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德国研究报告呼吁禁止化妆品添加塑料微粒

2015年9月29日,德国联邦环境局公布一项研究结果,探讨环境中的微塑料(microplastics)问题。这份报告令人更加关注微塑料对环境带来的风险,将来很可能演变成为监管方案,以减少甚至禁止在消费品中添加微塑料。

微塑料亦称塑料微粒,以聚乙烯(PE)、聚丙烯(PP)、聚对苯二甲酸乙二酯(PET)、聚酸甲酯(PMMA)及尼龙制造,能改善物质的覆盖度及黏性,化妆品产业是主要用家。这类微粒亦应用于其他多个范畴,例如涂层和药品。

根据欧洲委员会公布的研究结果,塑料微粒难以被环境分解,有机会被海洋生物吞食,从而进入食物链。从海洋表面到海床,均侦测到这类塑料微粒。

德国政府的研究把环境里的微塑料区分为两类,即初级微塑料及二级微塑料。初级微塑料的大小属于显微级,在化妆品及其他产品中使用。二级微塑料是从较大的塑料碎片分解出来的微粒,这个分解过程在产品如纺织品、油漆、轮胎的使用阶段中发生,或产品被释放到环境后发生。

德国的研究显示,肥皂和身体洗涤产品是使用最多微塑料的产品组别,每年使用177公吨塑料微粒;其次是沐浴凝胶和梘液、护肤品、防晒产品及口腔卫生用品等。

德国化妆品产业每年使用500公吨聚乙烯塑料微粒,即每人平均消耗6.2 克。若乘以欧盟人口数目(约5亿名居民),便有合共3,125公吨聚乙烯塑料微粒在欧盟各地使用。

研究指出,现时没有资料显示在其他范畴使用的微塑料数量;二级微塑料在德国造成的污染,目前亦无可靠数据。不过,根据对欧盟及全球的估计数字,可以假定二级微塑料是造成全球海洋污染的主因之一,而初级塑料微粒在环境污染中占重不多。要切实减少释放到环境特别是海洋的塑料微粒,必须采取更多措施,大幅减少以初级和二级塑料微粒形式出现的塑料废物。

2015年6月,联合国环境规划署(UNEP)建议以防患未然的方针管理微塑料,逐步取缔,最终禁止在化妆品中使用。该署曾经发表报告,指出过去50年,塑料微粒已在个人护理产品和化妆品中使用,在许多产品配方中代替天然物质。这些微粒不能回收再造,不会在废水处理设施中腐烂降解,最终被排放到海洋里,碎裂并留存海中。报告建议,生产商在设计产品时要考虑产品成份对自然环境的影响。

2015年5月,欧盟环境、海洋事务和渔业专员维拉(Karmenu Vella)在布鲁塞尔举行的微塑料会议中发言,警告微塑料正在入侵生态系统,混杂在海滩沙粒中,削弱水系统并渗入食物链。他认为塑料污染是经济体资源效率低下的症状。欧盟的循环经济策略旨在确保产品的组成部分在设计上能被维修、再用及循环再造,而欧盟确实有个二级原材料市场,其中包括塑料。

2014年12月,荷兰、奥地利、比利时和瑞典发表联合声明,表示为保护海洋生物,禁止在洗涤剂和化妆品中使用微塑料。鉴于数家全球生产商已经宣布会逐步取缔产品中的微塑料,在欧盟全面禁止化妆品添加塑料微粒应是可行的措施。

欧盟的化妆品业代表已经公布,业者会以自愿的方式停止在产品使用塑料微粒。2015年10月21日,欧洲化妆品及个人护理用品协会(Cosmetics Europe)建议,在2020年前停止在磨砂及清洁用的冲洗式化妆品和个人护理用品添加塑料微粒。

2012年,联合利华(Unilever)开始分阶段停用塑料磨砂微珠,据称已于2015年1月完成这项计划。欧莱雅(L’Oreal)亦有意逐步停用聚乙烯塑料微珠。从去年起,附有欧盟生态标签(EU Ecolabel)的产品不能含有塑料微粒。

最近有报道指,欧洲委员会即将发表研究报告,内容与这方面的监管行动有关。这项研究结果可能会成为监管方案的基础,促使欧盟规定减少甚至禁止使用塑料微粒。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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