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歐委會更新《不公平商業手法指令》指引

2016年5月25日,歐洲委員會刊登一份更新後的指引文件草案,釐清歐盟第2005/29/EC號指令(《不公平商業手法指令》)(Unfair Commercial Practices Directive)的實施事宜。《不公平商業手法指令》旨在保障消費者免受誤導性資料影響,或被過於進取的營銷手法滋擾。

《不公平商業手法指令》適用於各個經濟領域,涵蓋在線上和線下銷售的產品及服務。

《不公平商業手法指令》涉及的層面十分廣泛,但主要針對商號與消費者之間的交易,而非商號之間的交易。《不公平商業手法指令》針對商戶向消費者銷售或供應消費品之前、期間及之後所採取的不良商業手法,包括不當的行為、表達方式及資料遺漏等。有別於為非經濟原因(如保障公眾健康)而制訂的法例,對於為經濟原因而制訂的法例,各歐盟成員國的國家法例必須與該歐盟法例完全一致。因此,成員國不能採納比《不公平商業手法指令》更嚴格或與該指令不一致的法例。

根據《不公平商業手法指令》,商號向歐盟消費者推銷產品時,必須顧及「一般消費者」的行為。當商號衡量廣告訊息是否恰當時,必須考慮到消費者的語言、社會及文化特質。此外,《指令》亦加強對「弱勢消費者」的保護,如兒童或老年人,並特別顧及其他因素,如殘疾或過往行為(如信用欠佳)。

當商業手法導致或可能導致消費者作出原無需要的交易決定,便可能被視為「不公平商業手法」。基於若干理由,某種商業手法會被禁止,例如誤導性或過於進取的商業手法屬於不當,須被禁止。

附件I的「黑名單」列出多種被禁止採用的不當手法,包括推銷產品時聲稱有利於人體或動物健康(如改善睡眠質素、減輕痛楚及減少皺紋),但所聲稱的功效未經科學實證證明。《指令》禁止產品採用未經科學實證證明的虛假聲明。潛在問題產品包括服裝、化妝品或美容護理產品。

商業手法是否過於「進取」,會根據各項條件進行評估,以判斷是否存在騷擾、脅迫、武力或不當影響。「誤導」資料方面,當局除了審視資料的真確性外,也會評估其表達方式。貿易商務必留意,資料的表達或遺漏亦可能影響消費者行為。若品牌包裝令消費者對產品製造商、原產地或其他特性產生誤解,會被視為具誤導性的資料。納入附件I黑名單的商業手法亦有涉及令人混淆的市場營銷方式。

貿易商必須向消費者傳達資料,方式視乎產品及傳播媒體而定,產品的真實價格及特徵必須在當眼處清楚顯示。若情況許可,必須在消費者受合約約束前向其披露「總價格」而非入門價或底價。產品(包括網上銷售產品)必須清楚向消費者展示警告字句,如適用年齡下限。

貿易商或許須要展示某些產品特性,視乎個別產品而定,如產品的預計報廢期。例如:若洗衣機未有向消費者展示機內滾筒懸掛系統的預計報廢期,便有可能違反《不公平商業手法指令》。現行的歐盟法例如《環保設計指令》亦就吸塵機、燈泡和其他產品以及其部件的估計生命周期訂立了最低規定。若預計報廢期的資料與產品售予消費者時所訂立的合約不符,便有可能違反另一項與法定保養相關的歐盟法例(第1999/44/EC號指令)。

《不公平商業手法指令》的指引文件提及環保產品。貿易商必須以清楚、具體、準確及明確的字眼表達「環保聲明」。此外,貿易商必須以證據證明聲明屬實,及以容易明白的方式向執法機關提供資料。

涉及企業對企業交易或只損害競爭對手經濟利益的商業手法,則不受《不公平商業手法指令》的規管。企業對企業的部分商業手法受第2006/114/EC號指令(《誤導性及比較式廣告指令》)規管。成員國可以透過國內法例,把《不公平商業手法指令》提供的保障伸展至企業對企業的商業手法。

貿易商必須在消費者落單前或開始落單時,告知消費者有關送貨的各項限制。否則,貿易商的行為可被視為不公平商業手法。

有關詳情,請參閱更新後的《不公平商業手法指令實施指引》草案。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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