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歐盟成員國就貿易防衛工具改革談判取得突破

歐盟積極改革其貿易防衛工具歷時已長達3年,現在各成員國終於就歐盟理事會對貿易防衛工具現代化的談判立場達成協議。這項重大突破是於2016年12月13日取得的,一經通過,將改變現行的貿易防衛工具規則。

2016年11月9日,歐洲委員會公布期待已久的歐盟貿易防衛工具改革議案,令整個立法程序邁出重要的第一步。議案力求充分保護歐盟產業,以應對市場扭曲和第三國的產能過剩問題,同時確保歐盟履行其世界貿易組織的義務。

具體而言,議案撤銷市場經濟體和非市場經濟體的區別,在歐盟的調查中不再採用模擬國方法,並根據「市場扭曲」的概念來計算反傾銷稅。

然而,在歐委會提出議案後,歐盟成員國無法在貿易防衛工具改革的多個方面達成一致意見。經多次會議後,歐盟輪值主席國斯洛伐克最近又在2016年12月9日召集各國大使開會,依然未能成功結束談判。

各國分歧的焦點是從低徵稅規則應否撤銷,從而令歐盟可徵收高得多的反傾銷稅。堅持開放貿易的成員國反對廢除從低徵稅規則,指出較高關稅會阻礙貿易,而較保守的歐洲各國政府則聲稱,為保護歐盟產業應對中國的傾銷產品不斷湧入,有必要徵收更高關稅。意大利是最頑固的歐盟國家,激烈反對達成妥協,要求對所謂的中國傾銷行為採取更強硬立場。

雖然歐盟成員國已同意在某些定義較窄的情況下(如生產傾銷產品所用的原料有明確的「重大」扭曲證據),就可棄用從低徵稅規則,然而如何界定「重大」的市場扭曲仍未確定。

2016年12月13日,歐盟成員國在一些重要問題上達成妥協。首先,各國同意,若一種「扭曲」的原料佔傾銷產品生產成本的7%或以上,以及所有扭曲的原料佔有關產品生產總成本的27%以上,就可棄用從低徵稅規則。

其次,歐盟成員國同意,在某一特定案件棄用從低徵稅規則之前必須進行「歐盟利益測試」,棄用從低徵稅規則應廣泛符合歐盟的戰略利益。這項測試意味著要審核出口國的閑置產能、原料的競爭情況,以及對歐盟企業供應鏈的影響等所有相關資料。因此,「歐盟利益測試」可回應歐盟產業的一大關注,特別是中國鋼鐵業的產能過剩問題。

第三,歐盟成員國在「預披露」問題上達成一致意見,即實施保證時限,確保在臨時關稅決定生效前一段時期進口商可得悉即將徵收更高關稅。斯洛伐克建議該時限應為3個星期,不過最終建議可能是4個星期。

此外,歐盟成員國同意縮短調查期,而且若某個產業受到第三國報復的威脅,可不經該產業正式申請就啟動調查。此外,歐盟成員國同意,若屆滿覆核決定不延長反傾銷措施,進口商可獲退回已繳付的關稅。

歐盟理事會達成的妥協方案現已提交歐洲議會,預料議員將提出修訂。歐盟議會一達成妥協文本,新貿易規則就可成為法律。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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