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全球贸易环境日益分化 服务业推动香港前行

照片:各国领袖商讨经济合作。(© iStockphoto.com/saulherrera)
各国领袖商讨经济合作。

当前有三项事态发展,最终可能导致全球贸易体系分崩离析或「巴尔干化」1

首先是最近期的事态发展。由全球最大工业化和发展中国家组成的20国集团,亦即G20,在圣彼得堡刚结束的领导人高峰会上,各国领袖在闭幕声明中只重申之前作出的承诺以及支持现行的贸易透明度改善措施。

第二,世界贸易组织将于今年12月在印尼峇里举行下届部长级会议。如果一如外界普遍预期,会议未能就下一轮多哈回合多边贸易谈判取得突破,世贸的角色便会进一步边缘化,逐渐变得无足轻重。

第三,从较广阔的层面来看,「跨太平洋伙伴关系」2以及其他大型区域贸易协定相继出现,影响力日益显着,既令跨境贸易规则更趋复杂,亦可能导致更多区域贸易集团崛起。

全球贸易环境改善固然是众人所愿,可是变差的机会似乎较大。在这背景下,内地和香港要应付两项重大的挑战。内地需要加大力度调整经济结构,而香港则须提升竞争力,特别是服务业。

G20峰会:再次错失机会

G20作为全球最大的经济集团,以及最具影响力人士的对话平台,理应是多边贸易体制的首要捍卫者,以及对抗保护主义的最强后盾,特别是2008年全球金融危机爆发以后数年,其角色更为重要。可是,G20似乎朝着完全相反的方向前进。虽然G20一再承诺削减贸易壁垒,但在截至2013年5月的3年间,G20的整体产品进口中有4.6% 施加了新限制3。受新限制措施影响的进口货值,一年达到6,660亿美元,相当于全球第六大进口国法国的全年进口总值。

全球陷入金融危机至今已经5年,保护主义措施却鲜见缓和迹象,可谓雪上加霜。在截至2013年5月止的7个月内,G20成员国合计推出超过100项贸易限制措施,涵盖其进口的0.5%左右(占全球进口的0.4%4 )。最常用的措施是贸易补救行动,特别是反倾销调查以及相应的反倾销税率。如果置之不理,这些贸易补救行动便很可能成为常态,而非应急措施。

承诺与现实的落差

「加强多边贸易」是G20圣彼得堡峰会的八项重点议程之一。可是在随后发表的声明中,却没有推出新举措。大致上,这份声明的内容与2012年的声明相差无几,只是额外呼吁世贸成员国支持峇里会议,以及要求世贸、经济合作与发展组织,以及联合国贸易和发展会议一起合作,于2014年上半年发表一份全球价值链报告。 看来,各国在圣彼得堡峰会再次错失良机。

图:自2010 年起受G20 新限制措施影响的进口货值
 

峇里会议:多哈回合的命脉

最近一次的世贸多哈回合贸易谈判花了超过十年时间仍未能达成协议,外界对多边贸易议题取得重大突破几乎不抱任何期望。正是这个缘故,定于今年12月在峇里举行的第九届世贸部长级会议显得格外重要。在区域贸易协定持续扩散的背景下,这次会议可以提供一个难得的机会,重建多边贸易论坛的主导地位。

根据是次议程,峇里部长级会议的目标并非达成某些重大协议或处理根本性问题,例如世贸的内部管治。相反,会议期望在多个范畴逐步取得进展,包括贸易便利化、农业、援助、资讯科技以及与贸易有关的知识产权协定等。对这些较次要的议题取得共识,应该相对容易。事实上,峇里会议真正的重要性,在于它可能产生的负面影响 — 假如会议连预期中的较次要进展也未能达致,全球经济界就会认定多哈回合停滞不前,毫无成效,而世贸作为制订未来贸易规则的多边平台,将会变得可有可无。

大型区域贸易协定:向贸易集团化走近一步?

世贸无能为力,G20又毫无进展,或会导致区域贸易协定进一步扩散。据世贸统计5,目前已有超过300项类似协定。区域贸易协定造成的影响,一直惹人争议。究竟这些协定妨碍还是促进全球贸易增长,仍然未有真正共识。

一方面,区域贸易协定显然有助于消减集团内的贸易壁垒,促进成员国之间的贸易。另一方面,随着各项区域贸易协定产生的规例越来越多,营商者尤其是中小企业更加难以适应。特别是不同的区域贸易协定各有其原产地规则,此外,关税税则、排除清单、规例和标准也不一致,使贸易法规变得错综复杂,容易混淆。正如经纶国际经济研究院院长沈联涛在接受本期《贸易季刊》访问时指出(见《世界贸易组织推动全球商贸》),跨太平洋伙伴关系协议和其他区域贸易协定,是代表向前发展的一种方式,但不一定是最理想的方法;法规越复杂,中小企业从事国际贸易就越困难。

图:自2000 年以来区域贸易协定持续增加
 

即将离任的世贸总干事帕斯卡尔.拉米最近指出,这些区域贸易协定,无论双边或多边,小型或大型,没有一项能达成协议以减少扭曲贸易的农业补贴;又认为这些协定看来是「意愿联盟」(coalition of the willing)6 。成立「联盟」的主要目的是歧视非成员,这是真正的隐患。举例来说,已有人批评跨太平洋伙伴关系的成立,与其说是配合经济或贸易需要,倒不如说是基于地缘政治原因(有关资料请参阅《跨太平洋伙伴关系:香港与内地面对的挑战和机遇》)。

借助中国调整经济结构的机会

这些事态发展对中国甚为不利。开放的多边世界贸易体系让中国受惠良多, 2001年加入世贸以后尤甚。2000年至2012年间,中国贸易总额增长了715%,成为世界最大的产品出口国和第二大进口国 (以总值计算)。中国在世界贸易所占的比重,亦因此从1980年的1%跃升至2011年的10%。

不过,成功也有代价。提交世贸解决的贸易争端,涉及中国的宗数为第三最多。目前共有31宗针对中国的个案正在处理,这些申诉主要是由美国(占15宗)和欧盟(占7宗)提出。随着贸易壁垒日益从关税转向非关税规定,例如卫生标准、政府采购、知识产权,环境和劳工法规等,今后中国势将面对更多贸易限制。如果是次多哈回合谈判崩溃,而排他性的贸易集团又越来越多,情况肯定会变得更坏;特别是假如中国被排除在一些大型区域贸易协定之外,例如跨太平洋伙伴关系,境况就更为不妙。

图:提交世贸解决的贸易争端
 

中国的对策之一是「加入集团」。此举当然要得到集团成员同意,因此未必可行。另一种做法是拉拢或发展竞争性的区域贸易协定,以摊薄、回避或抗衡其他贸易集团。然而,两种方法皆非良策,更可能导致全球贸易规则益发复杂。

世界贸易「巴尔干化」,势必增加中国调整经济结构的紧迫性,把发展策略从出口带动转为内需主导。因此,香港也需要适应新的全球贸易格局,以及中国发展策略的转变。除了促进中国出口,引导投资进入内地外,香港亦须支持中国内销市场发展,这个新角色将日趋重要。为此,香港应协助内地通过对外投资,引进外国技术,获取资源和开拓市场。

加强香港服务业竞争力

在区域贸易协定合作方面,香港起步较晚,需要迎头赶上。在世界十大贸易体之中,香港可说是特立独行。其他主要贸易体均有加入区域贸易协定,或至少与十大贸易体中的六个或以上磋商区域贸易协定,而香港只是与内地签订了《关于建立更紧密经贸关系的安排》(CEPA) 的双边协议,加强本港与内地的贸易关系。在世界十大贸易体之外,香港只与仅有四名成员的欧洲自由贸易协会(成员包括冰岛、列支敦士登、挪威和瑞士)、智利以及新西兰缔结了自由贸易协定,另外要到近期才开始与东盟展开磋商。

香港是自由港,难以提出削减关税作为谈判条件,在与贸易伙伴磋商时似乎处于下风。但是情况不一定如此,现在区域贸易协定日益关注非关税贸易壁垒、服务业、投资和其他经济事项。这种趋势可能使香港在磋商及建立区域贸易协定网络时拥有明显优势,因为香港的强项是金融和商业服务,在区内及全球均有广泛联系,与中国内地的关系尤其密切。

表:世界十大贸易体之间的区域贸易协定(2013 年)
 

香港签订的保护投资和避免双重课税的双边协定迅速增加,亦可加强商议能力,因为这些协定有助解决服务贸易和跨界投资的一些最重要问题。目前,香港已与17个经济体签订促进和保护投资协定,并与30个经济体签订了避免双重课税协定。这些协定几乎涵盖香港所有主要的经济合作伙伴7

不少国家的企业有意踏足香港成熟的服务业市场,或借助本港具竞争力的服务平台,开拓内地或其他海外市场。对这些国家来说,与香港订立区域贸易协定的价值清楚不过。要在日渐分化的全球贸易环境中继续前行,香港必须进一步加强服务业的竞争力。内地经济正经历结构调整,香港应善用与内地的紧密关系,把握个中机遇。

注: 
 

1 所谓「巴尔干化」,是形容南斯拉夫和苏联先后解体,原加盟国纷纷独立,以至互相对抗的混乱局面。

 

2 跨太平洋伙伴关系现有12个成员国,即美国、加拿大、墨西哥、智利、秘鲁、日本、澳洲、新西兰、新加坡、汶莱、马来西亚和越南。

 世界贸易组织《G20贸易措施报告》,2013年6月17日。
 

4 世界贸易组织《G20贸易措施报告》,2013年6月17日。

 5 世贸贸易组织《年度贸易政策检讨报告》,2012年11月29日。
 

6 《金融时报》,「世贸总干事批评区域及双边谈判」(WTO chief takes swipe at regional and bilateral talks),2013年7月19日。

 

7 促进和保护投资协定、避免双重课税协定的最新清单,请参阅以下官方网页:
http://www.tid.gov.hk/tc_chi/trade_relations/ippa/index.html
http://translate.legislation.gov.hk/gb/www.legislation.gov.hk/table6ti.htm

资料提供 图片:关家明
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