,藉此增加关税。根据「从低征税规则」,欧盟所计征的关税,限于抵销对欧洲企业造成的实际损害。然而,一旦对这个标准制度作出豁免,就标志着欧盟转向美国的做法,采取更严厉的处罚。

欧委会提出强硬的建议,反映利益团体和高层政治组织在布鲁塞尔一直大力进行游说。他们对欧盟市场进一步向中国内地开放表示强烈关注,认为会损害中小企业,导致大量失业,并降低欧洲的竞争力和创新能力。

欧洲经济和社会委员会(简称EESC)是一个有影响力的欧盟机构,最近强调,给予中国内地市场经济地位会对欧洲多个重要行业构成威胁,如钢铁、铝、自行车、纺织品、玻璃及陶瓷等。EESC认为,如果不针对廉价进口产品而采取保护措施,将会造成巨大损失。

2016年7月14日,EESC汇报专员Andrés Barceló Delgado发表一份措辞强烈的意见书。他指出,「无条件给予中国市场经济地位」会造成灾难性影响,并呼吁欧盟采取「有效的贸易防衞手段」。意见书指出,2000年到2014年间,欧洲产业共裁掉670万名工人,而同期欧盟的进口量指数却增长144%。Barceló Delgado强调,「只要中国未能达到欧盟就取得市场经济地位所订立的5项准则,就没有资格视为市场经济。」EESC表示,该会打算设立专门计划,代表公民社会监察中国内地的市场经济地位问题。

欧委会及其他业界代表也纷纷表示担忧。欧委会一项研究估计,若中国内地获得市场经济地位,欧盟可能至少损失21.1万个就业职位。业界协会European Aluminium 总干事Gerd Götz形容其后果是「灾难性的」,并说「向中国打开大门,不管有否缓减措施,都会危及欧盟产业的长期发展。」铝业组织进一步警告说,给予中国内地市场经济地位可能使欧洲8万名铝业工人失业。他们的报告称,目前中国内地过剩的产能是欧盟整体生产规模的5倍。

来自业界团体和公民社会组织的压力大增,可以从欧委会主席容克(Jean-Claude Juncker)9月4日在杭州2016年G20峰会的发言反映出来。他表达了保护欧洲钢铁业及其工人的决心,并向中国官员提出警告,表示针对产能过剩的正式贸易防衞建议势在必行。

然而,欧委会若试图采用上述料将提出的新豁免制度,将面临两大障碍。首先,欧委会曾多次表示,难以从中国企业取得所需的可靠产能过剩数据以有效实施贸易防衞措施。在2016年G20峰会上,容克呼吁中国内地同意「建立监测钢铁行业产能过剩的机制」,并指出去年7月欧盟与中国内地就成立双边工作组事宜曾达成协议。

G20峰会在结束时发表的公报中呼吁,通过组建一个「关于钢铁产能过剩的全球论坛」,加强信息分享与合作。该论坛可由经合组织提供协助,并由G20成员积极参加。欧委会新建议实际上能否成功将取决于中国内地是否愿意与贸易伙伴合作。

欧委会面临的第二个障碍,据报道是来自拟阻止欧委会对中国内地提高关税并拥有否决权的少数欧盟成员国。虽然德国和法国都坚持应放弃「从低征税规则」,以便采取更严厉的措施,可是英国及其他北欧国家一直阻止作出改变。他们认为,提高关税有违自由贸易原则。

不过,应该指出,自从英国政府确认将在未来几年的某个时候脱离欧盟以来,该国在布鲁塞尔的影响力及其推动自由贸易的能力正逐渐减弱。从较积极方面来看,2016年9月5日,习近平表示,中国对与这个退出的成员国达成双边贸易协议持「开放」态度。

欧委会正在拟定应付产能过剩的贸易保护建议最后细节,各方都在拭目以待。容克已宣布最早会在2016年10月公布。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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