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中國內地「市場經濟地位」限期將至歐盟備受壓力

歐盟向中國內地授予市場經濟地位的限期臨近,近日首次公開說明將採取新措施,以應對中國內地涉嫌傾銷及非法補貼的問題。

根據世界貿易組織規則,在法律上歐盟須在2016年底前把中國內地視作工業化的「市場經濟」,即是說不能再以中國內地歸類為「非市場經濟」為由,對其繼續實施現行更嚴厲的貿易措施。

為履行其世貿義務,歐盟機構應在今年底前投票通過給予中國市場經濟地位。當然,這個限期幾乎肯定不能達到。

此外,歐洲委員會必須面對現實,若正面支持勢將違反歐洲議會的明確意願,更有議論認為將危及歐盟多個核心產業。因此,歐委會不得不嘗試沖淡這項爭議甚大的投票的重要性。

2016年7月,歐委會建議,對所有國家的傾銷稅稅率釐定方法作出修改,不論是否涉及市場經濟或非市場經濟。歐盟正著手制訂一項貿易防衛建議,即使中國最終獲得市場經濟地位,仍可為歐盟企業提供與現時相同或類似程度的保護。

最近有報道稱,歐委會可能建議,在涉及生產過剩的案件中,針對目前歐盟反傾銷訴訟慣常採用的「從低徵稅規則」訂出一系列豁免情況,藉此增加關稅。根據「從低徵稅規則」,歐盟所計徵的關稅,限於抵銷對歐洲企業造成的實際損害。然而,一旦對這個標準制度作出豁免,就標誌著歐盟轉向美國的做法,採取更嚴厲的處罰。

歐委會提出強硬的建議,反映利益團體和高層政治組織在布魯塞爾一直大力進行游說。他們對歐盟市場進一步向中國內地開放表示強烈關注,認為會損害中小企業,導致大量失業,並降低歐洲的競爭力和創新能力。

歐洲經濟和社會委員會(簡稱EESC)是一個有影響力的歐盟機構,最近強調,給予中國內地市場經濟地位會對歐洲多個重要行業構成威脅,如鋼鐵、鋁、自行車、紡織品、玻璃及陶瓷等。EESC認為,如果不針對廉價進口產品而採取保護措施,將會造成巨大損失。

2016年7月14日,EESC彙報專員Andrés Barceló Delgado發表一份措辭強烈的意見書。他指出,「無條件給予中國市場經濟地位」會造成災難性影響,並呼籲歐盟採取「有效的貿易防衞手段」。意見書指出,2000年到2014年間,歐洲產業共裁掉670萬名工人,而同期歐盟的進口量指數卻增長144%。Barceló Delgado強調,「只要中國未能達到歐盟就取得市場經濟地位所訂立的5項準則,就沒有資格視為市場經濟。」EESC表示,該會打算設立專門計劃,代表公民社會監察中國內地的市場經濟地位問題。

歐委會及其他業界代表也紛紛表示擔憂。歐委會一項研究估計,若中國內地獲得市場經濟地位,歐盟可能至少損失21.1萬個就業職位。業界協會European Aluminium 總幹事Gerd Götz形容其後果是「災難性的」,並說「向中國打開大門,不管有否緩減措施,都會危及歐盟產業的長期發展。」鋁業組織進一步警告說,給予中國內地市場經濟地位可能使歐洲8萬名鋁業工人失業。他們的報告稱,目前中國內地過剩的產能是歐盟整體生產規模的5倍。

來自業界團體和公民社會組織的壓力大增,可以從歐委會主席容克(Jean-Claude Juncker)9月4日在杭州2016年G20峰會的發言反映出來。他表達了保護歐洲鋼鐵業及其工人的決心,並向中國官員提出警告,表示針對產能過剩的正式貿易防衞建議勢在必行。

然而,歐委會若試圖採用上述料將提出的新豁免制度,將面臨兩大障礙。首先,歐委會曾多次表示,難以從中國企業取得所需的可靠產能過剩數據以有效實施貿易防衞措施。在2016年G20峰會上,容克呼籲中國內地同意「建立監測鋼鐵行業產能過剩的機制」,並指出去年7月歐盟與中國內地就成立雙邊工作組事宜曾達成協議。

G20峰會在結束時發表的公報中呼籲,通過組建一個「關於鋼鐵產能過剩的全球論壇」,加強信息分享與合作。該論壇可由經合組織提供協助,並由G20成員積極參加。歐委會新建議實際上能否成功將取決於中國內地是否願意與貿易夥伴合作。

歐委會面臨的第二個障礙,據報道是來自擬阻止歐委會對中國內地提高關稅並擁有否決權的少數歐盟成員國。雖然德國和法國都堅持應放棄「從低徵稅規則」,以便採取更嚴厲的措施,可是英國及其他北歐國家一直阻止作出改變。他們認為,提高關稅有違自由貿易原則。

不過,應該指出,自從英國政府確認將在未來幾年的某個時候脫離歐盟以來,該國在布魯塞爾的影響力及其推動自由貿易的能力正逐漸減弱。從較積極方面來看,2016年9月5日,習近平表示,中國對與這個退出的成員國達成雙邊貿易協議持「開放」態度。

歐委會正在擬定應付產能過剩的貿易保護建議最後細節,各方都在拭目以待。容克已宣布最早會在2016年10月公布。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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