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歐盟追溯徵收反傾銷稅立下貿易防衛重要先例

歐洲委員會最近決定追溯徵收反傾銷稅,在歐盟貿易防衛調查史上屬於首次。2016年8月4日,歐盟公布第2016/1328號及第2016/1329號規例,對原產於中國內地及俄羅斯的某些進口冷軋鋼板產品徵收確定性反傾銷稅,並對已登記的進口產品追溯徵稅。

涉案產品為所有闊度,經冷軋(冷減厚),未經包層、鍍層或塗層的鐵或非合金鋼,或其他合金鋼平板軋材,但不包括不銹鋼,除冷軋(冷減厚)外未經進一步加工,目前屬於合併名目(CN)編號ex 7209 15 00、7209 16 90、7209 17 90、7209 18 91、ex 7209 18 99、ex 7209 25 00、7209 26 90、7209 27 90、7209 28 90、7211 23 30、ex 7211 23 80、ex 7211 29 00、7225 50 80、7226 92 00。冷軋鋼板多用於包裝、白色家電、一般工業、建造及汽車業。

在歐洲鋼業聯盟(Eurofer)代表Arcelor Mittal、Salzgitter、Tata Steel、ThyssenKrupp及其他歐洲鋼鐵生產商提出申訴後,歐盟於2015年5月14日啟動該項反傾銷調查。

歐洲鋼業聯盟除提出申訴外,還要求歐委會登記從中國內地及俄羅斯進口的相同產品,即冷軋鋼板。實行進口登記後,歐委會便可自登記之日起對該等進口實行追溯徵稅措施。《基本反傾銷規例》訂明,在歐盟業界提出請求,並且有足夠證據支持採取有關行動後,可對進口實行登記。歐洲鋼業聯盟在其請求中指出,在調查啟動後,來自中國內地及俄羅斯的進口量不斷增加,對歐盟生產商造成進一步損害。

歐委會認為這項登記請求合理,並於2015年12月12日在歐盟《官方公報》刊出歐委會第2015/2325號規例,規定原產於中國內地及俄羅斯的有關進口產品必須登記。2016年2月12日,歐盟決定徵收臨時反傾銷稅,進口登記隨即停止。

登記進口產品的主要目的,是警告進口商歐盟可能會追溯徵收反傾銷稅,如繼續進口該等產品便有被徵稅的風險。歐委會希望通過進口登記,限制或防止進口量進一步增加,以免削弱其後徵收最終反傾銷稅的補救效果。

在冷軋鋼板案中,歐委會首次決定對所有在登記期間的進口追溯徵收反傾銷稅,認為為免削弱反傾銷稅的補救效果,追溯徵稅是有必要的。

由於追溯徵收反傾銷稅主要或只是影響歐盟進口商,而非被裁定傾銷的出口生產商,因此歐委會的立場備受爭議。此外,被徵稅的貨物已進入歐盟關稅同盟,並且可能已經售出。故此,這項措施被認為是對進口商的懲罰。

此外,法律措施的追溯施行屬於非常特殊的情況,必須符合嚴格的條件,其中一項是進口商已經或應該「得悉」傾銷及損害的情況。雖然有些進口商反駁,他們並未得悉中國內地及俄羅斯生產商進行傾銷,不過歐委會認為,冷軋鋼板案符合「進口商已得悉」的條件,因為調查一經啟動,進口商已被警告可能存在傾銷及損害的情況。

貿易商應特別注意,在這樣廣泛籠統的詮釋下,在貿易防衞調查中進口商往往可被視為已得悉有傾銷及損害的情況,原因是在展開調查時,必須發出掌握初步證據的啟動通知。因此,當歐委會決定實行進口登記時,「進口商已得悉」這項條件往往被視為已經符合。

實施追溯徵收反傾銷稅必須符合的第二項條件是「進口進一步大幅上升」,鑒於其時間、數量及其他情況,「可能嚴重削弱將要徵收的最終反傾銷稅所產生的補救效果」。在冷軋鋼板案中,歐委會注意到,在調查啟動後冷軋鋼板的進口依然增加,而且這些進口加深了對歐盟產業的損害,因而削弱最終反傾銷稅的補救效果。

歐委會對冷軋鋼板案所作的決定,其直接後果是冷軋鋼板進口商將被要求繳付登記期間所有進口的反傾銷稅。

香港貿易商,尤其是在中國內地有業務者,應留意此項重大決定對今後調查的影響。事實上,進口登記是很有效的手法,一旦歐委會決定實行產品進口登記,歐盟進口商便會不願承擔繼續進口被調查產品的風險。在此之前,追溯徵收反傾銷稅只是理論上的威脅,而現在歐委會表明,追溯徵稅是進口商需要認真考慮可能出現的情況。此外,歐委會在冷軋鋼板案中作出廣泛籠統的詮釋,也意味很容易符合追溯徵收反傾銷稅的條件。

因此,歐委會在冷軋鋼板案的決定預計會造成這樣的效果,即在今後的調查中,一旦要求實行登記,進口可能會被迫完全停頓下來,以免貨物在登記後於歐盟海關清關。在這種情況下,在今後的調查中,可能實際上毋須追溯徵稅,因為單單登記便可達到遏止進口的效果。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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