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歐盟反傾銷調查新方法生效 歐委會發表中國報告

歐盟《官方公報》於2017年12月19日公布第2017/2321號規例,訂立歐盟反傾銷調查的新方法。該規例於2017年12月20日生效,訂明一些新規則,以便在出口國市場出現「嚴重扭曲」時確定正常價值。

歐盟的新規則是以國別中立的方式制訂,不再區分市場經濟體與非市場經濟體。相反,規例引入新方法,針對出口國市場出現「嚴重扭曲」並且「不適宜」使用該國國內價格和成本的情況,以便確定正常價值。在這種情況下,正常價值「只能根據反映未經扭曲的價格或基準的生產和銷售成本來推定」。

在確定「未經扭曲的價格或基準」時,歐委會可以使用:(i)與出口國經濟發展水平類似的合適代表國的相應生產和銷售成本;(ii)在適當情況下,未經扭曲的國際價格、成本或基準;或(iii)根據準確和適當的證據,確實未經扭曲的國內成本。

新規例將「嚴重扭曲」定義為「由於受到政府大量干預的影響而非自由市場力量作用的結果,申報的價格或成本(包括原材料和能源成本)受到扭曲」。在確定是否存在嚴重扭曲時,應考慮的因素包括出口國市場上的國家所有權、政府在企業內得以干預價格或成本的影響力,以及出口國的破產法例。

此外,第2017/2321號規例授權歐盟貿易官員在新方法下顧及國際勞工和環境標準。值得注意的是,如果有多個具有適當代表性的國家與受調查出口國的經濟發展水平類似,歐委會在選擇時應考慮代表國的社會和環境保護水平。

由於這些規則是以國別中立的方式草擬,歐盟官員聲稱新方法適用於所有歐盟貿易夥伴,並非歧視中國。但實際上,中國應是新法律機制的主要目標。採用新方法的原因是為了使歐盟的《基本反傾銷規例》符合《中國加入世貿組織議定書》出現的變化,即《入世議定書》第15(a)(ii)條所載的替代國方法於2016年12月11日到期一事。

此外,第2017/2321號規例授權歐委會若有充分理由認為可能存在重大扭曲,可就某個國家或行業的市場情況發表報告。然而,歐委會迄今僅就中國的市場情況發表報告。歐委會聲稱,發表中國報告「只是反映歐盟大部分貿易防衛活動是發生在這個國家」。歐委會將發表的下一份國別報告很可能與俄羅斯有關。

歐委會於2017年12月20日發表一份中國報告,長達466頁,分為3部分:(i)中國宏觀經濟情況;(ii)在所有製造過程中使用的主要生產要素(如勞動力和能源);(iii)中國鋼鐵、鋁、化工和陶瓷行業情況。這份報告和其他有關扭曲的資料將成為對中國進行反傾銷調查的一部分。

雖然第2017/2321號規例的條文明確指出,歐盟產業可根據中國報告及其包含的證據,請求啟動反傾銷調查,不過歐委會報告的法律和實際價值仍未清楚。規例訂明,「在評估是否存在嚴重扭曲時,歐委會應考慮在調查檔案中的所有相關證據」,包括但不限於國別報告。這樣看來,規例條文與歐委會有關中國報告不會導致自動採用替代國方法的聲明是一致,而且「新方法是否適用於任何特定情況,取決於相關案件的具體情況」。另一方面,規例提到「應避免歐盟產業運用反傾銷工具時有任何額外負擔」,似乎表明只要歐盟產業引用歐委會的報告就足以採用歐盟的新方法。若然如此,這份報告就會自動令中國的國內成本被拒絕使用。

值得注意的是,根據2017/2321號規例,歐委會將「向有關方面就利用這些報告提供指引」。預料這些指引將澄清歐委會中國報告的法律和實際價值。另外,中國出口商也可反駁歐委會的報告,並根據準確和適當的證據,證明在當時的特定情況下,中國的國內成本沒有被扭曲。然而,此舉是一項沉重負擔。

歐盟反傾銷調查的新方法只適用於2017年12月20日之後啟動的調查。所有正在進行的反傾銷調查仍受到舊規則約束。在覆核現行的貿易防衛措施時,新方法僅在這些措施預定下一次屆滿覆核之日起才適用。

歐盟反傾銷調查的新方法在世貿組織或會面臨法律挑戰,因為新規則可能被視為違反世貿組織反傾銷協議的若干條款。因此,新規則能夠實施多久還有待觀察。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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