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欧盟争取就市场经济地位及钢铁进口问题与中国达成协议

2016年3月7日传出消息,欧盟可能把中国的市场经济地位与钢铁进口协议问题一起考虑。据报道,只要中国同意降低输往欧盟的钢铁产品数量,欧盟或会建议接受中国为市场经济国家,从而降低对中国产品征收的贸易防卫关税。这项协议若最终达成,应可保护欧盟钢铁业。

尽管目前欧盟已针对低价中国钢铁涌入问题实施反倾销措施并继续进行调查,但不少人指称,当地钢铁生产商仍遭受严重损害。从中国进口的廉价钢铁被指导致欧盟业界裁员及工厂倒闭。据称,2008年以来,欧盟钢铁业已有85,000人失业。欧洲钢铁生产商声称,2015年,他们有数以千计的冗员,并出现严重亏损。若情况不变,加上中国获得市场经济地位,预料裁员及工厂倒闭事件将接踵而来。

香港贸易商或已知悉,欧盟多个利益相关团体指责中国通过滥放贷款,补贴业务有亏损的钢厂。他们指称,虽然产能过剩,中国依然大量生产钢铁,多余的产品则廉价出口,充斥欧盟市场,对欧盟钢铁业造成严重损害。

中国也被指以低于生产成本的价格出口各类钢材产品,违反欧盟反倾销规例。批评者说,由于中国经济放缓,国内钢铁需求减少,因此扩大倾销。据报,2015年,中国输往世界各地的钢铁增长20%,创下1.124亿吨的新纪录。欧盟进口的中国钢铁则增长53%。

然而,根据2001年中国《入世议定书》第15条,从今年12月11日起,世贸组织成员应按市场经济地位对待中国。原则上,他们应不能像现在那样,以非市场经济地位作为手段,对来自中国的进口产品征收较高的反倾销税。

欧盟若给予中国市场经济地位,将不可能对来自中国的进口产品维持较高的反倾销税。欧盟难以在不违反世界协议下,征收较高关税,以对付中国涉嫌不公平的做法。

与此同时,据报中国已敦促世贸组织成员「信守诺言」,结束替代国方法,并从今年底起按市场经济地位对待中国。据悉,中方认为,今年12月中国会自动获得市场经济地位。其他国家对此有不同意见,强调他们需要就此通过新法例。目前实际情况仍未明朗。

相关新闻方面,英国率先发起行动,要求提升对中国钢铁的反倾销措施。在2016年2月29日欧盟成员国贸易部长在布鲁塞尔举行会议后,法国及德国等其他成员国,显然都支持采取紧急贸易防卫行动,对付钢铁进口。欧洲各业界协会及欧洲钢铁生产商也敦促欧盟加强防卫措施,对付涉嫌倾销的中国钢铁产品。

中国钢铁生产过剩正迅速成为全球问题。欧盟的批评者,包括业界组织「英国钢铁」的政策主管Dominic King指出,美国对从中国进口的成卷带钢已实施新的266%关税。相比之下,目前欧盟对进口的中国成卷带钢只征收16%的关税。税率不同说明了为何欧盟不少人认为目前的关税太低。英国公开指责欧盟官员邀请中国钢铁业在欧盟倾销产品。

英国将于2016年6月举行脱欧公投,疑欧主义不断升温。对欧盟而言,这个问题来得不是时候。另外,来自欧洲企业的压力亦越来越大,他们警告贸易战一触即发。2016年2月15日,数以千计的钢铁工人、欧洲钢铁工会和欧洲工业公司的成员走上街头抗议,情况日益紧张显而易见。他们的讯息清楚不过:「制止中国倾销」。

2016年2月,欧洲委员会宣布对中国制造的钢铁产品展开3项调查。此外,欧委会已同意「尽可能」加快调查。若调查确定这些产品以倾销价格进入欧盟,欧盟将征收反倾销税。

值得注意的是,2016年2月,欧委会宣布对从中国进口的某些冷轧扁钢产品征收新的关税。欧委会裁定,这些产品以低于生产成本的价格在欧盟市场出售,对欧盟生产商造成损害。

既要满足有关中国市经济地位的世贸承诺,又要协助不断衰落的钢铁业,欧盟何去何从尚难逆料。欧盟正就今后应如何采取贸易防卫措施对付中国出口产品进行公众谘询,可能为欧盟立法者提供指引。如上所述,一个会认真考虑的最终实施方案是,若中国同意大幅减少对欧盟出口的钢铁产品数量,欧盟可给予中国市场经济地位。据报,中国商务部部长已致信欧盟贸易专员马姆斯特罗姆(Cecilia Malmström),承诺中国钢铁减产1至1.5亿公吨。

此外,欧盟可引入新法例,加强其反倾销行动。任何立法建议须遵循普通立法程序。按照欧盟目前的时间表,至少1年后才能推出新法例。另外,欧盟可能继续实施目前的反倾销规则,维持现状不变。不过,此举可能导致两大贸易集团爆发贸易战,这种情况没有人愿意看到。

在现阶段,欧盟能够与中国达成协议,似乎是为欧盟钢铁业提供一些最快及最有效的保护方法。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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