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德國研究報告呼籲禁止化妝品添加塑料微粒

2015年9月29日,德國聯邦環境局公布一項研究結果,探討環境中的微塑料(microplastics)問題。這份報告令人更加關注微塑料對環境帶來的風險,將來很可能演變成為監管方案,以減少甚至禁止在消費品中添加微塑料。

微塑料亦稱塑料微粒,以聚乙烯(PE)、聚丙烯(PP)、聚對苯二甲酸乙二酯(PET)、聚酸甲酯(PMMA)及尼龍製造,能改善物質的覆蓋度及黏性,化妝品產業是主要用家。這類微粒亦應用於其他多個範疇,例如塗層和藥品。

根據歐洲委員會公布的研究結果,塑料微粒難以被環境分解,有機會被海洋生物吞食,從而進入食物鏈。從海洋表面到海床,均偵測到這類塑料微粒。

德國政府的研究把環境裡的微塑料區分為兩類,即初級微塑料及二級微塑料。初級微塑料的大小屬於顯微級,在化妝品及其他產品中使用。二級微塑料是從較大的塑料碎片分解出來的微粒,這個分解過程在產品如紡織品、油漆、輪胎的使用階段中發生,或產品被釋放到環境後發生。

德國的研究顯示,肥皂和身體洗滌產品是使用最多微塑料的產品組別,每年使用177公噸塑料微粒;其次是沐浴凝膠和梘液、護膚品、防曬產品及口腔衛生用品等。

德國化妝品產業每年使用500公噸聚乙烯塑料微粒,即每人平均消耗6.2 克。若乘以歐盟人口數目(約5億名居民),便有合共3,125公噸聚乙烯塑料微粒在歐盟各地使用。

研究指出,現時沒有資料顯示在其他範疇使用的微塑料數量;二級微塑料在德國造成的污染,目前亦無可靠數據。不過,根據對歐盟及全球的估計數字,可以假定二級微塑料是造成全球海洋污染的主因之一,而初級塑料微粒在環境污染中佔重不多。要切實減少釋放到環境特別是海洋的塑料微粒,必須採取更多措施,大幅減少以初級和二級塑料微粒形式出現的塑料廢物。

2015年6月,聯合國環境規劃署(UNEP)建議以防患未然的方針管理微塑料,逐步取締,最終禁止在化妝品中使用。該署曾經發表報告,指出過去50年,塑料微粒已在個人護理產品和化妝品中使用,在許多產品配方中代替天然物質。這些微粒不能回收再造,不會在廢水處理設施中腐爛降解,最終被排放到海洋裡,碎裂並留存海中。報告建議,生產商在設計產品時要考慮產品成份對自然環境的影響。

2015年5月,歐盟環境、海洋事務和漁業專員維拉(Karmenu Vella)在布魯塞爾舉行的微塑料會議中發言,警告微塑料正在入侵生態系統,混雜在海灘沙粒中,削弱水系統並滲入食物鏈。他認為塑料污染是經濟體資源效率低下的症狀。歐盟的循環經濟策略旨在確保產品的組成部分在設計上能被維修、再用及循環再造,而歐盟確實有個二級原材料市場,其中包括塑料。

2014年12月,荷蘭、奧地利、比利時和瑞典發表聯合聲明,表示為保護海洋生物,禁止在洗滌劑和化妝品中使用微塑料。鑒於數家全球生產商已經宣布會逐步取締產品中的微塑料,在歐盟全面禁止化妝品添加塑料微粒應是可行的措施。

歐盟的化妝品業代表已經公布,業者會以自願的方式停止在產品使用塑料微粒。2015年10月21日,歐洲化妝品及個人護理用品協會(Cosmetics Europe)建議,在2020年前停止在磨砂及清潔用的沖洗式化妝品和個人護理用品添加塑料微粒。

2012年,聯合利華(Unilever)開始分階段停用塑料磨砂微珠,據稱已於2015年1月完成這項計劃。歐萊雅(L’Oreal)亦有意逐步停用聚乙烯塑料微珠。從去年起,附有歐盟生態標籤(EU Ecolabel)的產品不能含有塑料微粒。

最近有報道指,歐洲委員會即將發表研究報告,內容與這方面的監管行動有關。這項研究結果可能會成為監管方案的基礎,促使歐盟規定減少甚至禁止使用塑料微粒。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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