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中國市場經濟地位懸而未決 撤銷關稅上限議論又起

歐盟一些主要成員國,包括法國、德國和英國等再次呼籲歐盟實施更嚴厲的貿易保護規則,這個議題備受關注。

據2016年6月14日的消息披露,歐洲委員會對是否及在甚麼條件下給予中國市場經濟地位(Market Economy Status)的建議,可能最快要到8月才能提出,而原來預計是在7月。

2016年6月6日的報道指,英國擬重新考慮撤銷歐盟可徵收關稅水平上限的建議,以應付從中國等第三國進口的不公平定價產品。

英國政府已致函歐盟貿易專員馬姆斯特羅姆(Cecilia Malmström),質疑「從低徵稅規則」(lesser duty rule),即歐盟機構對徵收反傾銷稅設限的做法。英國顯然是要求歐盟提供證據,說明撤銷有關規則對保護歐盟產業至關重要。

德國及法國亦共同呼籲,在產品「大規模」產能過剩的案件中,貿易調查人員應摒除「從低徵稅規則」。

歐盟與中國的貿易關係,在市場經濟地位問題上頗多爭論。自2013年起,歐委會一直試圖通過立法推動歐洲的貿易防衛工具現代化,以期在調查售價低於市場成本或獲政府補貼幫助而生產的進口產品時,可以提高效率及透明度。

「從低徵稅規則」要求歐盟維持附加關稅(即反傾銷措施)在防止對歐盟產業造成損害的嚴格所需限度之內。目前,該規則發揮為反傾銷稅設置上限的作用,確保對進口產品所徵的稅項不會過高。鑒於鋼鐵危機持續,歐委會建議撤銷關稅上限,主張引進現代化的歐盟貿易防衛框架。

然而,歐盟成員國就發現涉及原材料違規的案件是否撤銷「從低徵稅規則」未有一致意見。英國、荷蘭、奧地利、瑞典及愛爾蘭等13國反對撤銷「從低徵稅規則」。比利時原屬這一陣營,但後來改變立場。目前看來,英國也可能重新考慮在這個問題上的立場。

在2016年5月26日的信件中,英國政府表示,若歐委會提出證據支持撤銷這項規則,便會同意重新考慮其立場,例如說明該規則妨礙歐盟徵收足夠關稅以保護其產業。如果放寬貿易防衛規則,將導致不公平或保護主義措施,英國曾表示會堅決拒絕。若英國及其他國家同意在某些案件中解除限制,上述使歐盟貿易規則現代化的立法框架,在受阻兩年後有機會向前推進。

英國政府的信件是在法國及德國政府於2016年5月13日發表立場文件後發出的。該份文件呼籲,若在外國市場出現扭曲情況,應在歐盟邊境徵收更高關稅。文件作者贊同歐委會的建議,縮短貿易調查的時間,也同意歐委會應可依據職權自行啟動調查。這些觀點在英國政府的信件中也得到支持。

兩年前,德國曾試圖通過清楚列明「從低徵稅規則」會帶來怎樣的貿易扭曲,與歐盟各國貿易部長達成妥協,但未能成功。現時,德國在立場文件中與法國共同指出,「若在原材料包括能源領域會對競爭造成結構性扭曲」,「從低徵稅規則」就應撤銷。德國還指出,在「大規模產能過剩」的案件中,歐盟「必須認定需要有適當對策的行業。」

歐盟有政客及業界擔心,如果中國獲授市場經濟地位,歐盟要對貿易扭曲實施反制措施幾乎是不可能,尤其是針對中國產品的傾銷。舉例來說,美國就直言不諱反對給予中國市場經濟地位,並在2016年5月對來自中國的某些類型鋼鐵產品徵收超過500%的進口關稅。

2016年5月26至27日G7峰會在日本舉行前,歐委會主席容克(Jean-Claude Juncker)加入這場議論。他說,雖然歐洲渴望與中國做生意,但是歐盟對抗市場扭曲「不能手無寸鐵」。其他人,如歐洲議會貿易委員會成員、歐洲人民黨的卡斯帕里(Daniel Caspary)亦表示同樣關注。他說:「許多國家已認識到,歐盟現有的貿易防衛工具不足以對抗中國的傾銷,歐盟理事會和歐委會對此不能再忽視。」

預計歐盟應在夏季休會前,即在今年7月公布對市場經濟問題的官方立場。然而,據6月14日報道,馬姆斯特羅姆就是否及如何給予中國市場經濟地位的建議,可能會在8月底在內部提交予各成員國貿易部長。貿易專員顯然希望夏季休會快將到來前與歐盟另外27名貿易部長討論其議案,然後在8月31日提交修訂版本供他們通過。

建議提出後,經歐盟理事會及歐洲議會同意,便成為正式法律文件。這個過程通常超過一年,期間往往會因為其他更具爭議性的建議而延長。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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