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中國緊固件反傾銷爭端歐盟敗訴

歐盟對來自中國內地的部分鋼鐵緊固件實施反傾銷措施,引發雙方爭端,世界貿易組織上訴機構最近就此發表合規報告。這項爭端是中國內地首宗向世貿投訴歐盟的案件,結果中國內地大勝。

中國內地於2009年啟動爭端解決機制,聲稱歐盟徵收反傾銷稅不符合世貿《反傾銷協定》所訂的規則,並對《歐盟基本反傾銷規例》一項條款提出質疑,該條款涉及非市場經濟出口商希望獲得單獨稅率而須進行單獨處理測試的問題。

2012年,上訴機構裁定,歐盟對緊固件實施的措施不符《反傾銷協定》的一些條款。特別是,上訴機構指摘歐盟未有向中國生產商披露用於確定其正常價值的替代國產品的相關資料。上訴機構還裁定,歐盟對本土產業的定義與《反傾銷協定》所訂標準不一致。最後,上訴機構認為《歐盟基本反傾銷規例》中受質疑的條款不符合《反傾銷協定》。

歐盟應在2012年10月12日前修改其措施,以符合規定。雖然歐盟修訂了《基本反傾銷條例》,並在一項覆核調查後修改緊固件的反傾銷稅,不過中國內地認為,歐盟採取的措施不足以符合其在《反傾銷協定》下的義務。因此,中國內地於2013年10月啟動合規性程序,聲稱歐盟修訂後的反傾銷措施未能落實上訴機構的裁決,並與《反傾銷協定》的若干規定不一致。

2015年8月,合規專家組支持中國內地的意見,認為歐盟沒有執行原來的裁決。其後,上訴機構在2016年1月18日發表的報告中(下文將談及),同意合規專家組有關歐盟違規的全部裁定,確認修改後的歐盟措施與《反傾銷協定》的一些條款不符。

此外,上訴機構推翻專家組若干有利於歐盟立場的初步裁定。上訴機構基本上認為,歐盟違反了渉及透明度、公平比較、對稅收及成本差異作出調整、本土行業定義以及損害認定等基本義務。

這次裁決的重要性在於確認了歐盟對中國內地的反傾銷調查所採取的方法根本不透明而且偏頗。值得注意的是,上訴機構重申,除正常價值的確定外,歐盟對待中國內地出口商,沒有理由與其他國家的出口商有所不同。上訴機構確認,在獲取資料方面,歐盟有責任對中國生產商與普通調查的生產商同等看待。

上訴機構亦確認,調查機構(此處即歐洲委員會)在涉及使用替代國方法的案件中,同樣需要如其他反傾銷調查一樣對影響價格可比性的差異作出調整。

由於上訴機構的裁決結果,歐盟若擬避免中國當局對其出口(即任何出口產品,不限於問題所涉及的產品)實施報復,現在就必須撤回緊固件反傾銷措施。事實上,如果歐盟不採取行動,中國內地大有理由要求獲准中止對歐盟的某些優惠,金額相當於因歐盟持續不合規所損失的貿易。據估計,歐盟對緊固件徵收的反傾銷稅在22.9%至74.1%之間,令中國內地緊固件業損失約10億美元。因此,若歐盟不撤銷其措施,中國內地可對選定的歐盟產品徵收高達10億美元的額外關稅。這次緊固件爭端的解決具有里程碑意義,因為這將是中國內地第一次有權在世貿框架下作出報復。

上訴機構的裁決還要求歐盟修改其對中國內地,以及其他被歐盟視為非市場經濟的國家的反傾銷調查方法。因此,該裁決對今後的調查也將產生影響。

歐洲委員會正準備撤銷反傾銷稅,以遵守世貿的裁決,避免中國內地報復。據報道,意大利及德國可能會強烈反對撤銷這些措施,但他們卻無法阻止,除非歐盟28個成員國中至少有18個決定拒絕接受歐委會的撤銷建議。預料歐盟緊固件業也反對撤銷有關措施,並堅稱在中國內地要求作出報復之前,歐盟不應採取任何行動。

上訴機構的決定也會對中國兩家緊固件出口商就歐盟反傾銷措施向歐洲法院提出上訴的結果產生影響。他們的訴訟在歐盟普通法院一審時駁回,現正等待歐洲法院的最終判決。

最後,值得注意是,最新的裁決來得很及時。歐盟正研究在中國入世議定書某些條款於2016年12月屆滿後,對中國內地的反傾銷調查在有關市場經濟地位方面繼續採用特殊規則。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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