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歐委會就處理中國內地市場經濟地位問題提出建議

2016年7月20日,歐洲委員會官員概述了他們將對貿易防衞法例進行修訂的內容。此舉與中國加入世界貿易組織議定書若干條款將於2016年12月11日到期有關。

在上述日期前,歐盟必須就中國是否一個「市場經濟」作出決定。這些官員提出的辦法反映歐委會內部傾向採取「政治解決方案」,以安撫中國內地以及歐洲內部的反對力量。

負責就業、增長、投資及競爭力的歐委會副主席卡泰寧(Jyrki Katainen)和歐盟貿易專員馬姆斯特羅姆(Cecilia Malmström)在7月20日於布魯塞爾舉行的一場新聞發布會上對有關修訂作出解釋。卡泰寧在談及當天歐委會全體專員(College of Commissioners)的內部討論時說:「今天不是就中國是否市場經濟進行討論。討論的內容涉及如何調整我們的貿易防衞措施,以應對產能過剩的現實和不斷變化的國際法律框架。」

正式的立法建議仍在反覆考慮之中,據說會在今年秋季完成。這樣一來,即將提出的建議就不會有太多時間去完成歐盟的立法程序,以獲歐盟理事會和歐洲議會通過批准。

在新聞發布會上,卡泰寧和馬姆斯特羅姆解釋說,他們提出的辦法由3個主要部分組成。首先是修改反傾銷規則,不再對標籤為「市場經濟」或「非市場經濟」的國家作出區分。在現行機制下,若某個國家被列為非市場經濟,那麼歐盟就會採用另一市場經濟國家的「價格或推定價值」來決定其貨品的「正常價值」。

歐委會將建議改為採用「國家中立」的計算方法。這種新方法將適用於所有貿易夥伴,包括香港在內。有關措施將指示歐盟貿易官員在傾銷調查中將某國的出口價格與國際價格比較,而不是第三國的出口價格。歐委會稱,此舉可確保歐盟恪守在世貿的國際義務。卡泰寧說:「我們不會給予中國市場經濟地位。但是,我們將履行我們的國際承諾。」

此外,即將提出的建議也會有「過渡期」,規定現行的反傾銷措施和正在進行的調查會按原有規則處理。歐委會說,在今後的調查中,歐盟將把中國內地的價格與國際價格比較,並努力加快調查進度。此外,歐委會將爭取修改進行反補貼調查的規則,以便把在調查中發現的新補貼納入最終關稅內。

其次,歐委會將繼續促請歐盟理事會各成員國通過已於2013年4月提交的歐盟貿易防衛工具修改建議。擬議的修改包括在臨時反傾銷及反補貼措施實施前兩個星期通知有關公司;在業界未有先行提起申訴的情況下允許歐委會展開調查,例如可能會引起報復的案件。卡泰寧對記者說:「我們一直努力與各成員國找出折衷辦法。我們可以使處理程序加快並更有力,以加強我們執行公平貿易的能力,更接近美國的貿易防衞模式。」在此之前,英國、瑞典及荷蘭等國均反對這項改革;不過,英國在公投決定脫歐後,在歐盟的影響力已減弱。

最後,兩位專員表示,7月初在雙邊峰會上宣布成立的歐盟—中國聯合鋼鐵平台,將是處理歐洲部分地區日益高漲的反全球化情緒的關鍵。卡泰寧表示:「(產能過剩)在中國是一項嚴峻的挑戰,他們承認存在這個問題。」在亞洲經濟體內解決這個問題可能會導致工廠倒閉。他補充說,這對中國內地不是「容易的事」。

鑒於中國加入世界貿易組織的某些條款將於2016年12月到期,歐盟修訂反傾銷規則有其緊迫性。中國內地於在2001年加入世貿時,同意在入世議定書第15條訂下對其不利的條件,即根據《關稅及貿易總協議》及《反傾銷協定》來決定「價格可比性」。然而,有關條款亦作出補充:「無論如何,......該規定應在加入之日後15年終止。」

這個15年期限已引起激烈辯論,即2016年12月11日以後世貿成員在反傾銷調查中應否繼續把中國內地視作非市場經濟處理,而不牴觸世貿規則。在辯論中成為焦點的世貿成員包括美國、日本和歐盟。

歐委會上述辦法與美國的立場對比鮮明。美國的態度十分明確:中國內地不能視作市場經濟。美國正在觀望,若在年底前其市場經濟地位仍不獲承認,中國內地會否啟動世貿爭端解決機制。美國貿易官員認為,歐盟既要維持目前的貿易壁壘,又想迴避市場經濟地位問題,將影響對華案件在世貿最終勝訴的希望。

中國內地對上述發展將如何反應仍有待觀察。取得市場經濟地位,一直是中國自2001年加入世貿以來的外交政策目標。如果北京對歐盟重新界定市場經濟地位感到不滿意,那麼報復的可能性依然存在(類似2012年的太陽能板爭端,當時中國內地曾威脅限制法國葡萄酒進口)。

此外,由於中國正考慮向歐委會3,000億歐元基建開支計劃的出資額問題,因此還有另一影響力可以利用。不過,截至2015年底,歐盟從中國內地的進口只有1.38%受到反傾銷措施的影響,因此,觀察家認為,「貿易戰」的潛在成本將超過中國內地希望從報復中得到的收益。在此期間,歐盟官員將在夏季餘下時間詳細考慮有關建議中的改變。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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