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中国紧固件反倾销争端欧盟败诉

欧盟对来自中国内地的部分钢铁紧固件实施反倾销措施,引发双方争端,世界贸易组织上诉机构最近就此发表合规报告。这项争端是中国内地首宗向世贸投诉欧盟的案件,结果中国内地大胜。

中国内地于2009年启动争端解决机制,声称欧盟征收反倾销税不符合世贸《反倾销协定》所订的规则,并对《欧盟基本反倾销规例》一项条款提出质疑,该条款涉及非市场经济出口商希望获得单独税率而须进行单独处理测试的问题。

2012年,上诉机构裁定,欧盟对紧固件实施的措施不符《反倾销协定》的一些条款。特别是,上诉机构指摘欧盟未有向中国生产商披露用于确定其正常价值的替代国产品的相关资料。上诉机构还裁定,欧盟对本土产业的定义与《反倾销协定》所订标准不一致。最后,上诉机构认为《欧盟基本反倾销规例》中受质疑的条款不符合《反倾销协定》。

欧盟应在2012年10月12日前修改其措施,以符合规定。虽然欧盟修订了《基本反倾销条例》,并在一项覆核调查后修改紧固件的反倾销税,不过中国内地认为,欧盟采取的措施不足以符合其在《反倾销协定》下的义务。因此,中国内地于2013年10月启动合规性程序,声称欧盟修订后的反倾销措施未能落实上诉机构的裁决,并与《反倾销协定》的若干规定不一致。

2015年8月,合规专家组支持中国内地的意见,认为欧盟没有执行原来的裁决。其后,上诉机构在2016年1月18日发表的报告中(下文将谈及),同意合规专家组有关欧盟违规的全部裁定,确认修改后的欧盟措施与《反倾销协定》的一些条款不符。

此外,上诉机构推翻专家组若干有利于欧盟立场的初步裁定。上诉机构基本上认为,欧盟违反了渉及透明度、公平比较、对税收及成本差异作出调整、本土行业定义以及损害认定等基本义务。

这次裁决的重要性在于确认了欧盟对中国内地的反倾销调查所采取的方法根本不透明而且偏颇。值得注意的是,上诉机构重申,除正常价值的确定外,欧盟对待中国内地出口商,没有理由与其他国家的出口商有所不同。上诉机构确认,在获取资料方面,欧盟有责任对中国生产商与普通调查的生产商同等看待。

上诉机构亦确认,调查机构(此处即欧洲委员会)在涉及使用替代国方法的案件中,同样需要如其他反倾销调查一样对影响价格可比性的差异作出调整。

由于上诉机构的裁决结果,欧盟若拟避免中国当局对其出口(即任何出口产品,不限于问题所涉及的产品)实施报复,现在就必须撤回紧固件反倾销措施。事实上,如果欧盟不采取行动,中国内地大有理由要求获准中止对欧盟的某些优惠,金额相当于因欧盟持续不合规所损失的贸易。据估计,欧盟对紧固件征收的反倾销税在22.9%至74.1%之间,令中国内地紧固件业损失约10亿美元。因此,若欧盟不撤销其措施,中国内地可对选定的欧盟产品征收高达10亿美元的额外关税。这次紧固件争端的解决具有里程碑意义,因为这将是中国内地第一次有权在世贸框架下作出报复。

上诉机构的裁决还要求欧盟修改其对中国内地,以及其他被欧盟视为非市场经济的国家的反倾销调查方法。因此,该裁决对今后的调查也将产生影响。

欧洲委员会正准备撤销反倾销税,以遵守世贸的裁决,避免中国内地报复。据报道,意大利及德国可能会强烈反对撤销这些措施,但他们却无法阻止,除非欧盟28个成员国中至少有18个决定拒绝接受欧委会的撤销建议。预料欧盟紧固件业也反对撤销有关措施,并坚称在中国内地要求作出报复之前,欧盟不应采取任何行动。

上诉机构的决定也会对中国两家紧固件出口商就欧盟反倾销措施向欧洲法院提出上诉的结果产生影响。他们的诉讼在欧盟普通法院一审时驳回,现正等待欧洲法院的最终判决。

最后,值得注意是,最新的裁决来得很及时。欧盟正研究在中国入世议定书某些条款于2016年12月届满后,对中国内地的反倾销调查在有关市场经济地位方面继续采用特殊规则。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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