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欧盟提出新法例监管网上零售平台以保护小型企业

欧洲委员会于2018年4月26日宣布,已就涉及网上平台的规例提出新建议,目的是为包括中小企业在内的公司提供数字经济「安全网」。

不少人认为,网上平台现已成为重要和高效的营商工具,让数以百万计的大小企业把业务扩展至跨境的消费市场。

欧委会建议的法例,将令亚马逊(Amazon)及谷歌(Google)这类网上平台和搜寻引擎,在处理消费者搜寻消费品及提供零售商资料方面更公开透明。

新规例旨在改善欧盟数字单一市场(Digital Single Market)的运作,针对平台对企业关系中出现的不公平合同条款和贸易行为,探讨解决争端的方法、公平贸易行为的准则及与透明度有关的问题。依赖搜寻引擎吸引消费者到访其网站的企业,特别是中小型公司,将会受惠于新规例。

根据欧盟民意调查处(Eurobarometer)最近进行的调查,接近一半(42%)受访中小企声称有通过网上交易平台销售他们的产品和服务。不过,另一项研究指出,在网上平台经营业务的欧洲企业,接近50%曾遇到问题。研究也发现涉及合同关系的问题,有38%仍未解决,有26%问题已解决但过程充满困难。一般预期新规例将有助解决这些问题。

未来的法规将涵盖网上平台中介商及一般的网上搜寻引擎,这些机构向设于欧盟的企业提供服务,及向身处欧盟的消费者供应商品及服务。举例,一个消费者可在一个平台直接订购一项网上服务,例如下载一个应用程式。网上平台的中介商包括第三方电子商贸交易市场,例如亚马逊市集、eBay或FNAC交易市场;应用程式商店,例如谷歌Google Play、苹果App Store或微软Microsoft Store;企业使用的社交媒体,例如Facebook或Instagram;以及价格比较工具,例如Skyscanner或Google Shopping。

至于网上搜寻引擎,那些可根据消费者的查询而进行网络搜寻并提供与搜寻请求相对应的连结的搜寻引擎,例如谷歌搜寻(Google Search)、雅虎(Yahoo!) 及必应(Bing),都将受到未来的法规所规管。

所有这类网上中介服务的供应商,必须确保其为专业用户而设的条款及细则易于理解和容易获取。这些条款和细则须预先列出专业用户可能被平台除名或暂停使用的原因。

此外,这些服务的供应商必须制定和公布一般政策,说明通过其服务可获取哪些数据、谁可获取及在什么条件下获取;相对于处理专业用户提供的商品或服务,他们如何处理自己销售的商品或服务;他们如何使用合同条款来要求他们的专业用户提供种类或价钱最有利的产品及服务。

重要的是,网上中介服务及网上搜寻引擎都必须订明一般准则,解释如何决定搜寻结果中商品和服务的排名先后。

另一方面,网上中介服务的供应商也必须设立内部投诉处理机制。为了促进在法庭外解决争端,所有网上中介服务的供应商必须在条款及细则中列出一些独立和合资格的调解员,表示愿意与他们真诚合作谋求解决争端。欧盟也鼓励行业自愿设立专门和独立的调解小组,处理与网上中介服务有关的争端。

欧盟将设立一个观察机构EU Observatory,监督新规例带来的影响,并将特别关注欧洲各地在政策和规管方针方面的发展。

欧委会指出,虽然建议中的法规只是间接涉及消费者,但是消费者也可受惠于新规例总体带来的良好影响。当网上营商环境更可信可靠,监管法例更清晰明确,在网上平台活跃的企业数量势将增升。这将增加网上业务的竞争,为欧洲消费者带来选择更多、素質更佳和价格更实惠的商品与服务。

有关建议的新法例详情,请浏览欧委会通报

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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