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反倾销改革:欧盟各国政府力求妥协但仍有分歧

据2017年4月21日媒体报道,意大利反对欧盟理事会对欧盟未来反倾销规则作出的妥协。意大利政府表示,「坚决反对」现任欧盟轮值主席国(马耳他)提出的理事会妥协方案,而该方案将改变欧盟对中国征收反倾销税的计算方法。

同时,欧洲议会议员正致力使欧盟更容易对倾销的进口产品征收更高关税。欧洲议会提出的一项新立法建议,旨在改变规则,重点是在贸易防卫问题上应如何对待中国。

欧盟仍然力求在反倾销法例改革上达成妥协。自2016年12月11日中国加入世贸组织议定书中某些条款到期后,中国坚持,欧盟在反倾销调查中应视中国为市场经济。虽然不少欧盟官员并不同意中国是按市场经济行事,但欧盟确实认为其反倾销调查方法应予修改,以反映中国加入世贸组织议定书的变化。

欧盟各国政府正寻求妥协,以便为欧洲公司提供足够的保护,应对来自中国的倾销进口产品。

在欧盟各国政府的磋商中,仍然存在争议的首个问题是,根据新的反倾销法例,欧盟公司有责任举证。欧盟多国政府担心,根据欧洲委员会的建议,投诉倾销的欧洲制造商须证明其外国竞争对手从市场扭曲中受益,才可启动欧盟反倾销调查,此举实在太麻烦。

目前的规则草案订明,举证责任在于欧盟公司,但欧委会就特定国家撰写的「评估报告」应对他们有帮助。然而,这些报告的概念含糊不清,引起人们关注。例如,报告的内容是甚么、包括哪些行业,以及报告隔多少时间才会更新等均不清楚。此外,贸易律师对这些报告是否有法理依据表示怀疑。

2017年4月7日,轮值主席国马耳他提交一项妥协建议,修改有关评估报告的用语。欧委会在建议中写道,欧委会可以「在适当时……发表报告,说明某个国家或某个行业涉及[市场扭曲]的具体情况」,而建议的修订是「欧洲委员会若有充分迹象认为可能存在重大扭曲[......],应在适当时提交或更新报告,说明某个国家或某个行业的市场情况。」目前还不清楚这种行文方式是否足够明确,能安抚欧盟各国政府的关切。

欧盟各国政府希望欧委会在新的欧盟反倾销法例生效之前完成并通过关于市场扭曲的国家报告,而欧洲议会亦提出要监督报告的起草情况。这些报告会涉及所有国家,但关于中国的报告将率先草拟。

第二个余下的争议问题涉及「市场扭曲」的范围。根据欧委会的建议,如果确定「由于存在严重的扭曲,不适合使用出口国的国内价格及成本」,调查人员可根据能反映未经扭曲的价格或基准,推算出口生产商的正常价格。

虽然欧委会将市场扭曲的概念主要与原材料成本及政府干预联系起来,不过欧洲议会打算澄清和扩大这一概念,将其与其他生产要素联系起来。通过扩大市场扭曲的概念,欧盟调查人员更容易依据所推算的正常价格,向倾销进口商征收更高的关税。

例如,欧洲议会的草案指出,市场扭曲应包括「缺乏透明并有效运作的公司法,以及破产制度妨碍行使产权法」,工资不是「劳工与管理层之间自由议价的结果」,以及缺乏一整套透明的法律,可能导致「合资及其他外商投资受到歧视性影响」。

欧洲议会的建议还表示,欧委会应可审核其认为合适的其他情况,以评估市场扭曲的存在。如果调查人员发现在整个经济或被调查的行业存在市场扭曲,就会自动采用欧盟的新计算方法,除非特定公司能证明其成本没有被扭曲。

因此,欧盟各国政府还未能达成一致。在马耳他于2017年4月20日提出最新的妥协方案后,意大利表示,「坚决反对」欧盟理事会作出妥协,采用新方法计算非市场经济体的反倾销税。正如意大利经济发展部长所说,马耳他的建议「软弱且难以实施,并存在使欧洲产业无法对付不当行为的风险」。如果有足够多持相同意见的国家加入,意大利的反对就有可能阻挠马耳他的建议得到批准,从而打乱欧盟理事会在今年初夏第十九次中国—欧盟领导人会晤举行之前达成妥协的目标。

意大利的保护主义观点得到西班牙、立陶宛和罗马尼亚等9个国家支持,而瑞典、丹麦和荷兰等传统上较开放的国家则认为他们的让步已足够。

如早前所报道,欧盟自2013年以来就致力改革其贸易防卫工具。2016年11月9日,欧委会公布期待已久的改革建议,迈出关键一步。该建议旨在充分保护欧盟产业,应对第三国的市场扭曲和产能过剩问题,同时确保欧盟履行世贸组织的义务。随后,各国贸易专家一直试图找到共同立场,与欧洲议会进行磋商,因为后者加上欧盟理事会必须就贸易防卫工具改革文本达成一致,才能成为法律。

欧洲议会国际贸易委员会正起草其对欧委会建议的立场书,并计划于2017年5月初公布其建议的修订案。欧盟各国政府希望在2017年5月11日欧盟贸易部长会议前,就欧盟计算反倾销税的新方法找到共同立场。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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