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阻燃劑威脅公眾健康引起歐盟廣泛討論

今年9月8日,代表非政府環保組織、消防員、癌病組織以及設備製造商的衛生及環境聯盟(Health and Environment Alliance)在一個會議上提出警告,針對在產品內使用的阻燃劑,引起公眾對化學品誘發癌症及其他健康問題的關注。供應含阻燃劑產品的香港供應商務必留意,歐盟與其成員國將面對更大壓力,要求進一步限制阻燃劑的使用。

阻燃劑是一種化學物,會添加到各類不同物料如塑料、紡織品及電子設備內,令其不易燃燒。雖然阻燃劑可以提升防火安全,但專家認為使用阻燃劑弊大於利,尤以溴化阻燃劑(BFRs)的使用較受關注。溴化阻燃劑常見於製造沙發、椅子、其他家具和電氣產品的物料和泡沫材料之中。在《化學品註冊、評估、授權和限制法規》(簡稱REACH法規)之下,若干類溴化阻燃劑已被列為內分泌干擾物或被歐盟禁止使用。

衛生及環境聯盟的高級政策主任維萊(Lisette van Vilet)博士在會議上表示,溴化阻燃劑與癌症、生育和兒童發育問題(智商、協調能力和初生嬰兒體重)有關,並對新陳代謝和免疫系統不利。她強調,由於阻燃劑毒害持久並可以滲進體內,因此消除阻燃劑及以其他更有效和污染較少的方法提升防火安全便顯得十分重要。

維萊博士指出,長期接觸家居和辦公室家具及產品內的阻燃劑,會對身體構成潛在損害。事實上,阻燃劑不是被封鎖在物料之內,因此可透過正常使用和附於塵埃而釋放到空氣中。其他研究發現,人體在呼吸時會吸入阻燃劑,令身體受損。經阻燃劑處理的產品,無論是在使用中或被廢棄,都會把有害化學物釋放到環境中,最終阻燃劑會進入食物鏈,污染動物源性的食物,如魚類和奶類產品。

消防員經常吸入塑料燃燒時所釋放的有毒煙霧,因此,特別受阻燃劑影響。與會代表亦提及阻燃劑威脅兒童健康。與成年人相比,兒童經常爬行及有更多機會接觸塵埃,所以較易受阻燃劑影響。因此,丹麥的環境與食品部長拉森(Esben Lunde Larsen)近期表明,建議歐盟禁止3種阻燃劑,即磷酸三(2-氯乙基)酯(TCEP)、磷酸三(2,3-二氯丙基)酯(TDCP)和磷酸三(2-氯丙基)酯(TCPP) 用於兒童經常接觸的產品。

雖然歐盟已禁止多種玩具使用阻燃劑,但丹麥環境與食品部長希望歐盟擴大禁令範圍,涵蓋兒童汽車座椅、嬰兒吊帶、嬰兒車及兒童背帶。不過,在禁令實施前,歐盟必須確實證明上述3種阻燃劑會損害人體健康及經濟,並引用研究證明阻燃劑威脅公眾健康,但過程冗長需時。

為解決阻燃劑引起的影響,丹麥環境保護局進行了一項研究,探討以「一併處理方式」監管溴化阻燃劑的可能性。研究最終認為,由於各類溴化阻燃劑的化學結構相同,因此支持就3種溴化阻燃劑的致癌、誘變及遺傳毒性影響進行「交互比對」,並連同另外58種阻燃劑進行比對。因此,當局或許避免對溴化阻燃劑作個別評估,毋須耗用大量時間進行多重比對。雖然如此,研究報告認為,由於現時缺乏實驗數據,因此必須進行更多研究,才能為監管當局提供基礎,以就某種溴化阻燃劑與同組各種溴化阻燃劑的害處進行「交互比對」。

現時,歐盟各成員國可對產品實施不同的可燃性標準。不過,丹麥環境與食品部長曾經表示,各成員國監管問題化學品時常會採用歐盟的監管程序。原因是歐盟市場內有很多產品都在海外生產,成員國若要保護其消費者,最有效的方法是協助制訂統一的歐盟規則。

拉森表示:「若歐盟完全禁止使用該3種溴化阻燃劑,效果會更為理想。」不過,港商務必留意,若這項建議未能在歐盟層面推行,拉森或許會建議在丹麥市場推行該項禁令。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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