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中國市場經濟地位問題限期將至磋商及游說活動頻繁

2016年9月23日,歐盟各成員國貿易部長匯聚一堂,據歐盟貿易專員馬姆斯特羅姆(CeciliaMalmström)稱,部長們就一旦中國內地獲授市場經濟地位後應該如何處理所謂中國傾銷問題舉行了「相當激烈」的討論。討論是在斯洛伐克擔任歐盟輪值主席國後於布拉迪斯拉發召開的非正式貿易會議上進行的。目前歐盟受到很大的壓力,須在2016年12月或之前給予中國內地市場經濟地位,否則將面對因未有遵守世界貿易組織規則而引發貿易爭端的風險。

不過,一些歐盟業界官員認為,此舉可能會帶來更大的風險。根據歐盟現行的貿易防衞規則,給予中國內地市場經濟地位,意味著歐盟再不能以中國內地被歸類為「非市場經濟」為由,實施目前對中國內地所採取的更嚴厲貿易防衞措施。歐洲業界代表曾異口同聲地警告,失去這些保護,將對歐盟鋼鐵、鋁、自行車、紡織品、玻璃和陶瓷等多個重要行業構成重大風險。

盡管不斷有人呼籲對所謂中國傾銷採取強硬行動,不過歐盟迄今仍在努力解決這一問題。 2016年7月,歐洲委員會建議改變如何確定所有非歐盟國家傾銷稅率的方法,不管是否涉及市場經濟或非市場經濟。最近馬姆斯特羅姆確認,歐委會正制訂新方法,「取締外國的市場扭曲」,並將焦點從市場經濟地位的標準轉移開去。因此,該等措施將涵蓋所有世貿組織成員、所有國家或產業。

貿易專員馬爾姆斯特倫證實,新規則將為如何界定市場扭曲訂立標準,而現行的反傾銷措施將不受新規定約束,即可獲新法例豁免,直到屆滿為止。

然而,歐委會對其建議的細節仍三緘其口。目前尚待確認的一大問題是建議是否包括對「從低徵稅」規則(現時歐盟在對第三國的反傾銷訴訟中通常採用的規則)作出豁免。根據「從低徵稅」規則,歐盟所計徵的關稅,限於抵銷對歐洲企業造成的實際損害。若對此項規則作出豁免,意味著歐盟可改為採用傾銷進口低於生產價格的金額來計徵關稅。

此舉無疑將有助減少業界的憂慮,不過歐盟各國貿易部長至今在成員國部長會議上仍未能就是否引入豁免的問題解開僵局。自歐委會於2013年首次提出此一想法後,這個困局一直持續至今。

然而,隨著12月的限期逼近,一些貿易官員對歐委會尚未提出具體建議已感到不耐煩。荷蘭貿易部長Lilianne Ploumen表示,她對歐委會還沒有提出建議感到失望。同時,許多業界代表依然擔心新的貿易防衛規則未能符合他們的期望。

由歐洲業界組成的聯盟AEGIS Europe特別關注的是,中國內地據稱仍然按照非市場經濟的路線運作,因此,建議所提出的任何新方法都應包含歐盟的市場經濟五項標準。AEGIS歐洲發言人Milan Nitzchke說,這些標準是「對抗中國掠奪性的製造業行為的必要工具,這些行為是由產能大量過剩和國家補貼在市場傾銷所造成的。」他補充說,應該由中國內地而不是申訴人證明內地符合市場經濟標準,而且已消除市場扭曲。AEGIS堅稱,這種嚴格的方法對保護歐洲的投資及製造業職位很有必要。

Nitzchke特別關注的是,歐委會表示有意在調查期間把重點從市場經濟地位轉移到評估市場扭曲,這可能會增加申訴人的負擔。他認為,這將使歐洲業界特別是中小企業面臨不能就中國內地的傾銷進口作出申訴的實在風險。

歐洲鋼業聯盟EUROFER總幹事Axel Eggert在布拉迪斯拉發貿易部長會議之前發表了類似意見。他還強調中國內地必須達到歐盟給予市場經濟地位的五項標準,並指出內地目前只符合其中一項。他進一步指出,中國內地甚至「不存在由市場決定價格的經濟體系,而這點是確定是否給予市場經濟地位的最基本要素之一」。不過,Eggert仍存在一絲希望,並指出,歐盟貿易政策目前的挑戰是創造真正的機會以便在取消「從低徵稅」方面取得進展。

歐盟業界代表就中國內地的市場經濟地位問題發表強烈意見,對歐盟來說並非新鮮事。2016年7月,另一業界主要組織Eurometaux致函歐委會,敦促歐盟不要「過早給予中國市場經濟地位」。這個由有色金屬生產商和回收商組成的協會總幹事Guy Thiran指出,中國內地一旦獲授市場經濟地位,不僅對歐盟鋼鐵業構成威脅,而且獲得國家支持的中國過剩產能對其他金屬行業也同樣危險。鋼鐵問題在前此的討論中往往是人們關注的焦點。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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