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欧委会就处理中国内地市场经济地位问题提出建议

2016年7月20日,欧洲委员会官员概述了他们将对贸易防衞法例进行修订的内容。此举与中国加入世界贸易组织议定书若干条款将于2016年12月11日到期有关。

在上述日期前,欧盟必须就中国是否一个「市场经济」作出决定。这些官员提出的办法反映欧委会内部倾向采取「政治解决方案」,以安抚中国内地以及欧洲内部的反对力量。

负责就业、增长、投资及竞争力的欧委会副主席卡泰宁(Jyrki Katainen)和欧盟贸易专员马姆斯特罗姆(Cecilia Malmström)在7月20日于布鲁塞尔举行的一场新闻发布会上对有关修订作出解释。卡泰宁在谈及当天欧委会全体专员(College of Commissioners)的内部讨论时说:「今天不是就中国是否市场经济进行讨论。讨论的内容涉及如何调整我们的贸易防衞措施,以应对产能过剩的现实和不断变化的国际法律框架。」

正式的立法建议仍在反覆考虑之中,据说会在今年秋季完成。这样一来,即将提出的建议就不会有太多时间去完成欧盟的立法程序,以获欧盟理事会和欧洲议会通过批准。

在新闻发布会上,卡泰宁和马姆斯特罗姆解释说,他们提出的办法由3个主要部分组成。首先是修改反倾销规则,不再对标签为「市场经济」或「非市场经济」的国家作出区分。在现行机制下,若某个国家被列为非市场经济,那么欧盟就会采用另一市场经济国家的「价格或推定价值」来决定其货品的「正常价值」。

欧委会将建议改为采用「国家中立」的计算方法。这种新方法将适用于所有贸易伙伴,包括香港在内。有关措施将指示欧盟贸易官员在倾销调查中将某国的出口价格与国际价格比较,而不是第三国的出口价格。欧委会称,此举可确保欧盟恪守在世贸的国际义务。卡泰宁说:「我们不会给予中国市场经济地位。但是,我们将履行我们的国际承诺。」

此外,即将提出的建议也会有「过渡期」,规定现行的反倾销措施和正在进行的调查会按原有规则处理。欧委会说,在今后的调查中,欧盟将把中国内地的价格与国际价格比较,并努力加快调查进度。此外,欧委会将争取修改进行反补贴调查的规则,以便把在调查中发现的新补贴纳入最终关税内。

其次,欧委会将继续促请欧盟理事会各成员国通过已于2013年4月提交的欧盟贸易防卫工具修改建议。拟议的修改包括在临时反倾销及反补贴措施实施前两个星期通知有关公司;在业界未有先行提起申诉的情况下允许欧委会展开调查,例如可能会引起报复的案件。卡泰宁对记者说:「我们一直努力与各成员国找出折衷办法。我们可以使处理程序加快并更有力,以加强我们执行公平贸易的能力,更接近美国的贸易防衞模式。」在此之前,英国、瑞典及荷兰等国均反对这项改革;不过,英国在公投决定脱欧后,在欧盟的影响力已减弱。

最后,两位专员表示,7月初在双边峰会上宣布成立的欧盟—中国联合钢铁平台,将是处理欧洲部分地区日益高涨的反全球化情绪的关键。卡泰宁表示:「(产能过剩)在中国是一项严峻的挑战,他们承认存在这个问题。」在亚洲经济体内解决这个问题可能会导致工厂倒闭。他补充说,这对中国内地不是「容易的事」。

鉴于中国加入世界贸易组织的某些条款将于2016年12月到期,欧盟修订反倾销规则有其紧迫性。中国内地于在2001年加入世贸时,同意在入世议定书第15条订下对其不利的条件,即根据《关税及贸易总协议》及《反倾销协定》来决定「价格可比性」。然而,有关条款亦作出补充:「无论如何,......该规定应在加入之日后15年终止。」

这个15年期限已引起激烈辩论,即2016年12月11日以后世贸成员在反倾销调查中应否继续把中国内地视作非市场经济处理,而不抵触世贸规则。在辩论中成为焦点的世贸成员包括美国、日本和欧盟。

欧委会上述办法与美国的立场对比鲜明。美国的态度十分明确:中国内地不能视作市场经济。美国正在观望,若在年底前其市场经济地位仍不获承认,中国内地会否启动世贸争端解决机制。美国贸易官员认为,欧盟既要维持目前的贸易壁垒,又想回避市场经济地位问题,将影响对华案件在世贸最终胜诉的希望。

中国内地对上述发展将如何反应仍有待观察。取得市场经济地位,一直是中国自2001年加入世贸以来的外交政策目标。如果北京对欧盟重新界定市场经济地位感到不满意,那么报复的可能性依然存在(类似2012年的太阳能板争端,当时中国内地曾威胁限制法国葡萄酒进口)。

此外,由于中国正考虑向欧委会3,000亿欧元基建开支计划的出资额问题,因此还有另一影响力可以利用。不过,截至2015年底,欧盟从中国内地的进口只有1.38%受到反倾销措施的影响,因此,观察家认为,「贸易战」的潜在成本将超过中国内地希望从报复中得到的收益。在此期间,欧盟官员将在夏季余下时间详细考虑有关建议中的改变。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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