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歐委會爭取在中國市場經濟地位問題限期前改革貿易防衛工具

歐洲委員會於2016年10月19日向歐洲議會及各成員國發出一份題為《為歐盟制訂穩健的貿易政策以保就業和增長》的通報,再度嘗試強化歐盟的貿易防衞工具,並針對世界貿易組織規定中國內地市場經濟地位問題須在2016年12月11日前解決這個限期,作好準備。

歐委會在通報中強調,2013年所提出的關於貿易防衞工具現代化的建議必須作為緊急事項通過。所謂緊急事項,指的是歐盟普遍認為第三國有嚴重的不公平貿易做法,以及大量過剩能力正衝擊歐盟市場,特別是鋼鐵業。

歐委會指出,歐盟貿易防衞工具必須更新、強化並在法律上更穩健。然而,盡管許多人呼籲在這方面迅速採取行動,但由各成員國部長組成的歐盟理事會迄今仍未能就現代化建議達成協議。

歐盟領導人的主要分歧涉及修改現有的「從低徵稅規則」,這是歐盟在對獲授市場經濟地位的第三國進行反傾銷訴訟中通常採用的規則。根據該規則,歐盟計徵的關稅,僅限於抵銷對歐洲企業造成的實際損害,而非傾銷進口低於生產價格的金額。

然而,由於該規則大大限制了歐盟向來自第三國的傾銷或補貼產品可以徵收關稅的水平,歐委會提出可作出豁免,即對規則略為調整,允許在某些經小心界定的狹義案件中徵收更高關稅(例如,存在大量過剩能力及/或原材料扭曲)。提出有限度豁免反映了歐委會試圖與某些反對可徵收更高關稅的成員國達成妥協。在通報中,歐委會敦促歐洲理事會(即國家元首及政府首腦)確保在11月11日的理事會會議上就其2013年的建議達成政治協議,包括調整從低徵稅規則。

歐委會在通報中還詳述他們即將提出新一套反傾銷措施以保障歐盟產業的建議。目前預料正式建議將在11月中公布,較歐委會主席容克先前所提的10月份為遲。

考慮到《中國加入世貿組織議定書》第15(a)(ii)條將於2016年12月11日屆滿,加上歐盟立法程序冗長,歐委會的正式建議顯得越來越迫切。

歐委會在通報中宣稱,他們對歐盟貿易防衞法例所建議的修正案「將不會授予任何國家市場經濟地位」。相反,新的反傾銷調查方法將以「國別中立」的方式來處理與國家干預有關的第三國市場扭曲情況,並適用於世貿組織所有成員國。此外,歐委會還指出,新調查方法將包括從反傾銷法例刪除非市場經濟國家清單,使歐盟法例及做法更接近美國和加拿大。更重要的是,歐委會提到,一旦發現市場扭曲,在計算傾銷時價格及成本將被忽略,並將使用其他已有的基準,包括其他經濟體的成本和價格。

鑒於歐盟貿易防衛工具改革會產生重大影響,涉及今後歐盟將如何進行反傾銷調查,以及中國內地在2016年12月11日後會否在世貿組織對歐盟提起訴訟,因此港商應留意新的反傾銷調查方法。然而,盡管通報提供了重要預示,不過歐委會的正式建議在多大程度上將遵循通報中所提及的方法仍然不確定。

在歐委會發出通報後,歐盟外交事務委員會首腦會議於2016年10月20日至21日討論了歐盟貿易防衞工具現代化和新的反傾銷調查方法。歐盟領導人在會上指出,需要有效及強有力地對付不公平貿易做法,並呼籲在2016年年底前該委員會應就各貿易防衛工具全面現代化的立場達成緊急及平衡的協議。雖然歐盟領導人有共識應迅速取得進展,但仍未能就如何保護歐盟產業打破僵局。

事實上,外交事務委員會會議無法就採用從低徵稅規則問題解開死結,歐盟成員國在這個問題上仍然存在分歧。雖然法國、德國、意大利和波蘭等歐盟強大成員國支持歐委會推動的方案,可是以英國為首的歐盟少數派則予以阻撓,包括荷蘭、瑞典、捷克、芬蘭和愛沙尼亞在內均反對改革從低徵稅規則,拒絕實施更嚴厲的貿易防衛措施。他們的一大憂慮是,對進口產品徵收極高關稅只會傷害消費者。

雖然歐盟領導人同意貿易防衞工具有必要迅速現代化,以便歐盟對抗不公平貿易做法,但是如何實現這一目標,具體內容仍留待預定2016年11月11日舉行的歐盟理事會下次會議討論。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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