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欧洲议会否决《限制有害物质指令》修订议案

欧洲委员会早前建议,延长允许在发光及显示照明设备(例如电视机及电脑屏幕)中使用镉的豁免期。欧洲议会已于2015年5月20日否决该议案。

先前,欧委会建议以授权指令的形式,修订第2011/65/EU号指令,即《限制有害物质指令》(简称RoHS指令)附件III,涉及在发光及显示照明设备中使用镉的豁免条款。这项建议已遭欧洲议会投票否决。

镉以量子点的形式广泛应用于显示照明及发光设备,例如电视机及桌面电脑的LCD屏幕。量子点是细小的萤光粒子,能改善画面颜色,亦可减少电器能耗逾20%。

镉被视为有毒及致癌物质。欧洲已根据《限制有害物质指令》,禁止在大部分电器及电子设备中使用6种高度毒性物质,镉是其中一种。指令把镉定性为最危险的有毒重金属,其许可浓度上限较汞及铅低10倍。

根据2011年《限制有害物质指令》 修订版,在电视机及照明设备中使用镉可获豁免,直至2014年7月1日(指令附件III第39项豁免)。不过,根据《限制有害物质指令》第5(3)条及附件V,业者可以为受管制物质申请豁免,而欧委会亦接获业者申请要求延长镉的豁免期。

2015年1月,欧委会建议延长镉的豁免期至2017年7月。欧委会表示,根据Öko-Institut 发表的报告,现时尚未有可靠的无镉量子点技术可以替代现有技术。报告于2014年4月发表,表示无镉量子点技术的原型估计要到2019年才会面世,至2021年方能商业化。

不过,欧洲议会成员却不认同欧委会的论点,并表示较安全的替代技术其实已经出现。

数名议会成员于2015年5月13日草拟一份决议书,反对欧委会的议案。议会成员最关注的是欧洲消费者安全是否得到保障,以及环境是否得到保护。他们指出,在欧盟市场,一些知名大型零售商已经发售 一系列采用无镉量子点技术的电视机。的确,无镉技术的发展速度远较Öko-Institut报告的预期为快。自报告于2014年4月公布以来,无镉量子点技术已经与电视机结合,而且非常成功。据悉,多家跨国公司及欧盟机构投入大量人力和财政资源,研发创新的无镉产品。例如,据报今年初三星(Samsung)在欧洲推出一款采用无镉量子点技术的高档电视机; 乐喜金星(LG)计划在2016年前推出多款无镉量子点产品。议会成员认为,业界竞争有助发展出更好及更具成本效益的无镉技术。

制造无镉量子点及其他纳米物料的英国公司Nanoco欢迎欧洲议会的决定,表示制造商已经逐步把含镉产品撤离欧盟市场,以便在原定的截止日期即2014年7月1日前符合指令要求。

不过,经济合作发展组织(OECD)的人造纳米材料工作小组荣誉主席威利斯(Jim Willis)却表示,禁止在电视机使用镉或会降低电视机的能效,亦可能促使制造商以其他有毒物质代替镉。据称,唯一可以替代含镉量子点的是含铟量子点,但铟毒性更强,能效和稳定性较低,色彩表现也较差。再者,电视机内的含镉量子点有聚合物包覆,并由玻璃密封,而量子点部件本身又被密封在显示屏内,因此消费者接触到电视机内的镉的风险极微。

虽然欧洲议会否决了欧委会的延长豁免期议案,但并不表示禁令自动生效,而是意味关于镉的评估工作将重新展开。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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