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歐盟擬就美國鋼鋁關稅實施反制措施 或會波及全球進口產品

美國於2018年3月8日發出兩份總統公告,宣布調整進口鋼鐵和鋁產品關稅。根據公告,美國總統特朗普決定對若干類進口鋼鐵和鋁產品分別徵收25%及10%從價關稅,由2018年3月23日起生效。

在兩份總統公告中,特朗普表示樂意與所有和美國國家安全息息相關的國家磋商,透過雙方接受的其他方法,解決華府所指美國國家安全受進口鋼鋁產品威脅的問題。目前,美國僅向加拿大和墨西哥提供關稅豁免,而這項待遇還要視乎三方在重訂《北美自由貿易協定》方面的談判成果。

歐盟正與美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)緊密會談,期望取得關稅豁免待遇,又清楚表明欲以單一經濟體的身份獲取豁免,不會容許美國把歐盟任何成員國排除在外。歐盟貿易專員馬姆斯特羅姆(Cecilia Malmström)期望歐盟可在2018年3月23日上述美國關稅措施生效前取得豁免。

另一方面,歐洲委員會也編製了一份8頁長的文件,說明歐盟應獲豁免的原因,並表明無論是現在或以後,歐盟都絕無可能是壓低美國鋼鋁市場價格的低成本生產地。歐委會在文件中強調願意和美國緊密合作,積極參與針對第三方國家的貿易個案。歐委會認為,鋼鋁業問題是全球產能過剩所致,起因是在一些非市場主導的經濟體,政府提供巨額補貼,令商家可大量生產鋼鋁產品。歐委會指,有關問題只能透過合作解決。

歐委會又說,歐盟若未能取得豁免,將分兩階段回應美方的鋼鋁關稅措施,以抵銷關稅造成的貿易損失。馬姆斯特羅姆表示,歐盟的兩階段反制措施已經過仔細研究,保證符合世界貿易組織訂明的義務。

首先,歐盟將於美國關稅實施後66日內,向美國多類產品徵收懲罰性關稅,當中包括紡織品、化妝品、農產品及工業產品等(完整清單按此),涉及金額為28.3億歐元,而第二階段關稅則會於約3年後實施。根據2018年3月15日的報道,歐盟將於第二階段反制行動中,大幅增加須付額外關稅的美國產品種類。根據第二階段清單,歐盟針對的美國產品年度出口總值約26.9億歐元,當中包括威士忌酒、紡織品、鞋履及珠寶等。歐盟在諮詢成員國政府及行業代表後制訂上述清單。

此外,歐盟也計劃聯同其他貿易夥伴,就進口鋼鋁關稅向世貿組織提出投訴,並考慮推出保障措施,防範原本出口美國的鋼鋁產品被傾銷到歐盟市場。不過,即使歐盟向世貿組織投訴美國的關稅措施,有關個案也要到數年後才有最終裁決,屆時歐盟才有機會獲得賠償。由於美國目前在世貿組織上訴機構成員提名事宜上諸多留難,個案的處理時間料會更長。

因此,對歐盟而言,展開保障調查及實施相應保障措施似乎是較可取的做法。根據世貿組織的規則,任何成員如發現進口在毫無先兆下突然飆升,並帶有損害性,便可實施臨時緊急關稅及/或配額,以保障本土行業。由於這些保障措施實施時必須一視同仁,涵蓋源自所有國家的相關進口,所以香港及中國內地出口的產品也會和任何其他非歐盟國家的產品一樣受到影響。歐委會表示將密切留意鋼鋁產品的進口量,如發現數目上升,歐盟貿易官員便可決定實施臨時保障措施,應對進口急增帶來的威脅。

在2018年3月7日和14日,有報道指歐盟已預備對全球鋼鐵產品展開保障調查,最快可在調查開始後6至8周內實施臨時配額及關稅。至於鋁產品方面,歐盟調查員目前仍要為展開保障調查搜集有力證據,預料要一段時間後方能啟動類似程序。

歐盟若實施以上臨時措施,有效期最長為200日,其後的確定性措施有效期為4年,另可延長4年。

臨時措施一旦實施,範圍將覆蓋源自所有國家的相關進口。不過,歐盟很有機會提供免關稅配額,在進口超過若干數量後才徵收關稅。另外,馬姆斯特羅姆也公開表示,歐盟將與貿易夥伴保持溝通,確保循規蹈矩的夥伴不會受到牽連,並可繼續把產品輸入歐盟市場。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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