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北美跨境发展的启示:卡斯卡迪亚创新走廊

在2016年召开的新兴卡斯卡迪亚创新走廊会议(Emerging Cascadia Innovation Corridor Conference)上,与会代表签署了谅解备忘录。自此,加拿大卑斯省以及美国华盛顿州和俄勒冈州的政府、学术界和商界领袖一直致力合作开发新的21世纪科技走廊 — 卡斯卡迪亚创新走廊。备忘录确认了双方的共同利益,即通过扩大贸易及加强在科技、研究、运输和教育领域的合作,「收窄」美加边境,令大温哥华和大西雅图之间的整个地区更加繁荣。这项倡议旨在把该地区发展成为全球首屈一指的科技中心,媲美矽谷和波士顿。

卡斯卡迪亚创新走廊是北美洲一个新兴的特大区域,区内的主要城市之间可以发挥强大的协同效应。温哥华是美国科技公司日益壮大的基地,申请工作签证较为容易,全球人才荟萃;西雅图是根基稳固的科技中心,也是云端运算之都,业内龙头云集,包括亚马逊(Amazon)、谷歌(Google)和微软(Microsoft)等;而波特兰近来在气候变化问题上担当领导角色。这些特点不单提高了每个城市自身的国际地位,而且可以结合起来,创造一个理想的测试平台,把大胆的愿景变成现实。

图片:耗资9,000亿美元、长600公里的卡斯卡迪亚创新走廊在跨境发展方面有示范作用。
耗资9,000亿美元、长600公里的卡斯卡迪亚创新走廊在跨境发展方面有示范作用。
资料来源:西雅图时报
图片:耗资9,000亿美元、长600公里的卡斯卡迪亚创新走廊在跨境发展方面有示范作用。
耗资9,000亿美元、长600公里的卡斯卡迪亚创新走廊在跨境发展方面有示范作用。
资料来源:西雅图时报

 

该倡议以四大支柱为基础:(1) 扩大区内的人力资本和教育资产以创造新的机会,并吸引来自世界各地的人才;(2) 投资在运输和其他基建,以促进联系和合作;(3) 建立区内筹资和投资的能力,以支持新的公司和合作倡议;(4) 创造鼓励创新的政策环境。卡斯卡迪亚走廊把温哥华、西雅图和波特兰连接起来,有望增加经济机遇,相信较这些城市和周边地区各自争取到的机会还要多。

培养所需人才

卡斯卡迪亚走廊的成功要素之一,是一直能够吸引亚马逊、波音(Boeing)、微软等全球顶尖企业,以及华盛顿大学、英属哥伦比亚大学、西蒙菲沙大学等世界级研究机构,参与众多不同项目,涵盖现有和新兴科技学科。

华盛顿大学和英属哥伦比亚大学于2017年2月成立了卡斯卡迪亚城市分析合作社(CUAC),获微软投入100万美元经费。该合作社借助效力宏大的数据科学进行分析,以应对与城市化相关的全球性挑战,包括交通、露宿和公共卫生等问题。他们提出的其中一个主要倡议是「数据科学促进社会公益」(Data Science for Social Good)计划,让学生把数据科学应用于地方和省/州政府及非政府组织提交的现实世界研究项目。

为了支持卡斯卡迪亚走廊,美国俄勒冈州和华盛顿州与加拿大卑斯省共同成立卡斯卡迪亚创业加速网络(Cascadia Venture Acceleration Network),那是一个由包括大学、企业孵化器、投资者和行业协会在内约50个组织组成的伙伴合作计划,旨在为初创企业提供跨境资金和更多的合作机会。

该计划其中一部分工作,是卑斯省、华盛顿州和俄勒冈州的初创企业加速器和合作组织,致力为在彼此领域挑选出来的初创企业提供「软着陆空间」,包括获取顾问服务及搭建人际网络的机会,以及其他成员给予的资源,如资助机会和与当地主要机构的联系。

让私营界别和学术界参与:全球创新学院(GIX)个案研究

卡斯卡迪亚走廊的目标是成为全球首屈一指的科技中心,从一开始便推动覆盖面极广的跨境、跨行业和商业—学术界科技合作。因此,该走廊除有全球多家科技巨头外,区内大学之间早已进行学术交流,而且国际性合作项目为数众多,有助学生做好准备,为解决全球挑战及商业需求出力。

华盛顿州贝尔维市的科技研究院「全球创新学院」(Global Innovation Exchange)便是其中一个国际性合作项目。该学院由华盛顿大学和清华大学于2016年创办,除了象征中国的大学首度于美国建立实体校区外,运作模式上也创下先河。该学院获微软提供4,000万美元作初始资金,现时提供两个跨学科研究生课程,包括为期15个月的创新科技硕士学位课程,以及为期21个月的创新科技硕士及工程学硕士(数据科学及资讯科技)双学位课程。

相片:全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。
全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。(1)
相片:全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。
全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。(1)
相片:全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。
全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。(2)
相片:全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。
全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。(2)
相片:全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。
全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。(3)
相片:全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。
全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。(3)
相片:全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。
全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。(4)
相片:全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。
全球创新学院(GIX)在微软资助下,由华盛顿大学和清华大学合作成立。(4)

 

全球创新学院首批学生已于2018年毕业,他们共有37人,来自11个国家。目前,这些学生不仅在全球竞争中有初步成就,还取得不少研究资助、赞助,并任职热门高科技工作岗位,范畴覆盖网络安全、农业、运输、医疗和零售等众多行业。

全球创新学院采用崭新的体验式教育模式,为学生提供以项目和团队为基础的硕士学位课程,配合大量创新体验、商业赞助,并糅合设计思维、技术发展和创业等元素。例如,据报道,一位毕业生获飞机制造商波音公司赞助开发一款旅行应用程式,提供机场室内导航及估算办理登机手续所需时间,令旅客有更佳体验。

为帮助学生做好准备,让他们可为解决各种各样的全球挑战及商业需求出力,GIX自成立以来一直积极招揽世界级学术精英加入,目前包括亚洲一些着名研究学府,例如香港科技大学、印度科学学院(IISc)及韩国高等科技学院(KAIST)等。

共享办公室供应商WeWork最近推出的「卡斯卡迪亚护照」计划是私营界别倡议另一例子。该计划让客户可免费使用WeWork在西雅图、温哥华和波特兰的20多间办公室,对象是一些有意进一步于卡斯卡迪亚创新走廊各地区建立商脉的企业和组织。WeWork于2018年9月在温哥华举行的第三届卡斯卡迪亚创新走廊会议上公布上述计划,待遇包括为期6个月的免费「共享办公桌」会员资格,可使用西雅图、波特兰、温哥华的所有办公室,以及可预订会议室等。

WeWork的理念是充当人与人之间的桥梁,构建伙伴关系和社区,并营造有利环境,让人们可专注工作,发挥所长。为此,WeWork为有意于卡斯卡迪亚发展的企业提供办公室空间,促进区内各地的联系。WeWork现时在西雅图提供近150万平方呎的办公室空间,在温哥华和波特兰也分别有5间及3间共享办公室。

将相同技术应用于不同环境

卡斯卡迪亚走廊锐意成为智能跨境发展的模范,当地许多共有创新项目现于卑斯省(温哥华)、华盛顿州(西雅图)和俄勒冈州(波特兰)实施,在这些相似但又各具特色的环境中满足不同需求。这些项目包括俄勒冈州至卑斯省一条新超高速铁路的可行性研究、西雅图和温哥华之间的新水上飞机服务(「呆鸟」航班),以及5号州际公路(I-5)与卑斯省99号公路(BC-99)的无人驾驶汽车计划。此外还有其他涉及公共运输、交通管理、节能、公共卫生和安全的重点例子[1],包括:

  • 推出交通卡,并让区内3家公共交通机构共享交通卡的数据和软件,该3家机构分别为温哥华的TransLink、西雅图的Sound Transit及波特兰的TriMet。
  • 协调连接波特兰、塔科马、西雅图和温哥华的I-5/BC-99走廊高峰期行车收费,以帮助加快从墨西哥到加拿大的货运。
  • 将再生能源资源整合到覆盖整个卡斯卡迪亚的配电网中,纾缓需求不均的问题,减少依赖需大量使用二氧化碳的尖峰负载发电厂,以及为创新微电网解决方案提供试验场,以尝试把电动汽车和家用电池纳入备用电来源。
  • 开发和测试低成本、高分辨率的监测设备,为这3个城市的公共卫生官员及学术合作机构找出城市污染的来源和汇聚点。
  • 与邻近城市交换罪案资料,改善公共安全。

卡斯卡迪亚走廊的有利环境,为创造者及创新者提供了一切必需的工具和资源,帮助他们将大胆的构思转化为解决现实问题的可行之法。同时,走廊为这些技术提供不同的应用情况及环境,令它们更能根据具体需要作出调节,出口也更容易。

粤港澳大湾区可借鉴之处

粤港澳大湾区与卡斯卡迪亚走廊一样有着独特的发展需要和挑战。为了更好地满足长期演变的需要和愿景,大湾区必须确保一流人才供应稳定。最佳方法之一是为跨辖区及跨学科的研发工作创造有利环境,培养本土人才。

大湾区的11个城市在入境政策和研发投资水平上各有差异,对国际人才流向或会有不同影响。各市要避免资源重复,并应鼓励研究合作,以吸引和留住更多人才,促进大湾区的共同利益,从而产生更大的协同效应。

就这方面而言,大湾区现时已有初步成绩。其中,高速铁路(香港段)全长26公里,以西九龙为起点,把香港与内地25,000公里长的国家高铁网络连接起来,而全长55公里的港珠澳大桥则把由香港前往珠江口各主要城市的所需时间缩短至3小时内。然而,就未来发展而言,大湾区11个城市的跨辖区合作还须私营企业的全面参与,才可为所有持份者创造共赢局面。

全球创新学院的成功是个很好的例子。它向大湾区展示,在持续规划过程中,其中一个重要元素是让私营商业界别和学术界参与界定、分析和概念化问题,制订解决方案和应急措施,以及实施风险控制。另一方面,WeWork的「卡斯卡迪亚护照」计划则反映私营界别的参与不仅有助减轻公共财政的潜在负担,也可避免规划者和决策者为解决问题制订崭新方案时与现实脱节,令资源未能用得其所。

此外,卡斯卡迪亚走廊的经验也显示,在大湾区框架下,业者可把各种相同和类似的技术应用于不同环境中。这样,他们便更能为本土需要及更广泛的地区问题制订及维持最佳解决方案。卡斯卡迪亚走廊的全球科技公司、世界级研究机构和公营部门之间合作紧密,也向大湾区展示如何透过群策群力来增加经济机遇,令区内11个城市及周边地区享受的经济成果比各自发展更多。

在卡斯卡迪亚走廊的跨境州际合作发展中,很多执行计划都极具前瞻性,加上当地也要面对气候变化、人口动态和科技突破等情况,所以对大湾区而言甚具参考价值。大湾区各市必须以创新、可持续及包容的方式面对全球议题,应对及/或防范日后的问题和挑战,才可在国际舞台上建立地位,步向繁荣。


[1] 资料来源: Meeting of the Minds

资料提供 图片:陈永健
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