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歐洲議會否決《限制有害物質指令》修訂議案

歐洲委員會早前建議,延長允許在發光及顯示照明設備(例如電視機及電腦屏幕)中使用鎘的豁免期。歐洲議會已於2015年5月20日否決該議案。

先前,歐委會建議以授權指令的形式,修訂第2011/65/EU號指令,即《限制有害物質指令》(簡稱RoHS指令)附件III,涉及在發光及顯示照明設備中使用鎘的豁免條款。這項建議已遭歐洲議會投票否決。

鎘以量子點的形式廣泛應用於顯示照明及發光設備,例如電視機及桌面電腦的LCD屏幕。量子點是細小的螢光粒子,能改善畫面顏色,亦可減少電器能耗逾20%。

鎘被視為有毒及致癌物質。歐洲已根據《限制有害物質指令》,禁止在大部分電器及電子設備中使用6種高度毒性物質,鎘是其中一種。指令把鎘定性為最危險的有毒重金屬,其許可濃度上限較汞及鉛低10倍。

根據2011年《限制有害物質指令》 修訂版,在電視機及照明設備中使用鎘可獲豁免,直至2014年7月1日(指令附件III第39項豁免)。不過,根據《限制有害物質指令》第5(3)條及附件V,業者可以為受管制物質申請豁免,而歐委會亦接獲業者申請要求延長鎘的豁免期。

2015年1月,歐委會建議延長鎘的豁免期至2017年7月。歐委會表示,根據Öko-Institut 發表的報告,現時尚未有可靠的無鎘量子點技術可以替代現有技術。報告於2014年4月發表,表示無鎘量子點技術的原型估計要到2019年才會面世,至2021年方能商業化。

不過,歐洲議會成員卻不認同歐委會的論點,並表示較安全的替代技術其實已經出現。

數名議會成員於2015年5月13日草擬一份決議書,反對歐委會的議案。議會成員最關注的是歐洲消費者安全是否得到保障,以及環境是否得到保護。他們指出,在歐盟市場,一些知名大型零售商已經發售 一系列採用無鎘量子點技術的電視機。的確,無鎘技術的發展速度遠較Öko-Institut報告的預期為快。自報告於2014年4月公布以來,無鎘量子點技術已經與電視機結合,而且非常成功。據悉,多家跨國公司及歐盟機構投入大量人力和財政資源,研發創新的無鎘產品。例如,據報今年初三星(Samsung)在歐洲推出一款採用無鎘量子點技術的高檔電視機; 樂喜金星(LG)計劃在2016年前推出多款無鎘量子點產品。議會成員認為,業界競爭有助發展出更好及更具成本效益的無鎘技術。

製造無鎘量子點及其他納米物料的英國公司Nanoco歡迎歐洲議會的決定,表示製造商已經逐步把含鎘產品撤離歐盟市場,以便在原定的截止日期即2014年7月1日前符合指令要求。

不過,經濟合作發展組織(OECD)的人造納米材料工作小組榮譽主席威利斯(Jim Willis)卻表示,禁止在電視機使用鎘或會降低電視機的能效,亦可能促使製造商以其他有毒物質代替鎘。據稱,唯一可以替代含鎘量子點的是含銦量子點,但銦毒性更強,能效和穩定性較低,色彩表現也較差。再者,電視機內的含鎘量子點有聚合物包覆,並由玻璃密封,而量子點部件本身又被密封在顯示屏內,因此消費者接觸到電視機內的鎘的風險極微。

雖然歐洲議會否決了歐委會的延長豁免期議案,但並不表示禁令自動生效,而是意味關於鎘的評估工作將重新展開。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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