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歐洲議會一致拒絕給予中國市場經濟地位

2016年5月10日,歐洲議會就是否給予中國市場經濟地位展開討論。來自不同政治團體的議員一致同意中國並非市場經濟體,並聯同歐盟理事會要求歐洲委員會盡快提出新建議,處理中國《入世議定書》第15(a)(ii)條於2016年12月11日屆滿後所引發的問題。

上述條款允許世貿成員國計算反傾銷稅時,可以使用可比較的市場基準價格或成本,以估算中國政府對出口貨品的補貼。現時,歐盟會利用第三國的數據以計算非市場經濟體出口貨的「國內價格」(即正常價值)。以中國出口貨為例,歐盟以印度或美國的數據作比較。

目前,有超過90個經濟體,包括俄羅斯、新西蘭、新加坡及澳洲,已在反傾銷調查中承認中國的市場經濟地位,但歐盟以及加拿大、日本和美國等其他世貿主要成員國仍未承認。隨著中國《入世議定書》第15條(a)(ii)條快將屆滿,歐盟必須盡快就中國的市場經濟地位作出決定。

2016年5月12日,歐洲議會通過了非約束性的《中國市場經濟地位決議》(Resolution on mainland China’s market economy status),建議歐委會於2016年12月11日不要在貿易防衛調查中單方面向中國給予市場經濟地位。歐洲議會強調,中國內地未能符合歐盟為市場經濟設下的5項準則,因此並非市場經濟體。

歐洲議會認為,在中國證明屬於市場經濟前,歐盟對中國進口貨進行反傾銷調查時,應按照中國《入世議定書》第15條,利用非標準計算方式確定比較價格。歐洲議會亦表明,有「迫切需要」對歐盟的貿易防衛工具作通盤改革。不少歐洲議會議員亦認為,應該推行歐委會的2013年貿易防衛工具現代化建議,藉此加強歐盟向廉價中國進口貨徵收較高關稅的能力。

雖然歐洲議會上述決議不具法律約束力,但已為歐委會帶來政治壓力。歐委會須草擬建議,決定在2016年12月11日之後進行的貿易調查中,是否把中國視為市場經濟體。

給予中國市場經濟地位後,歐盟必須以中國的貨品價格或成本計算反傾銷稅,不得根據可比較的市場價格,得出較高的傾銷差額,因而削弱了保護本土公司的能力。大量廉價中國貨品湧入歐盟市場,嚴重損害歐盟工業的利益,減低了歐盟產品如鋼材、紡織品及陶瓷的競爭力。近期,歐盟貿易專員公署一份報告指出,若給予中國市場經濟地位,卻未有推出舒緩措施,歐洲將失去多達188,000份職位,主要集中於法國、德國、意大利、波蘭、葡萄牙及西班牙,最受影響的行業有陶瓷、鋼鐵、自行車及太陽能板製造業。

另一方面,中國是歐盟的策略性貿易夥伴,其重要性不能忽視。若歐盟拒絕給予中國市場經濟地位,將導致中國向世貿投訴,而雙方貿易關係惡化的風險甚高。

歐委會仍在分析作為世貿成員國,是否有責任在2016年12月11日之後視中國為市場經濟體,以及向中國給予市場經濟地位後對歐盟業界的影響。雖然歐委會仍未發表正式建議,但已向歐盟提出3項建議:

  1. 不修訂原有反傾銷法例。不過,歐盟可能違反世貿規則,惹來中國向世貿投訴。
  2. 把中國剔出歐盟反傾銷法例的非市場經濟國家之列,給予中國市場經濟地位。不過,此項建議可能會損害歐盟業界利益,難以實行。
  3. 給予中國市場經濟地位時推行「舒緩措施」,確保歐盟的反傾銷法例足以保護歐盟業界,免受低價中國進口貨衝擊。舒緩措施包括(a) 撤銷「從低徵稅原則」,向中國貨品徵收較高關稅,以抵銷對歐盟業界的損害;(b) 禁止中國公司要求對現行關稅率作出覆核;(c) 若市場出現扭曲現象,在計算反傾銷稅率時調整中國進口貨的成本,以及(d) 給予歐委會更大權力徵收關稅,以抵銷中國政府提供的不公平補貼。

雖然第三項建議獲得最多支持,但多名歐洲議會議員及多個成員國都對全部3項建議不表認同,並認為舒緩措施會導致日後出現法律訴訟。

歐盟預計於今年7月,就是否給予中國市場經濟地位發表正式建議。歐盟正等待全面性影響評估報告,並審視早前的網上諮詢結果。該項諮詢為期10周,收集了約5,000名公眾人士的意見。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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