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英國脫歐政策文件披露貿易及海關安排

2017年10月9日,英國政府發表政策文件,說明臨近脫歐到脫歐後的貿易及海關安排。其中,英國政府宣布將建立一套貿易防衛機制,而在過渡期內則會沿用歐盟現有措施。

政策文件也希望釐清英國與其他國家日後的貿易關係,以及其世界貿易組織成員國地位。不過,文件未有解答多個可能對香港出口商構成影響的迫切問題,而當局的過渡安排也可能於世貿內受到挑戰。英國政府歡迎有關團體或人士在2017年11月6日前就其貿易補救建議及日後的貿易及海關法例提出意見。

此外,2017年10月20日,有報道指歐盟領袖已同意展開內部討論,就日後與英國的貿易關係為歐盟談判代表制訂指引。有關指引預料可於12月公布。

英國的政策文件提及以下方面:

全新獨立貿易防衛機關:政策文件提到,據歐洲委員會估計,現時進口歐盟的貨物中只有約0.5%受貿易防衛措施影響,但這些措施對相關行業而言極為重要。英國的鋼鐵、陶瓷及化工業尤其脆弱。因此,英國政府期望成立一個全新的獨立貿易補救機關,在脫歐後處理反傾銷、反補貼和保障調查。這個消息正好和8月英國政府在一則招聘廣告透露的資料相符。

政策文件強調,當局將制訂明確的經濟準則,預料將遵從世貿指引。不過,英國政府將設立一套經濟利益審查機制,同時會以英國市場佔有率為準則,為有意要求展開調查的當地行業設定最低門檻,藉此篩選有關個案及申訴。根據世貿《反傾銷協定》訂明的強制最低門檻,有關要求至少須獲合共佔當地生產量25%的生產商明確同意,預計英國日後的要求或許不止於此。此外,英國將繼續按照現有歐盟規例,仍會接納具體承諾替代實施關稅。

從低徵稅規則:對於脫歐後會否廢除在傾銷及補貼個案實施的從低徵稅規則,政策文件未有交代英國政府的取向。現時,歐委會從傾銷幅度及損害幅度兩方面釐定應徵收的反傾銷稅水平。根據從低徵稅規則,歐盟調查員須徵收兩者之中較低的金額。然而,由於世貿在這方面並無規定,歐盟徵收的反傾銷稅往往遠低於美國等其他進口國家的徵收水平。因此,英國如廢除從低徵稅規則,將對日後經調查裁定須付反傾銷稅的商品帶來極大影響,源自中國的產品便是一例。

不得不提的是,歐委會早於2013年便首度提出修例,但英國一直是歐盟內部力主維持現有規則的主要力量,多次反對修例建議。不過,雖然政策文件強調英國奉行自由貿易,但從措辭來看,文翠珊政府的保護主義色彩似乎較由卡梅倫領導的上屆政府濃厚。英國政府或希望廢除從低徵稅規則,以便在脫歐後享有較大自由度。

沿用歐盟現有貿易防衛措施:為盡量減低對貿易造成的影響,英國政府提出臨時措施,建議沿用「對英國企業而言重要及在本地生產水平方面符合世貿規定」的歐盟貿易補救措施。不過,英國要面對兩大問題。首先,若英國僅沿用歐盟的關稅機制,那麼進口英國的貨物便會以整個歐盟市場為基準計算關稅,而不是只根據英國市場,這種做法違反世貿規定。英國可於脫歐前要求歐委會為英國市場進行中期覆核,但第二個問題是根據世貿規定,關稅釐定必須由進口成員國的機關進行,而且歐委會屆時恐怕也忙於預備或進行自身的中期覆核。

不過,若世貿接獲針對英國的投訴,由於處理過程需時,英國或可根據自行調查的結果調整關稅。另一方面,英國也可能獲得豁免,可於脫歐日期前自行開展覆核工作。這些權宜措施均未有於政策文件內提及。英國政府計劃在短期內邀請公眾人士提供證據資料,釐清現有措施。

在世貿的角色:英國政府表示將爭取在脫歐後隨即在世貿享有提出及參與貿易爭端個案的權利。政策文件又確認英國將繼續是世貿《政府採購協定》的締約國,並會按照現行歐盟政策支持有關《環保貨物協定》及《服務貿易協定》的談判。

日後的貿易協定:英國政府表明會致力讓現行的自由貿易安排在脫歐後繼續有效。不過,鑒於英國市場規模遠比歐盟市場小,第三方國家或會要求重新談判。事實上,一些國家早前已批評歐委會和英國達成的一份初步協議,內容有關英國脫歐後雙方如何分配歐盟的現有世貿關稅配額。第三方國家若認為所得待遇較應得的少,便很有機會提出反對。

海關安排:英國政府引述2017年8月15日發表的《未來海關安排》政策文件內提出的3項策略目標,即「把英國與歐盟之間的貿易障礙減至最低」、「避免在愛爾蘭與北愛爾蘭之間設立硬邊界」,以及「訂立獨立的國際貿易政策」。

歐盟的英國脫歐貿易談判指引:英國首相文翠珊早前承諾英國將於未來數周履行作為歐盟成員的財政義務,而今年9月她在佛羅倫斯的演說也為脫歐談判營造良好氣氛。2017年10月20日,歐盟領袖宣布將展開內部討論,以制訂日後與英國的貿易談判指引。現時,脫歐談判須處理三大問題,包括英國的財政義務、英國與歐盟公民的權利及北愛爾蘭的邊界與和平進程問題。到今年12月,若歐盟領袖認為目前的首輪談判在這3方面取得足夠進展,上述貿易談判指引便可望於屆時公布。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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