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消費者保護:歐洲議會通過缺陷產品補救規則

2018年2月22日,歐洲議會內部市場和消費者保護委員會通過一套規則,確保消費者在網上或當地商店買到有缺陷的產品時可以得到補救。這項法例提案訂立比現有規定更嚴格的規則,並允許成員國制訂更嚴格的條文。

提案將涵蓋在歐盟境內銷售的貨品,不論是網上銷售還是店舖銷售。

歐洲委員會曾就關於消費者保障的第1999/44/EC指令提出取代方案,上述法例提案就是以該方案為基礎。現行法律框架被認為有許多不足之處,特別是成員國的實施方式甚為參差。歐委會擔憂,這情況令消費者合同的法律條文變得複雜,大大降低了商家進行跨境銷售的意欲。

歐盟於2015年12月首次公布就缺陷產品加強消費者權益的提案,其後由針對數碼內容供應的其他方案補充。

歐洲議會通過的文本與歐委會2015年的提案基本一致。重要的是,歐洲議會把提案的範圍擴大到包括實體店銷售。該提案嘗試劃一數方面的規定,即(1)消費者買到有缺陷的貨品時可以採用的補救方法;(2)舉證責任;以及(3)商家的責任,爭取在歐盟範圍內制訂統一的最低規則。上述的法例提案在一些重要領域提出「一套可行的合同法通則」,其中主要補救方法包括以下要點:

  • 買到缺陷產品的消費者原則上可自由選擇由零售商修理或更換,毋須另行付費。
  • 如果問題仍然存在,或者修理/更換產品需時超過1個月,消費者有權獲得補償,包括按比例降價或退款。
  • 歐盟成員國可制訂更高的標準,尤其是對「隱藏缺陷」和終止合同的權利。
  • 舉證責任也轉為對消費者有利。例如,在購買產品後1年內,消費者毋須證明在交貨時產品已有問題。因此,零售商有義務提供補救方法,或者證明缺陷是在消費者收貨後才出現。
  • 最後,關於商家須承擔責任的時間,定為消費者收到產品後兩年內。然而,現已規定較長時限的成員國可以保留較高水平的消費者保護。

歐洲議會議員阿里蒙特(Pascal Arimont)擔當引導角色,協助該提案通過委員會審議階段。他在投票結束後表示,協調一致的規則對消費者和企業都有好處。「高水平的消費者保護」能讓個人受惠,而企業則因「法律確定性」,以及從事跨境電子商貿的大小零售商有「公平競爭環境」而獲益。

然而,提案並未得到消費者權益組織熱烈歡迎。歐洲消費者組織(BEUC)表示,這些改變微不足道,並批評提案沒有製造商責任的條款。

該提案將交由歐洲議會與歐盟理事會磋商。歐盟理事會由各成員國代表組成,尚未就其立場達成共識。預料該提案將補充一份關於數碼內容供應合同的類似法例草案。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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