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歐盟爭取就市場經濟地位及鋼鐵進口問題與中國達成協議

2016年3月7日傳出消息,歐盟可能把中國的市場經濟地位與鋼鐵進口協議問題一起考慮。據報道,只要中國同意降低輸往歐盟的鋼鐵產品數量,歐盟或會建議接受中國為市場經濟國家,從而降低對中國產品徵收的貿易防衛關稅。這項協議若最終達成,應可保護歐盟鋼鐵業。

盡管目前歐盟已針對低價中國鋼鐵湧入問題實施反傾銷措施並繼續進行調查,但不少人指稱,當地鋼鐵生產商仍遭受嚴重損害。從中國進口的廉價鋼鐵被指導致歐盟業界裁員及工廠倒閉。據稱,2008年以來,歐盟鋼鐵業已有85,000人失業。歐洲鋼鐵生產商聲稱,2015年,他們有數以千計的冗員,並出現嚴重虧損。若情況不變,加上中國獲得市場經濟地位,預料裁員及工廠倒閉事件將接踵而來。

香港貿易商或已知悉,歐盟多個利益相關團體指責中國通過濫放貸款,補貼業務有虧損的鋼廠。他們指稱,雖然產能過剩,中國依然大量生產鋼鐵,多餘的產品則廉價出口,充斥歐盟市場,對歐盟鋼鐵業造成嚴重損害。

中國也被指以低於生產成本的價格出口各類鋼材產品,違反歐盟反傾銷規例。批評者說,由於中國經濟放緩,國內鋼鐵需求減少,因此擴大傾銷。據報,2015年,中國輸往世界各地的鋼鐵增長20%,創下1.124億噸的新紀錄。歐盟進口的中國鋼鐵則增長53%。

然而,根據2001年中國《入世議定書》第15條,從今年12月11日起,世貿組織成員應按市場經濟地位對待中國。原則上,他們應不能像現在那樣,以非市場經濟地位作為手段,對來自中國的進口產品徵收較高的反傾銷稅。

歐盟若給予中國市場經濟地位,將不可能對來自中國的進口產品維持較高的反傾銷稅。歐盟難以在不違反世界協議下,徵收較高關稅,以對付中國涉嫌不公平的做法。

與此同時,據報中國已敦促世貿組織成員「信守諾言」,結束替代國方法,並從今年底起按市場經濟地位對待中國。據悉,中方認為,今年12月中國會自動獲得市場經濟地位。其他國家對此有不同意見,強調他們需要就此通過新法例。目前實際情況仍未明朗。

相關新聞方面,英國率先發起行動,要求提升對中國鋼鐵的反傾銷措施。在2016年2月29日歐盟成員國貿易部長在布魯塞爾舉行會議後,法國及德國等其他成員國,顯然都支持採取緊急貿易防衛行動,對付鋼鐵進口。歐洲各業界協會及歐洲鋼鐵生產商也敦促歐盟加強防衛措施,對付涉嫌傾銷的中國鋼鐵產品。

中國鋼鐵生產過剩正迅速成為全球問題。歐盟的批評者,包括業界組織「英國鋼鐵」的政策主管Dominic King指出,美國對從中國進口的成卷帶鋼已實施新的266%關稅。相比之下,目前歐盟對進口的中國成卷帶鋼只徵收16%的關稅。稅率不同說明了為何歐盟不少人認為目前的關稅太低。英國公開指責歐盟官員邀請中國鋼鐵業在歐盟傾銷產品。

英國將於2016年6月舉行脫歐公投,疑歐主義不斷升溫。對歐盟而言,這個問題來得不是時候。另外,來自歐洲企業的壓力亦越來越大,他們警告貿易戰一觸即發。2016年2月15日,數以千計的鋼鐵工人、歐洲鋼鐵工會和歐洲工業公司的成員走上街頭抗議,情況日益緊張顯而易見。他們的訊息清楚不過:「制止中國傾銷」。

2016年2月,歐洲委員會宣布對中國製造的鋼鐵產品展開3項調查。此外,歐委會已同意「盡可能」加快調查。若調查確定這些產品以傾銷價格進入歐盟,歐盟將徵收反傾銷稅。

值得注意的是,2016年2月,歐委會宣布對從中國進口的某些冷軋扁鋼產品徵收新的關稅。歐委會裁定,這些產品以低於生產成本的價格在歐盟市場出售,對歐盟生產商造成損害。

既要滿足有關中國市經濟地位的世貿承諾,又要協助不斷衰落的鋼鐵業,歐盟何去何從尚難逆料。歐盟正就今後應如何採取貿易防衛措施對付中國出口產品進行公眾諮詢,可能為歐盟立法者提供指引。如上所述,一個會認真考慮的最終實施方案是,若中國同意大幅減少對歐盟出口的鋼鐵產品數量,歐盟可給予中國市場經濟地位。據報,中國商務部部長已致信歐盟貿易專員馬姆斯特羅姆(Cecilia Malmström),承諾中國鋼鐵減產1至1.5億公噸。

此外,歐盟可引入新法例,加強其反傾銷行動。任何立法建議須遵循普通立法程序。按照歐盟目前的時間表,至少1年後才能推出新法例。另外,歐盟可能繼續實施目前的反傾銷規則,維持現狀不變。不過,此舉可能導致兩大貿易集團爆發貿易戰,這種情況沒有人願意看到。

在現階段,歐盟能夠與中國達成協議,似乎是為歐盟鋼鐵業提供一些最快及最有效的保護方法。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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