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阻燃剂威胁公众健康引起欧盟广泛讨论

今年9月8日,代表非政府环保组织、消防员、癌病组织以及设备制造商的卫生及环境联盟(Health and Environment Alliance)在一个会议上提出警告,针对在产品内使用的阻燃剂,引起公众对化学品诱发癌症及其他健康问题的关注。供应含阻燃剂产品的香港供应商务必留意,欧盟与其成员国将面对更大压力,要求进一步限制阻燃剂的使用。

阻燃剂是一种化学物,会添加到各类不同物料如塑料、纺织品及电子设备内,令其不易燃烧。虽然阻燃剂可以提升防火安全,但专家认为使用阻燃剂弊大于利,尤以溴化阻燃剂(BFRs)的使用较受关注。溴化阻燃剂常见于制造沙发、椅子、其他家具和电气产品的物料和泡沫材料之中。在《化学品注册、评估、授权和限制法规》(简称REACH法规)之下,若干类溴化阻燃剂已被列为内分泌干扰物或被欧盟禁止使用。

卫生及环境联盟的高级政策主任维莱(Lisette van Vilet)博士在会议上表示,溴化阻燃剂与癌症、生育和儿童发育问题(智商、协调能力和初生婴儿体重)有关,并对新陈代谢和免疫系统不利。她强调,由于阻燃剂毒害持久并可以渗进体内,因此消除阻燃剂及以其他更有效和污染较少的方法提升防火安全便显得十分重要。

维莱博士指出,长期接触家居和办公室家具及产品内的阻燃剂,会对身体构成潜在损害。事实上,阻燃剂不是被封锁在物料之内,因此可透过正常使用和附于尘埃而释放到空气中。其他研究发现,人体在呼吸时会吸入阻燃剂,令身体受损。经阻燃剂处理的产品,无论是在使用中或被废弃,都会把有害化学物释放到环境中,最终阻燃剂会进入食物链,污染动物源性的食物,如鱼类和奶类产品。

消防员经常吸入塑料燃烧时所释放的有毒烟雾,因此,特别受阻燃剂影响。与会代表亦提及阻燃剂威胁儿童健康。与成年人相比,儿童经常爬行及有更多机会接触尘埃,所以较易受阻燃剂影响。因此,丹麦的环境与食品部长拉森(Esben Lunde Larsen)近期表明,建议欧盟禁止3种阻燃剂,即磷酸三(2-氯乙基)酯(TCEP)、磷酸三(2,3-二氯丙基)酯(TDCP)和磷酸三(2-氯丙基)酯(TCPP) 用于儿童经常接触的产品。

虽然欧盟已禁止多种玩具使用阻燃剂,但丹麦环境与食品部长希望欧盟扩大禁令范围,涵盖儿童汽车座椅、婴儿吊带、婴儿车及儿童背带。不过,在禁令实施前,欧盟必须确实证明上述3种阻燃剂会损害人体健康及经济,并引用研究证明阻燃剂威胁公众健康,但过程冗长需时。

为解决阻燃剂引起的影响,丹麦环境保护局进行了一项研究,探讨以「一并处理方式」监管溴化阻燃剂的可能性。研究最终认为,由于各类溴化阻燃剂的化学结构相同,因此支持就3种溴化阻燃剂的致癌、诱变及遗传毒性影响进行「交互比对」,并连同另外58种阻燃剂进行比对。因此,当局或许避免对溴化阻燃剂作个别评估,毋须耗用大量时间进行多重比对。虽然如此,研究报告认为,由于现时缺乏实验数据,因此必须进行更多研究,才能为监管当局提供基础,以就某种溴化阻燃剂与同组各种溴化阻燃剂的害处进行「交互比对」。

现时,欧盟各成员国可对产品实施不同的可燃性标准。不过,丹麦环境与食品部长曾经表示,各成员国监管问题化学品时常会采用欧盟的监管程序。原因是欧盟市场内有很多产品都在海外生产,成员国若要保护其消费者,最有效的方法是协助制订统一的欧盟规则。

拉森表示:「若欧盟完全禁止使用该3种溴化阻燃剂,效果会更为理想。」不过,港商务必留意,若这项建议未能在欧盟层面推行,拉森或许会建议在丹麦市场推行该项禁令。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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