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歐盟致力限制使用雙酚A

在歐盟,反對消費品含有雙酚A (Bisphenol A)的浪潮越來越大。雙酚A是一種極為普遍使用的物質,早已受到限制,不得用於與食物接觸的材料(FCM)、玩具及嬰兒奶瓶之中,原因是存在內分泌干擾危險。歐盟最新宣布了兩項發展,顯示歐盟決意繼續打擊這種危險物質。

其中一項發展是歐洲委員會決定限制熱感紙含有雙酚A的濃度。另一是關於歐洲化學品管理局(European Chemical Agency)宣布,雙酚A已被加入根據《化學品註冊、評估、授權和限制法規》(簡稱REACH法規)的「高度關注物質」(Substances of Very High Concern)名單,此舉讓歐盟進一步打擊其他產品使用雙酚A。

關於第一項發展,歐委會於2016年12月13日公布第2016/2235號規例,限制熱感紙含有雙酚A的最高濃度不得高於200毫克/公斤。熱感紙是一種含有化學塗層(大多包含雙酚A)的特別紙張,當遇熱時會改變顏色,出現打印字符。熱感紙一般用於諸如收銀機、加算機及刷卡機等設備。

新規例是基於法國提出的建議而制訂。有關建議概述在目前的制度下,工人、消費者以至他們的胎兒受到接觸雙酚A危害的風險,因為他們有機會接觸到熱感紙收條。

歐洲化學品管理局的風險評估委員會(Committee for Risk Assessment)審查過法國的建議後,發現消費者的健康風險受到足夠控制,但工人的健康風險則沒有足夠控制,特別是收銀員。委員會的結論是限制熱感紙所含雙酚A的濃度,是最適合保護他們的方法。

及後,歐洲化學品管理局的社會經濟分析委員會(Committee for Socio-Economic Analysis)發表一份評估報告,指出從成本效益分析的角度,建議的限制不可能是相稱的,但委員會亦提出了支持的考慮因素;特別是任何受影響行業,其實可通過名義上增加貨品售價,由消費者分擔和抵消其增加的成本。像風險評估委員會一樣,社會經濟分析委員會亦發表一個正面的決定,贊成推動有關的限制建議。

基於這些評估意見,歐委會總結,目前工人處理熱感紙的健康風險是不能接受的。歐委會同意採取法國提議的措施,因為既能解決有關風險,亦不會為業界、供應鏈或消費者帶來重大的負擔。

新法例修訂《化學品註冊、評估、授權和限制法規》(REACH法規)附件XVII,引進全新的第66條。

有關措施將於2020年1月2日生效。在此日期後,熱感紙的雙酚A濃度等如或多於以重量計0.02%,不得在歐盟市場出售。

歐委會亦表示,有意監控熱感紙使用雙酚S(bisphenol S)的情況。雙酚S是雙酚A的普遍代替品。雖然仍未對雙酚S進行評估,但由於兩者的結構相似,估計雙酚S的毒性亦接近。為防止規避針對雙酚A的措施,歐委會表示如證實有需要,會採取規管行動,在REACH法規下限制使用雙酚S。

第二項最新發展是有關歐洲化學品管理局宣布,已於2017年1月12日將雙酚A加入REACH法規的名單內,有關當局將建議進一步限制使用雙酚A。

具體來說,有關當局或會建議將雙酚A加進須獲授權才能使用的物質的名單內。該名單列於REACH法規的附件XIV,若雙酚A加入此名單,製造商須在所有用途上逐步停止使用雙酚A,唯一例外是已獲具時限的繼續使用授權。授權時限屆滿可重新申請,但將是一個費用高昂的過程。

業界的反應並非預期中悲觀。因為雙酚A製造商認為其主要用途屬媒介性質,即是用於製造聚碳酸酯及環氧樹脂,因此可豁免於REACH法規下的授權程序。

然而,法國當局並不同意此觀點,認為雙酚A的使用必須通過REACH法規下的授權程序。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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