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英国「脱欧」:英国公投退出欧盟的影响

2016年6月24日,英国公投结果揭晓,以52%对48%的比数通过退出欧盟。大力推动「留欧」的英国首相卡梅伦随即宣布辞去首相及保守党领袖的职务。

卡梅伦辞职意味将由下任首相启动退出欧盟的程序。英国需要引用《里斯本条约》第50条,展开为期两年的退出谈判。虽然公投已有定案,但是在触发第50条机制之前,以及在随后的整个谈判过程中,英国仍然是欧盟的正式成员。

因此,现行的贸易体制至少将维持两年,包括英国可进入欧洲共同市场、在欧盟理事会和欧洲议会拥有正式投票权,以及需要遵守欧盟法规。

不过,改变始终会来临,而且很大程度上将取决于领导层选举的结果。负责新任党魁选举工作的保守党委员会已公布选举时间表,预计新首相将于2016年9月9日选出。不管谁人当选,以前所谓「非正式谈判」的说法似乎不太可能实现。由于欧洲委员会主席容克表明,在第50条启动之前「禁止」举行任何正式或非正式的谈判,因此新首相必须按第50条的程序行事。

新首相肯定会选出,但「脱欧」谈判对英国国内政治的影响却不明朗。目前围绕英国与苏格兰的关系已有不少议论。苏格兰首席部长斯特金(Nicola Sturgeon)多次表示,即使以退出英国为代价,苏格兰也要留在欧盟。

无论如何,某种形式的谈判最终会开始,《里斯本条约》第50条规定了退出欧盟的机制。当一个成员国引用第50条,便有两年时间来谈判退出的条件。谈判方将是欧盟与英国,而在谈判时英国将被视为非欧盟国家。假如得到欧洲理事会其他27个成员一致同意,两年的谈判期可以延长。鉴于欧盟曾经花费3年时间与格陵兰谈判其退出问题,预料英国亦会要求延长谈判期。协议一旦达成,便会提交欧洲理事会(即27个成员国的领导人)审议,需要占欧盟总人口65%的至少20个成员国同意方可通过。其后,再由欧洲议会以过半数投票批准。

对贸易商来说,最坏的情况是欧盟与英国无法达成协议。即是说,英国在没有协议的情况下退出。这样一来,欧盟及英国均有义务向对方实施适用于世界其他地区的贸易限制。如果英国希望重新获得之前作为欧盟成员时行使的世贸组织的权利及义务,就需要得到世贸所有成员同意。不过,考虑到英国对欧盟贸易的重要性,谈判是不可能没有结果的。以下有4种退出途径,英国或会选用其一。

第一种途径是英国尝试与欧盟谈判一系列的双边协议,就如瑞士过去的做法。诚然,瑞士大部分货品可以免关税及无配额与欧盟贸易,但由于瑞士是在欧盟关税同盟之外,因此瑞士企业要承担额外的行政成本。此外,欧盟与世界其他地区达成的贸易协定,瑞士也不是其中一员。这种关系还有其他代价:瑞士对欧盟制订的法律没有投票权,影响力也很小。虽然瑞士没有义务更新其法律,与欧盟一致,但若不这样做,便可能不得进入单一市场。

第二个选项是挪威模式。欧盟较为青睐由挪威、冰岛和列支敦士登组成的欧洲经济区。这些国家可以进入共同市场而毋须成为欧盟成员,但前提是要遵循欧盟所有与共同市场有关的法规。不少鼓吹「脱欧」的人士指出,欧洲经济区可作为保护国家主权的工具。但事实上,即使拒绝实施欧盟某些法规也可能导致欧洲经济区协议的一部分被中止。欧洲经济区已存在近20年,其成员纵使可以推迟,但却从未能成功阻止欧盟法规的实施。

虽然瑞士或挪威模式均容许英国继续进入共同市场,但该国对欧盟的立法程序却没有发言权。此外,还有另一难题。鉴于「脱欧」支持者的焦点是限制移民,目前还不清楚英国会否愿意如其他欧洲经济区成员那样乐意接受人员的自由流动。

第三个方案是谈判自由贸易协定,类似欧盟与加拿大的《全面经济与贸易协定》。《全面经济与贸易协定》目前尚未生效,除却鸡及鸡蛋等少数「敏感类别」食物外,加拿大产品可获优惠进入欧盟单一市场,并获撤销大部分的贸易关税。可是,协定仅适用于完全是「加拿大制造」的货品。在这种模式下,进入共同市场的货品将只限于完全在英国制造的产品。这样一来,香港及中国内地制造的货品就不能以英国作为入境地点进入共同市场。

第四种模式则类似欧盟与土耳其的关税同盟,可能采取输往欧盟国家的工业品可免关税或配额的方式。然而,在土耳其模式下,英国对从欧盟以外地区进口的货品,亦须征收欧盟的共同对外关税。此外,关税同盟对服务业不提供共同市场的准入,亦不容许土耳其参加由欧盟谈判的自由贸易协定。土耳其并非欧盟的正式成员,对关税水平也没有发言权。

未来英国与欧盟的关系有何改变,仍属未知之数,很可能是上述各种模式的新组合。目前唯一可以确定的是,在第50条启动前,英国仍是欧盟的正式成员,拥有各项相关权利及义务。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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