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消费者保护:欧洲议会通过缺陷产品补救规则

2018年2月22日,欧洲议会内部市场和消费者保护委员会通过一套规则,确保消费者在网上或当地商店买到有缺陷的产品时可以得到补救。这项法例提案订立比现有规定更严格的规则,并允许成员国制定更严格的条文。

提案将涵盖在欧盟境内销售的货品,不论是网上销售还是店铺销售。

欧洲委员会曾就关于消费者保障的第1999/44/EC指令提出取代方案,上述法例提案就是以该方案为基础。现行法律框架被认为有许多不足之处,特别是成员国的实施方式甚为参差。欧委会担忧,这情况令消费者合同的法律条文变得复杂,大大降低了商家进行跨境销售的意欲。

欧盟于2015年12月首次公布就缺陷产品加强消费者权益的提案,其后由针对数码内容供应的其他方案补充。

欧洲议会通过的文本与欧委会2015年的提案基本一致。重要的是,欧洲议会把提案的范围扩大到包括实体店销售。该提案尝试划一数方面的规定,即(1)消费者买到有缺陷的货品时可以采用的补救方法;(2)举证责任;以及(3)商家的责任,争取在欧盟范围内制定统一的最低规则。上述的法例提案在一些重要领域提出「一套可行的合同法通则」,其中主要补救方法包括以下要点:

  • 买到缺陷产品的消费者原则上可自由选择由零售商修理或更换,毋须另行付费。
  • 如果问题仍然存在,或者修理/更换产品需时超过1个月,消费者有权获得补偿,包括按比例降价或退款。
  • 欧盟成员国可制定更高的标准,尤其是对「隐藏缺陷」和终止合同的权利。
  • 举证责任也转为对消费者有利。例如,在购买产品后1年内,消费者毋须证明在交货时产品已有问题。因此,零售商有义务提供补救方法,或者证明缺陷是在消费者收货后才出现。
  • 最后,关于商家须承担责任的时间,定为消费者收到产品后两年内。然而,现已规定较长时限的成员国可以保留较高水平的消费者保护。

欧洲议会议员阿里蒙特(Pascal Arimont)担当引导角色,协助该提案通过委员会审议阶段。他在投票结束后表示,协调一致的规则对消费者和企业都有好处。「高水平的消费者保护」能让个人受惠,而企业则因「法律确定性」,以及从事跨境电子商贸的大小零售商有「公平竞争环境」而获益。

然而,提案并未得到消费者权益组织热烈欢迎。欧洲消费者组织(BEUC)表示,这些改变微不足道,并批评提案没有制造商责任的条款。

该提案将交由欧洲议会与欧盟理事会磋商。欧盟理事会由各成员国代表组成,尚未就其立场达成共识。预料该提案将补充一份关于数字内容供应合同的类似法例草案。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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