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减少美国加征关税的影响:利用321条款

自2018年初以来,美国除了采取传统的贸易补救行动,例如开征反倾销/反补贴税和进行官方调查外,还实施多项富有保护主义色彩的贸易措施,不仅对中国内地输入的产品有所影响,也令来自欧盟、加拿大、墨西哥和日本等美国亲密盟友的进口备受障碍。

截至今年8月底,美国已对总值约500亿美元的中国内地进口产品加征25%关税,涵盖近1,100个关税税目。第三份拟加征关税的产品清单也将落实,据说涉及6,000多个产品类别,进口总值约2,000亿美元。此外,美国还威胁将惩罚性关税扩大到所有从中国内地进口的产品,2017年总值达5,055亿美元。

香港属单独关税区,上述针对中国内地的关税行动并不适用于源自香港的产品。然而,经香港转口到美国市场的中国内地货品(及相关贸易服务)则受到影响。此外,使用内地厂房的香港制造商也可能会被贸易战波及。

为尽量避免受到中美贸易战的影响,香港和内地贸易商应了解各种有助自保和排难解困的报关策略、国际规例和出口选项。除申请产品豁免、将产品重新归类、搬迁厂房,以及其他可以减少关税或延期缴税的方法外,香港和内地贸易商还可考虑采取措施,确保其运往美国的产品符合该国《1930年关税法》第321条。根据该条文,符合特定条件的货品可以免关税输入美国市场。

按照321条款进行付运

鉴于企业和个人在网上购买货品与日俱增,2016年2月24日,时任美国总统奥巴马签署实施《2015年贸易便利化和贸易执行法》。该法案包含对《1930年关税法》第321(a)(2)(C)条的修订,将每人/每家公司每天可免关税进口货品的最高价值提高至原额的4倍,即从200美元增至800美元,这是所谓低额豁免(de minimis)价值。据此,按照321条款的规定,由2016年3月10日起,运往美国的进口商品若被视为「公平零售价值不超过800美元」,大部分都可免关税入境。

为使货物可按照321条款放行,除了在24小时内每人/毎家公司的发货价值不能超过800美元外,付运的货品也不得是单次订单或合同所涵盖的多个批次之一。321条款也不适用于已开征反倾销或反补贴税、实施配额或被视为违反食品及药物管理局(FDA)、消费品安全委员会(CPSA)或其他美国法定机构监管规定的货品。

获取321条款待遇的条件
  • 每人/毎家公司每天只有1次付运货物可享受优惠
  • 进口商必须提供价值证据,例如口头申报或提单(或入境时提交的其他文件),又或列明每张提单的舱单
  • 发予1名(最终)收货人的拼装货物应视为1次付运
  • 酒精饮料、含酒精的香水(除非发货包含的所有商品,其公平零售价值在付运的国家不超过5美元)、雪茄或香烟不得豁免关税
  • 若商品受到某类(某种)绝对或关税配额规管,无论配额是开放还是封闭性,均不适用免关税输入。若属受某类(或某种)关税配额规管的商品,商品适用在入境之日有效的关税率

资料来源:美国海关及边境保护局

按照321条款发货不仅为香港和内地贸易商提供回避美国关税的变通办法,而且还为进入电子商贸市场带来机遇。近年电子商贸发展蓬勃,成为美国经济快速增长的环节。若按照321条款的规定进口,并结合使用直达货物承运人设施(Express Consignment Carrier Facilities,简称ECCF),就可以更快地完成向美国付运电商货品的过程,而且成本较低,程序也更透明。ECCF基本上是保税仓库,用于处理大量运往美国的快递包裹。

新的或不太活跃的进口商,无论是美国公司还是非居民公司,若不熟悉美国的海关法律法规,便有机会无意之中违规犯禁,导致清关延误、货物遭扣押,甚或被罚款。除非他们有充分信心理解美国进口程序的细节,否则若有意享受321条款的待遇,或以其他方式尽量降低目前严峻的进口环境对他们的影响,有关公司或个人就应考虑谘询具有适当资格的报关专业人员。这些人员应对美国相关海关规定和当前惩罚性关税制度的适用范围有透彻了解。

资料提供 图片:陈永健
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