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英國脫歐對REACH法規及其他歐盟環境法例的影響

英國公投決定退出歐盟,影響非常廣泛,環境法例亦不例外。這次公投結果造成的衝擊,很大程度上須視乎退出談判的成果,才會全面展示出來。退出談判有待英國正式引用《里斯本條約》第50條,方能展開。

文翠珊(Theresa May)於2016年7月13日獲委任為英國首相。新任脫歐大臣戴德偉(David Davis)表示,英國應可在明年初或之前,引用《里斯本條約》第50條啟動脫歐程序。無論如何,除非英國確實離開歐盟,否則後者的化學及環境法例將繼續適用於出口到英國的產品。

英國決定脫歐後,在歐盟機構內的影響力隨即大減。環境法例的每個範疇均受到英國脫歐影響,但其中3個範疇與歐盟法例的關係尤其密切,分別是化學物質監管法例的遵守(例如《化學品註冊、評估、授權和限制法規》(REACH)、《化學物質和混合物分類、標籤及包裝法規》(CLP));廢料管理(例如《電器及電子設備廢料指令》(WEEE));以及關於氣候變化的法規。

假如英國繼續保留歐洲經濟區成員的身分,仍是單一市場的一部分,便須繼續實施REACH法規。英國將留在現有的化學物質單一市場,並保留和REACH有關的註冊資料,但不能參與歐盟的決策過程。

按照REACH法規,每年在歐盟製造或輸入歐盟,數量在1至100公噸之間的化學物質登記截止日期為2018年5月31日。在脫歐方案敲定前,英國公司仍須完成有關登記工作(即使將來這些登記最終可能失效),才能繼續在單一市場貿易。其他仍在實施的REACH規定,例如與高度關注化學物質有關的限制,亦將繼續適用。

假如英國離開單一市場,則直接適用於所有歐盟/歐洲經濟區成員國的REACH法規,將不再適用於英國。和其他非歐盟製造商一樣,英國公司將須委託其位於歐盟市場或歐洲經濟區的進口商或新委任的唯一代表,為他們的化學物質辦理註冊。因此,英國製造商或須重整其供應鏈以便符合規定,並須提供註冊所需的各種相關資料和文件。香港貿易商若已在英國委任一名唯一代表,很大機會要重新安排,原因是唯一代表必須位於歐盟/歐洲經濟區成員國內。如果英國加入歐洲經濟區協定,則仍可選擇在英國委任唯一代表。

倘若REACH法規不再適用於英國,則按照該法規註冊的製造商、進口商及唯一代表的有效性將會成疑。英國公司已完成約5,000項 REACH註冊,究竟這些註冊將來會否失效,並由歐盟境內的進口商或唯一代表辦理的註冊取代,亦須繼續觀察。

如果英國另訂全國化學品監管政策,那麼已被歐盟取締的化學物質便有機會重新引入,為貿易商提供一個新市場。對一些英國公司特別是中小企業來說,可以減輕REACH法規帶來的行政負擔是一件好事。

廢料管理方面,歐盟的法例十分重要。循環再造目標(例如廢舊電器)、廢料的級別及定義等,全部源自歐盟的規例。英國的廢料管理行業十分發達,向其他共同市場成員國出口大量可循環再造物料。估計英國政府希望繼續採取現行措施,不會在脫歐後大舉修改廢料管理法例。

至於氣候變化法例,英國政府已經藉著《2008年氣候變化法》及國內的減碳計劃,例如氣候變化徵費和減碳承諾能源效益計劃等,訂立了具法律約束力的氣候變化(減少排放)目標。外界普遍認為這些措施不會有重大改變。

總括而言,預料歐盟的環境法例短期內仍會在英國實施。不少環保團體擔心,英國脫歐後監管變得寬鬆,甚至會放棄氣候變化目標。不過,鑒於許多企業和行業受惠於單一市場,留在歐洲經濟區可能是英國的談判目標。假如英國達成類似挪威的新安排,將會沿用許多現行的歐盟環保法規。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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