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中国市场经济地位悬而未决 撤销关税上限议论又起

欧盟一些主要成员国,包括法国、德国和英国等再次呼吁欧盟实施更严厉的贸易保护规则,这个议题备受关注。

据2016年6月14日的消息披露,欧洲委员会对是否及在甚么条件下给予中国市场经济地位(Market Economy Status)的建议,可能最快要到8月才能提出,而原来预计是在7月。

2016年6月6日的报道指,英国拟重新考虑撤销欧盟可征收关税水平上限的建议,以应付从中国等第三国进口的不公平定价产品。

英国政府已致函欧盟贸易专员马姆斯特罗姆(Cecilia Malmström),质疑「从低征税规则」(lesser duty rule),即欧盟机构对征收反倾销税设限的做法。英国显然是要求欧盟提供证据,说明撤销有关规则对保护欧盟产业至关重要。

德国及法国亦共同呼吁,在产品「大规模」产能过剩的案件中,贸易调查人员应摒除「从低征税规则」。

欧盟与中国的贸易关系,在市场经济地位问题上颇多争论。自2013年起,欧委会一直试图通过立法推动欧洲的贸易防卫工具现代化,以期在调查售价低于市场成本或获政府补贴帮助而生产的进口产品时,可以提高效率及透明度。

「从低征税规则」要求欧盟维持附加关税(即反倾销措施)在防止对欧盟产业造成损害的严格所需限度之内。目前,该规则发挥为反倾销税设置上限的作用,确保对进口产品所征的税项不会过高。鉴于钢铁危机持续,欧委会建议撤销关税上限,主张引进现代化的欧盟贸易防卫框架。

然而,欧盟成员国就发现涉及原材料违规的案件是否撤销「从低征税规则」未有一致意见。英国、荷兰、奥地利、瑞典及爱尔兰等13国反对撤销「从低征税规则」。比利时原属这一阵营,但后来改变立场。目前看来,英国也可能重新考虑在这个问题上的立场。

在2016年5月26日的信件中,英国政府表示,若欧委会提出证据支持撤销这项规则,便会同意重新考虑其立场,例如说明该规则妨碍欧盟征收足够关税以保护其产业。如果放宽贸易防卫规则,将导致不公平或保护主义措施,英国曾表示会坚决拒绝。若英国及其他国家同意在某些案件中解除限制,上述使欧盟贸易规则现代化的立法框架,在受阻两年后有机会向前推进。

英国政府的信件是在法国及德国政府于2016年5月13日发表立场文件后发出的。该份文件呼吁,若在外国市场出现扭曲情况,应在欧盟边境征收更高关税。文件作者赞同欧委会的建议,缩短贸易调查的时间,也同意欧委会应可依据职权自行启动调查。这些观点在英国政府的信件中也得到支持。

两年前,德国曾试图通过清楚列明「从低征税规则」会带来怎样的贸易扭曲,与欧盟各国贸易部长达成妥协,但未能成功。现时,德国在立场文件中与法国共同指出,「若在原材料包括能源领域会对竞争造成结构性扭曲」,「从低征税规则」就应撤销。德国还指出,在「大规模产能过剩」的案件中,欧盟「必须认定需要有适当对策的行业。」

欧盟有政客及业界担心,如果中国获授市场经济地位,欧盟要对贸易扭曲实施反制措施几乎是不可能,尤其是针对中国产品的倾销。举例来说,美国就直言不讳反对给予中国市场经济地位,并在2016年5月对来自中国的某些类型钢铁产品征收超过500%的进口关税。

2016年5月26至27日G7峰会在日本举行前,欧委会主席容克(Jean-Claude Juncker)加入这场议论。他说,虽然欧洲渴望与中国做生意,但是欧盟对抗市场扭曲「不能手无寸铁」。其他人,如欧洲议会贸易委员会成员、欧洲人民党的卡斯帕里(Daniel Caspary)亦表示同样关注。他说:「许多国家已认识到,欧盟现有的贸易防卫工具不足以对抗中国的倾销,欧盟理事会和欧委会对此不能再忽视。」

预计欧盟应在夏季休会前,即在今年7月公布对市场经济问题的官方立场。然而,据6月14日报道,马姆斯特罗姆就是否及如何给予中国市场经济地位的建议,可能会在8月底在内部提交予各成员国贸易部长。贸易专员显然希望夏季休会快将到来前与欧盟另外27名贸易部长讨论其议案,然后在8月31日提交修订版本供他们通过。

建议提出后,经欧盟理事会及欧洲议会同意,便成为正式法律文件。这个过程通常超过一年,期间往往会因为其他更具争议性的建议而延长。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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