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提倡產品耐用性及遏止計劃報廢將成為歐洲議會重要行動範疇

歐洲議會議員正加大力度,使「產品耐用性」成為歐盟的重要行動範疇,這從歐洲議會最近發表的兩份重要文件可見一斑。

首先,歐洲議會內部市場及消費者保護委員會於2016年12月22日發表題為《延長產品壽命:對消費者及公司的好處》的報告草稿。其次,環境、公眾健康及食品安全委員會於2017年1月30日發表了有關同一主題的補充意見草案。

內部市場及消費者保護委員會報告草稿,由彙報專員杜朗(Pascal Durand)撰寫,涉及7個重要行動範疇。首先是促請歐洲委員會鼓勵公司開發及製造堅固耐用的優質產品。具體來說,報告草稿呼籲歐委會建立各個產品類別的最低標準,並與歐洲電工標準化委員會(CENELEC)一起訂立標準。報告草稿還建議獎勵最合規的製造商,並且支持公司開發易於拆卸並有可互換零部件的模塊化設計。

另一重要行動範疇是提倡產品維修,特別是建立「產品可維修權」。這項權利應包括以下措施:(1)備用零部件標準化;(2)確保與產品功能攸關的零部件均可更換;(3)擴大在購買時提供維修保養指引的責任;(4)設立數碼平台來匯集維修資料;以及(5)在可行情況下,確保產品保用以維修為先,更換為次。

其他旨在提倡產品維修的措施包括:要求公司以合理價格及在合理時間內提供必要的備用零部件,以及建立協調一致的標籤制度,告知顧客是否有備用零部件,以及供應時間有多長。另一項建議措施則是保障產品交由獨立維修商維修的權利,例如有些企業不允許顧客把產品交予獲准許公司以外的人士維修,這種做法應被禁止。

內部市場及消費者保護委員會報告草稿指出,確保銷售商向消費者提供更詳盡的資料,是促進產品耐用性的另一重要行動範疇。草稿列出的措施之一,是提倡採用歐洲標籤,列明產品的耐用程度、生態設計功能,以及說明產品可以隨著技術進步而維修及升級。報告草稿更建議強制貼附標籤,列明產品的預期使用壽命。

內部市場及消費者保護委員會報告草稿的另一重點,是要遏止「計劃報廢」(planned obsolescence)的現象。報告指出,這種現象破壞了消費者的信心,甚至可能令他們不願意購買更昂貴和質素更佳的產品。

因此,報告草稿促請歐委會為硬件和軟件的「計劃報廢」立下定義,目的是防止廠商推出被故意縮短預期壽命的產品。其他措施包括:為舉報人提供更大保護,為軟件的最短預期壽命設定標準,以及提供安全更新的最短期限。

為加強消費者的信心,報告草稿強調需要加強消費者獲得法定合格保證的權利。這項權利要求歐盟區內的消費品賣家在合同內保證,貨品交付後兩年內仍然合格。

報告草稿進一步建議,根據一些關於生態設計過程和產品生命周期的研究,某些類別的家居耗能產品,其法定合格保證應由現時最少兩年延長至更長年期,例如大型家用電器至少要有5年。

報告草稿並提出,當局應採取措施,使消費者更易享用產品保證,例如簡化出示購買證明的方式,以及確保在銷售合同中明確告知消費者有關保證。

回應內部市場及消費者保護委員會的報告草稿,環境、公眾健康及食品安全委員會發表了一份意見草案,要求前者在最終報告中增加7項建議。在這7項建議之中,彙報專員夏德莫斯(Christel Schaldemose)強調推廣歐盟生態標籤的重要性,認為有助延長產品壽命,以及增加消費者對產品耐用程度的認識。

她並強調,必須在耐用與增長之間取得平衡,即使產品日益節約資源,也不會助長產品被縮短壽命或過早棄置的現象。意見草案還指出一個事實,就是影響產品是否耐用及可否維修的因素,在設計階段已經決定,換言之,當局應針對這方面採取措施。

此外,環境、公眾健康及食品安全委員會的意見草案促請歐委會檢討《電池指令》(第2006/66/EC號指令),規定製造商有責任以容許更換電池的方式設計產品。

預料環境、公眾健康及食品安全委員會將在4月中就建議草案投票,其後,內部市場及消費者保護委員會將就此事採納一份立場書。

詳情請參閱內部市場及消費者保護委員會報告草稿環境公眾健康及食品安全委員會意見草案

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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