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欧盟追溯征收反倾销税立下贸易防卫重要先例

欧洲委员会最近决定追溯征收反倾销税,在欧盟贸易防卫调查史上属于首次。2016年8月4日,欧盟公布第2016/1328号及第2016/1329号规例,对原产于中国内地及俄罗斯的某些进口冷轧钢板产品征收确定性反倾销税,并对已登记的进口产品追溯征税。

涉案产品为所有阔度,经冷轧(冷减厚),未经包层、镀层或涂层的铁或非合金钢,或其他合金钢平板轧材,但不包括不锈钢,除冷轧(冷减厚)外未经进一步加工,目前属于合并名目(CN)编号ex 7209 15 00、7209 16 90、7209 17 90、7209 18 91、ex 7209 18 99、ex 7209 25 00、7209 26 90、7209 27 90、7209 28 90、7211 23 30、ex 7211 23 80、ex 7211 29 00、7225 50 80、7226 92 00。冷轧钢板多用于包装、白色家电、一般工业、建造及汽车业。

在欧洲钢业联盟(Eurofer)代表Arcelor Mittal、Salzgitter、Tata Steel、ThyssenKrupp及其他欧洲钢铁生产商提出申诉后,欧盟于2015年5月14日启动该项反倾销调查。

欧洲钢业联盟除提出申诉外,还要求欧委会登记从中国内地及俄罗斯进口的相同产品,即冷轧钢板。实行进口登记后,欧委会便可自登记之日起对该等进口实行追溯征税措施。《基本反倾销规例》订明,在欧盟业界提出请求,并且有足够证据支持采取有关行动后,可对进口实行登记。欧洲钢业联盟在其请求中指出,在调查启动后,来自中国内地及俄罗斯的进口量不断增加,对欧盟生产商造成进一步损害。

欧委会认为这项登记请求合理,并于2015年12月12日在欧盟《官方公报》刊出欧委会第2015/2325号规例,规定原产于中国内地及俄罗斯的有关进口产品必须登记。2016年2月12日,欧盟决定征收临时反倾销税,进口登记随即停止。

登记进口产品的主要目的,是警告进口商欧盟可能会追溯征收反倾销税,如继续进口该等产品便有被征税的风险。欧委会希望通过进口登记,限制或防止进口量进一步增加,以免削弱其后征收最终反倾销税的补救效果。

在冷轧钢板案中,欧委会首次决定对所有在登记期间的进口追溯征收反倾销税,认为为免削弱反倾销税的补救效果,追溯征税是有必要的。

由于追溯征收反倾销税主要或只是影响欧盟进口商,而非被裁定倾销的出口生产商,因此欧委会的立场备受争议。此外,被征税的货物已进入欧盟关税同盟,并且可能已经售出。故此,这项措施被认为是对进口商的惩罚。

此外,法律措施的追溯施行属于非常特殊的情况,必须符合严格的条件,其中一项是进口商已经或应该「得悉」倾销及损害的情况。虽然有些进口商反驳,他们并未得悉中国内地及俄罗斯生产商进行倾销,不过欧委会认为,冷轧钢板案符合「进口商已得悉」的条件,因为调查一经启动,进口商已被警告可能存在倾销及损害的情况。

贸易商应特别注意,在这样广泛笼统的诠释下,在贸易防衞调查中进口商往往可被视为已得悉有倾销及损害的情况,原因是在展开调查时,必须发出掌握初步证据的启动通知。因此,当欧委会决定实行进口登记时,「进口商已得悉」这项条件往往被视为已经符合。

实施追溯征收反倾销税必须符合的第二项条件是「进口进一步大幅上升」,鉴于其时间、数量及其他情况,「可能严重削弱将要征收的最终反倾销税所产生的补救效果」。在冷轧钢板案中,欧委会注意到,在调查启动后冷轧钢板的进口依然增加,而且这些进口加深了对欧盟产业的损害,因而削弱最终反倾销税的补救效果。

欧委会对冷轧钢板案所作的决定,其直接后果是冷轧钢板进口商将被要求缴付登记期间所有进口的反倾销税。

香港贸易商,尤其是在中国内地有业务者,应留意此项重大决定对今后调查的影响。事实上,进口登记是很有效的手法,一旦欧委会决定实行产品进口登记,欧盟进口商便会不愿承担继续进口被调查产品的风险。在此之前,追溯征收反倾销税只是理论上的威胁,而现在欧委会表明,追溯征税是进口商需要认真考虑可能出现的情况。此外,欧委会在冷轧钢板案中作出广泛笼统的诠释,也意味很容易符合追溯征收反倾销税的条件。

因此,欧委会在冷轧钢板案的决定预计会造成这样的效果,即在今后的调查中,一旦要求实行登记,进口可能会被迫完全停顿下来,以免货物在登记后于欧盟海关清关。在这种情况下,在今后的调查中,可能实际上毋须追溯征税,因为单单登记便可达到遏止进口的效果。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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