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英国脱欧政策文件披露贸易及海关安排

2017年10月9日,英国政府发表政策文件,说明临近脱欧到脱欧后的贸易及海关安排。其中,英国政府宣布将建立一套贸易防卫机制,而在过渡期内则会沿用欧盟现有措施。

政策文件也希望厘清英国与其他国家日后的贸易关系,以及其世界贸易组织成员国地位。不过,文件未有解答多个可能对香港出口商构成影响的迫切问题,而当局的过渡安排也可能于世贸内受到挑战。英国政府欢迎有关团体或人士在2017年11月6日前就其贸易补救建议及日后的贸易及海关法例提出意见。

此外,2017年10月20日,有报道指欧盟领袖已同意展开内部讨论,就日后与英国的贸易关系为欧盟谈判代表制定指引。有关指引预料可于12月公布。

英国的政策文件提及以下方面:

全新独立贸易防卫机关:政策文件提到,据欧洲委员会估计,现时进口欧盟的货物中只有约0.5%受贸易防卫措施影响,但这些措施对相关行业而言极为重要。英国的钢铁、陶瓷及化工业尤其脆弱。因此,英国政府期望成立一个全新的独立贸易补救机关,在脱欧后处理反倾销、反补贴和保障调查。这个消息正好和8月英国政府在一则招聘广告透露的资料相符。

政策文件强调,当局将制定明确的经济准则,预料将遵从世贸指引。不过,英国政府将设立一套经济利益审查机制,同时会以英国市场占有率为准则,为有意要求展开调查的当地行业设定最低门槛,借此筛选有关个案及申诉。根据世贸《反倾销协定》订明的强制最低门槛,有关要求至少须获合共占当地生产量25%的生产商明确同意,预计英国日后的要求或许不止于此。此外,英国将继续按照现有欧盟规例,仍会接纳具体承诺替代实施关税。

从低征税规则:对于脱欧后会否废除在倾销及补贴个案实施的从低征税规则,政策文件未有交代英国政府的取向。现时,欧委会从倾销幅度及损害幅度两方面厘定应征收的反倾销税水平。根据从低征税规则,欧盟调查员须征收两者之中较低的金额。然而,由于世贸在这方面并无规定,欧盟征收的反倾销税往往远低于美国等其他进口国家的征收水平。因此,英国如废除从低征税规则,将对日后经调查裁定须付反倾销税的商品带来极大影响,源自中国的产品便是一例。

不得不提的是,欧委会早于2013年便首度提出修例,但英国一直是欧盟内部力主维持现有规则的主要力量,多次反对修例建议。不过,虽然政策文件强调英国奉行自由贸易,但从措辞来看,文翠珊政府的保护主义色彩似乎较由卡梅伦领导的上届政府浓厚。英国政府或希望废除从低征税规则,以便在脱欧后享有较大自由度。

沿用欧盟现有贸易防卫措施:为尽量减低对贸易造成的影响,英国政府提出临时措施,建议沿用「对英国企业而言重要及在本地生产水平方面符合世贸规定」的欧盟贸易补救措施。不过,英国要面对两大问题。首先,若英国仅沿用欧盟的关税机制,那么进口英国的货物便会以整个欧盟市场为基准计算关税,而不是只根据英国市场,这种做法违反世贸规定。英国可于脱欧前要求欧委会为英国市场进行中期覆核,但第二个问题是根据世贸规定,关税厘定必须由进口成员国的机关进行,而且欧委会届时恐怕也忙于预备或进行自身的中期覆核。

不过,若世贸接获针对英国的投诉,由于处理过程需时,英国或可根据自行调查的结果调整关税。另一方面,英国也可能获得豁免,可于脱欧日期前自行开展覆核工作。这些权宜措施均未有于政策文件内提及。英国政府计划在短期内邀请公众人士提供证据资料,厘清现有措施。

在世贸的角色:英国政府表示将争取在脱欧后随即在世贸享有提出及参与贸易争端个案的权利。政策文件又确认英国将继续是世贸《政府采购协定》的缔约国,并会按照现行欧盟政策支持有关《环保货物协定》及《服务贸易协定》的谈判。

日后的贸易协定:英国政府表明会致力让现行的自由贸易安排在脱欧后继续有效。不过,鉴于英国市场规模远比欧盟市场小,第三方国家或会要求重新谈判。事实上,一些国家早前已批评欧委会和英国达成的一份初步协议,内容有关英国脱欧后双方如何分配欧盟的现有世贸关税配额。第三方国家若认为所得待遇较应得的少,便很有机会提出反对。

海关安排:英国政府引述2017年8月15日发表的《未来海关安排》政策文件内提出的3项策略目标,即「把英国与欧盟之间的贸易障碍减至最低」、「避免在爱尔兰与北爱尔兰之间设立硬边界」,以及「订立独立的国际贸易政策」。

欧盟的英国脱欧贸易谈判指引:英国首相文翠珊早前承诺英国将于未来数周履行作为欧盟成员的财政义务,而今年9月她在佛罗伦斯的演说也为脱欧谈判营造良好气氛。2017年10月20日,欧盟领袖宣布将展开内部讨论,以制定日后与英国的贸易谈判指引。现时,脱欧谈判须处理三大问题,包括英国的财政义务、英国与欧盟公民的权利及北爱尔兰的边界与和平进程问题。到今年12月,若欧盟领袖认为目前的首轮谈判在这3方面取得足够进展,上述贸易谈判指引便可望于届时公布。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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