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英國為脫歐後的貿易政策規例發表指南

2018年1月8日,英國政府為隨後一日在英國國會進行二讀的《貿易草案》發表指南。值得留意的是,草案將容許英國政府沿用現行歐盟貿易協定的貿易優惠,並透過日後成立的貿易補救機關實施反傾銷、反補貼和保障措施。

沿用歐盟貿易安排:草案集中沿用現時的歐盟自貿協定,未有提到訂立新協定的法律框架。由於現行協定在當初採納時已由國會審議,草案向英政府授予監管權力,讓他們可在毋須另行立法的情況下落實該些協定。英國本土公司及海外公司現時都十分關注英國能否維持現時與其他市場訂立的貿易安排,以防脫歐令業務嚴重受阻。同時,一旦英國不再按照世界貿易組織的規則進行貿易,也會令其與多個市場之間的進出口關稅大幅上升。

不過,即使英政府成功通過相關立法程序,也須獲得貿易夥伴同意,才可繼續實施現行貿易協定。對歐盟的貿易夥伴而言,英國脫歐是個大好機會,讓他們可向歐盟和英國爭取更多貿易優惠。英國市場本身也和歐盟整體市場有別,例如當地有意進一步開放若干領域,同時又考慮加強對個別行業的保護。因此,預料英國需要大量時間與各地相關部門磋商,還要同時兼顧全部36份協定。

歐盟貿易專員馬姆斯特羅姆(Cecilia Malmström)在2017年12月說,除非英國留在歐盟關稅聯盟,否則便須退出現有協定。不過,英國國際貿易大臣霍理林(Liam Fox)其後表示,現時該國與其他歐盟自貿協定締約國的談判進展相當理想。此外,2018年1月10日的英國國會聽證會中,英國前國際貿易官員彭理思(Mark Price)作供指,英國可以交換意向書作為確保協定得以延續的臨時方案,而他早前接觸的英國貿易夥伴都希望避免現時的貿易往來受阻。

至於世貿組織關稅方面,英國計劃採用歐盟目前的關稅表,但卻引起極大爭議。去年,歐盟和英國向世貿組織提交一份共同草擬的建議書,讓歐盟及英國市場根據過往年度的進口及銷售量分拆現時適用於整個歐盟區的配額,卻遭到其他成員國強烈反對。此外,英國也要以獨立貿易夥伴的身份重新談判現行自貿協定,難度更甚。

新貿易補救機關:草案訂明,英國將成立獨立貿易補救機關,負責處理日後的反傾銷、反補貼和保障調查。該些職能現時由歐洲委員會承擔。英政府計劃調配145名人員到新機關工作。

不過,維持現時的反傾銷及反補貼稅也是個挑戰。目前,歐盟實施超過120項反傾銷及反補貼措施(部分是針對中國內地)。這些措施有些與英國生產商無關。因此,根據世貿組織的規則,當英國脫歐後,該些措施便不宜也不可繼續在該國實施。另一方面,一些反傾銷及反補貼措施對英國若干行業有重要影響,例如鋼鐵業及製陶業。英國政府如要繼續徵收這些稅項,便要展開全新調查,否則便有可能在世貿組織面對投訴。目前,英國計劃在2019年3月前複製所有影響當地業界的措施。

為此,英國政府在2017年11月展開公眾諮詢,要求當地公司提交相關產品的生產及銷售數據。然而,一些意見認為,英國要如期複製上述措施恐怕有一定困難,尤其是當地目前缺乏資深的貿易防衛調查員。

英國正和歐盟商討設立過渡期,有效期為2019年3月英國脫歐日期起計兩年,期間英國將留在歐盟單一市場及關稅聯盟。若最終成事,便可稍為緩和英國為自貿協定及複製貿易補救措施商定新安排的壓力。

英國貿易優惠及政府採購:最後,草案訂明英國將繼續單方面為最不發達國家提供貿易優惠,讓他們的產品可繼續免關稅進口英國市場,又提到英國會以獨立成員國身份加入世貿組織的《政府採購協定》。另外,英國將以《稅務(跨境貿易)草案》另行落實有關修訂一般關稅制度的法律框架。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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