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歐盟WEEE指令:企業及個人不遵守環境法規遭受重罰

為處理與日俱增的電器及電子設備廢料,歐盟已經修訂《電器及電子設備廢料指令》(WEEE指令) ,歐盟成員國必須根據第2012/19/EU號指令實施嚴格的規定,在歐盟市場銷售電器及電子設備的貿易商應多加留意。

WEEE指令以及類似的廢料回收指令(涵蓋電池包裝),把不少責任加諸「生產商」(包括進口商)身上,當中包括承擔廢料管理費用。這些費用與廢料收集、處理及循環再造有關,不遵守規定者可被重罰。

去年,英國環境署成功起訴網上貿易公司Babz Media Ltd,指該公司沒有遵守WEEE實施條例以及英國的包裝與電池法規3年之久。

上述英國公司在2011 至2013年逃避繳納該國的循環再造費,因此被判罰款45,500英鎊,並須繳交訟費8,724.98英鎊,而這並未包括該公司本身要支付的辯護費用。該公司被判罰款,原因是違反了和包裝物料、電池及電器有關的環境法例。

但凡按照WEEE指令向有關當局註冊的公司,其名稱均列載於環境署網站,因此企業若不遵守這項規定以及其他和生產商責任有關的法例,很可能遭到起訴。

另一方面,去年西班牙最高法院公布一項裁決,為對抗空氣污染注入一劑強心針。兩家公司的東主由於釋放以公噸計的溫室氣體到大氣中,被判處監禁,成為當地首宗案例。

2007至2010年間,上述兩家公司非法壓碎2,236個冷藏箱,釋出超過3,000公噸有毒氣體到大氣中。法院表示,這種做法不但嚴重損害環境,亦危害人類健康,因此根據西班牙刑事法典,裁定兩家公司的東主干犯環境罪。

至於向被告提供廢舊冷藏箱的人士,以及把冷藏箱由提供者運送至被告的人士,法院判處較短的監禁年期。法院表示,兩人均有干犯環境罪,原因是他們知道被告沒有許可證,無權處理廢舊冷藏箱內的危險物質。

上述裁決十分重要。以英國的案件來說,這是首次有英國公司因為不遵守3項廢料回收再造法例而被起訴,而Babz Media ltd 也是首家被控告不遵守英國電池法例的公司。至於西班牙的個案,同樣是首次有人因為把溫室氣體非法排放到大氣中以及參與有關的廢料處理活動,而被西班牙法院定罪。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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