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欧盟WEEE指令:企业及个人不遵守环境法规遭受重罚

为处理与日俱增的电器及电子设备废料,欧盟已经修订《电器及电子设备废料指令》(WEEE指令) ,欧盟成员国必须根据第2012/19/EU号指令实施严格的规定,在欧盟市场销售电器及电子设备的贸易商应多加留意。

WEEE指令以及类似的废料回收指令(涵盖电池包装),把不少责任加诸「生产商」(包括进口商)身上,当中包括承担废料管理费用。这些费用与废料收集、处理及循环再造有关,不遵守规定者可被重罚。

去年,英国环境署成功起诉网上贸易公司Babz Media Ltd,指该公司没有遵守WEEE实施条例以及英国的包装与电池法规3年之久。

上述英国公司在2011 至2013年逃避缴纳该国的循环再造费,因此被判罚款45,500英镑,并须缴交讼费8,724.98英镑,而这并未包括该公司本身要支付的辩护费用。该公司被判罚款,原因是违反了和包装物料、电池及电器有关的环境法例。

但凡按照WEEE指令向有关当局注册的公司,其名称均列载于环境署网站,因此企业若不遵守这项规定以及其他和生产商责任有关的法例,很可能遭到起诉。

另一方面,去年西班牙最高法院公布一项裁决,为对抗空气污染注入一剂强心针。两家公司的东主由于释放以公吨计的温室气体到大气中,被判处监禁,成为当地首宗案例。

2007至2010年间,上述两家公司非法压碎2,236个冷藏箱,释出超过3,000公吨有毒气体到大气中。法院表示,这种做法不但严重损害环境,亦危害人类健康,因此根据西班牙刑事法典,裁定两家公司的东主干犯环境罪。

至于向被告提供废旧冷藏箱的人士,以及把冷藏箱由提供者运送至被告的人士,法院判处较短的监禁年期。法院表示,两人均有干犯环境罪,原因是他们知道被告没有许可证,无权处理废旧冷藏箱内的危险物质。

上述裁决十分重要。以英国的案件来说,这是首次有英国公司因为不遵守3项废料回收再造法例而被起诉,而Babz Media ltd 也是首家被控告不遵守英国电池法例的公司。至于西班牙的个案,同样是首次有人因为把温室气体非法排放到大气中以及参与有关的废料处理活动,而被西班牙法院定罪。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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